Δημήτρης Καρούσος: Δουλειά, ταλέντο και… διάβασμα για την κορυφή

Η μία διάκριση μετά την άλλη για τον Δημήτρη Καρούσο με τελευταία τον «τερματοφύλακα της σεζόν 2018» από το Ashland University. Προσηλωμένος στο δρόμο του ο Δημήτρης οδεύει στην κορυφή.

Τον Δημήτρη Καρούσο τον γνωρίσαμε στα μέσα του Σεπτέμβρη του 2016 ως έναν μαθητή της 3ης Λυκείου του 1ου Γενικού Λυκείου Μεταμόρφωσης που τον πήρε στα… χέρια του ο ομογενής προπονητής ποδοσφαίρου Κωνσταντίνος Μωραΐτης και μαζί με το… διάβασμα στο σχολείο του «πέταξε» στο Ashland University.

Τώρα τρία χρόνια αργότερα ο Δημήτρης είναι με πλήρη υποτροφία στο τμήμα Φυσικής του Indianapolis University! Με λίγα λόγια «έπιασε την ευκαιρία από τα μαλλιά». Και όχι μόνο την έπιασε από τα μαλλιά αλλά ο Δημήτρης είναι αποφασισμένος να της τα… βγάλει. Με το κεφάλι χαμηλά, με μία οικογένεια να τον στηρίζει μέχρι… κεραίας, με πολλές ώρες προπόνησης και μελέτης, με εικόνα ταπεινού παιδιού με οικογενειακές αξίες και τον κ. Μωραΐτη να είναι πάντα δίπλα του σε κάθε του βήμα είμαι σίγουρος πως σε λίγο καιρό θα γράψω πως «ο Δημήτρης Καρούσος έγινε ο πρώτος Ελληνας που μπήκε στα draft του επαγγελματικού ποδοσφαίρου». Γιατί αυτός είναι ο μεγάλος στόχος που θέλει να πετύχει ο Δημήτρης. Και θα το πετύχει. Οπως πέτυχε ό,τι έχει βάλει στόχο μέχρι σήμερα, γιατί έχει μέσα του όρεξη για δουλειά, πλούσιο ταλέντο, μυαλό για διάβασμα, στόχους και ωριμότητα.

Ο Δημήτρης Καρούσος.

Και αν η όρεξή του για δουλειά και το πλούσιο ταλέντο του φαίνονται από τις επιτυχίες του ως τερματοφύλακας, αν το μυαλό του για διάβασμα φαίνεται από το γεγονός ότι στην Ελλάδα είχε περάσει στο Τμήμα Φυσικής του Πανεπιστημίου και μετά το Indianapolis University θέλει να κάνει μεταπτυχιακές σπουδές στην αστροφυσική, αν οι στόχοι του φαίνονται από το «πρώτος Ελληνας που μπήκε στα draft» η ωριμότητα αυτού του παιδιού φαίνεται από την κουβέντα που είχαμε, πάντα βέβαια μαζί με τον άνθρωπο που είναι σκιά του και ακούραστος εργάτης στην ζωή του, τον πατέρα του, Αγγελο.

Μία κουβέντα που πραγματικά απόλαυσα και με έκανε να αισθανθώ περήφανος τόσο για τον Δημήτρη όσο και για τους ομογενείς που είναι δίπλα του.

Δημήτρη, από το Ashland University πήγες με πλήρη υποτροφία στο Indianapolis University. Ποια στοιχεία επέδειξες για την «μεταγραφή» αυτή;
«Ηταν, πιστεύω, ο συνδυασμός της εξαιρετικής πορείας που είχα κατά την διάρκεια της φοίτησής μου στο Ashland University, τόσο αθλητικά, όσο και ακαδημαϊκά. Τα ποδοσφαιρικά στοιχεία τα οποία έδειξα στα πανεπιστημιακά γήπεδα τα δυο πρώτα χρόνια αλλά και η αναγνώριση που έλαβα ως ο καλύτερος τερματοφύλακας του πρωταθλήματος Great Lakes (GLIAC) και καλύτερος παίχτης της ομάδας του πανεπιστήμιου ήταν σημαντικά στο να με βοηθήσουν να διαμορφώσω μια γερή βάση και ένα σωστό όνομα το οποίο κίνησε το ενδιαφέρον πανεπιστημιακών προπονητών που παρακολουθούσαν την εξέλιξή μου. Οσον αφορά ακαδημαϊκά, η σταθερά υψηλή μου βαθμολογία, αλλά και το γεγονός ότι ήμουν στο Dean List ως πρωτοετής και έλαβα το βραβείο του καλύτερου διεθνή αθλητή – μαθητή του πανεπιστημίου, συνέθεσαν πιστεύω όλο το ‘πακέτο’ το οποίο μου έφερε στα χέρια την πολυπόθητη 100% και πλήρη υποτροφία στο τμήμα Φυσικής του Indianapolis University».

