Γιάννης Αντετοκούνμπο, το «θαύμα» των Bucks και όχι μόνο για τα Χριστούγεννα

Φωτογραφία: Εθνικός Κήρυξ.

ΜΙΛΓΟΥΟΚΙ. Ακόμη ένα άρθρο σε ένα σημαντικό διεθνές μέσο -το «Associated Press»- εξάρει τον Ελληνα Γιάννη Αντετοκούνμπο (Giannis Antetokounmpo) και την πορεία του στο NBA, καθώς έφερε την ομάδα του, τους Milwaukee Bucks, στο προσκήνιο εκ νέου τα τελευταία χρόνια, μετά από δεκαετίες.

Σε σημείο μάλιστα να δίνει έναν αγώνα τα Χριστούγεννα, οπότε παίζουν εθιμοτυπικά οι δημοφιλέστερες ομάδες, με απευθείας μετάδοση σε 215 χώρες. Οι Bucks αντιμετώπισαν τους Nicks στη Νέα Υόρκη, με αρκετούς ομογενείς να δίνουν το «παρών». Με 30 πόντους και 12 ριμπάουντς του Γιάννη, η ομάδα του νίκησε με 109-95.

Γράφει λοιπόν ο κ. Tim Reynolds για το «ΑΡ», φιλοξενώντας και δηλώσεις του «Greek Freak»:

Η πρώτη παιχνιδομηχανή Atari είχε μεγάλη ζήτηση. Τα φαρδιά κουστούμια με γιακά και καμπάνα (leisure suits) ήταν της μόδας. Ο Elvis Presley έφυγε απροσδόκητα από την ζωή. Η πρώτη ταινία «Star Wars» κυκλοφόρησε.

Η χρονιά ήταν το 1977. Ηταν και η τελευταία φορά που οι Milwaukee Bucks εμφανίστηκαν σε παιχνίδι την Ημέρα των Χριστουγέννων. «Εχει περάσει λίγος καιρός…», δήλωσε ο Γιάννης. Αλλά η αναμονή τελειώσε.

Ο Αντετοκούνμπο γνωρίζει ότι όλοι θα παρακολουθούν. «Πάντα ήθελα να παίξω ένα παιχνίδι την Ημερα των Χριστουγέννων», είπε ο 24χρονος υποψήφιος για το βραβείο του MVP, ο οποίος σημειώνει 26,2 πόντους ανά αγώνα φέτος.

«Οταν ήρθα στο Πρωτάθλημα άρχισα να το παρακολουθώ και ευχόμουν και ήλπιζα ότι μία μέρα μπορούμε να είμαστε εκεί ως ομάδα να παίξουμε ένα παιχνίδι και αυτή η μέρα έφτασε», πρόσθεσε.

Τα άλλα παιχνίδια της ημέρας ήταν Oklahoma City vs. Houston, Philadelphia 76ers στους Boston, Los Angeles Lakers με Golden State και Portland στη Utah.

Αλλά καμία από τις παραπάνω ομάδες δεν περίμενε μία πρόκληση για έναν «εορταστικό» αγώνα περισσότερο από τους Bucks, οι οποίοι δεν έχουν συμμετάσει στα τελευταία 120 παιχνίδια που έγιναν στις 25 Δεκεμβρίου.

Το ΝΒΑ διαλέγει ομάδες που πρωταγωνιστούν, που έχουν «superstars», που έχουν πολύ καλές σεζόν. Το Milwaukee έχει κερδίσει μόλις 2 σειρές σε playoffs τις τελευταίες τρεις δεκαετίες και αυτές ήταν το 2001.

Αλλά με τον Αντετοκούνμπο, έναν «αστέρα» να τους οδηγεί σε ένα από τα καλύτερα ρεκόρ φέτος με 22-10 στο ΝΒΑ, οι Bucks και ο Ελληνας παίκτης είναι έτοιμοι.

«Οταν είσαι παιδί, σου αρέσει το μπάσκετ, σου αρέσει να ανοίγεις δώρα και περιμένεις αυτά τα παιχνίδια», δήλωσε ο Dwyane Wade των Miami Heat, που έχει 10 νίκες σε αγώνες την Ημέρα των Χριστουγέννων, τις περισσότερες από κάθε άλλον παίκτη.

«Το μπάσκετ τα Χριστούγεννα είναι σαν το αμερικανικό ποδόσφαιρο το Thanksgiving. Ολος ο κόσμος βλέπει αυτά τα παιχνίδια. Ολος ο κόσμος πρόκειται να δει τον Γιάννη. Οταν σε βάζουν τα Χριστούγεννα είσαι στην μαρκίζα. Εισαι στα πρώτα ονόματα του Πρωταθλήματος», συμπλήρωσε.

Το 1977 λοιπόν, μόνο 17 παίκτες γεννημένοι εκτός ΗΠΑ είχαν σκοράρει σε έναν αγώνα ΝΒΑ. Σήμερα, ο αριθμός αυτός είναι 439 και κάποια μέρα, το όνομα ενός παιδιού που θα συντονιστεί για να δει τον Αντετοκούνμπο να παίζει, σε κάποια γωνία του πλανήτη, θα προστεθεί σε αυτό τον κατάλογο.

«Είναι εκπληκτικό να παίζεις ένα παιχνίδι τα Χριστούγεννα στο Madison Square Garden», δήλωσε ο Γιάννης. «Είναι συναρπαστικό. Είμαστε χαρούμενοι γι αυτό. Είμαστε χαρούμενοι που το ΝΒΑ μας θεωρεί μία από τις ομάδες αυτές και ελπίζουμε να προσφέρουμε καλό θέαμα για όλους αυτούς που πρόκειται να απολαύσουν το παιχνίδι και τα Χριστούγεννα επίσης».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available