Ο Δημήτρης Καρούσος.

Υπήρχαν άνθρωποι που βοήθησαν -και με ποιο τρόπο- τον Δημήτρη στην «μεταγραφή»;
Αγγελος: «Σε κάθε προσπάθεια πρέπει πάντα δίπλα μας να έχουμε ανθρώπους, που σε πιστεύουν και είναι πάντα πρόθυμοι να σε υποστηρίξουν. Θα ήταν αδύνατο, λοιπόν, και για τον Δημήτρη να τα καταφέρει χωρίς την βοήθεια αυτών οι οποίοι πίστεψαν σε αυτόν από την πρώτη στιγμή. Ενα μεγάλο ευχαριστώ οφείλω στον άνθρωπο που συνεχώς βρίσκεται δίπλα του από την πρώτη στιγμή (πριν ακόμα βρεθεί στα πανεπιστήμια και τα γήπεδα της Αμερικής) τον Αρη Ζαφειράτο και την εταιρία του AZ Scholarships, ο οποίος ήταν αυτός που έκανε τις πρώτες αλλά και ουσιαστικές συζητήσεις με τους ανθρώπους του Indianapolis University οι οποίοι έδειξαν πόσο ήθελαν να εντάξουν τον Δημήτρη στο πανεπιστήμιο και στην ομάδα ποδοσφαίρου. Η διαδικασία ήταν αρκετά δύσκολη με πάρα πολλές λεπτομέρειες όπου η εμπειρία και η συμβολή του κ. Μωραΐτη ήταν καθοριστική για να ολοκληρωθεί η μεταγραφή».

Τι προσδοκάς από την αλλαγή Πανεπιστημίου;
«Σίγουρα περισσότερες ευκαιρίες. Το πανεπιστήμιο του Ashland μού πρόσφερε τρομερά εφόδια ζωής και είμαι ευγνώμων που υπήρξα μέρος του για δυο χρόνια. Τώρα στο νέο πανεπιστήμιο έχω την δυνατότητα να ακουστώ στον τομέα του ποδοσφαίρου ακόμα πιο δυνατά και να καταφέρω μαζί με την νέα μου ομάδα να φτάσω ακόμα πιο ψηλά στα τελικά του NCAA. Επίσης, μιας και μπαίνω και στην τρίτη χρονιά ως φοιτητής, θέλω να ανοίξω και τους ορίζοντές μου στον επαγγελματικό τομέα και να καταφέρω να γνωρίσω τους σωστούς ανθρώπους που θα με βοηθήσουν στην επίτευξη των ακαδημαϊκών μου στόχων μέσα από κατάλληλες συνεργασίες, επιδιώκοντας να κάνω μεταπτυχιακές σπουδές στην αστροφυσική».

Οι γονείς του Δημήτρη, Αγγελος και Μαρία μαζί με τον Κωνσταντίνο Μωραΐτη που έπαιξε σημαντικό ρόλο στην καριέρα του στην Αμερική. Φωτογραφία: Αγγελος Καρούσος.

Σαν γονείς που πριν (σχεδόν) 4 χρόνια προβληματιζόσασταν για το ακαδημαϊκό μέλλον του παιδιού σας πως βλέπετε σήμερα τα πράγματα;
Αγγελος: «Πραγματικά αν ανατρέξω πίσω στο χρόνο εγώ και η γυναίκα μου, Μαρία, ζήσαμε μια πρωτοφανή εμπειρία γεμάτη αγωνία για το πώς θα ήταν ένα παιδί μόλις 17 ετών μόνος του σχεδόν 10.000 χλμ μακριά μας. Μην ξεχνάμε ότι ο Δημήτρης είχε ήδη εισαχθεί στο τμήμα Φυσικής Αθηνών, οπότε η απόφαση να αφήσουμε εκείνον να αποφασίσει ήταν ένα ρίσκο το οποίο όμως μας δικαίωσε. Δικαίωσε πρώτα τον ίδιο για την επιλογή του γιατί το να σπουδάζεις σε μια ξένη χώρα με υψηλά ακαδημαϊκά επίπεδα όπως είναι η Αμερική και να πετυχαίνεις πέραν των υψηλών αθλητικών διακρίσεων GPA άνω του 3,8 τα 2 πρώτα έτη δείχνει την θέλησή του να πετύχει και αυτό σίγουρα μόνο ικανοποίηση μας δίνει».

Δημήτρη, πως βλέπεις αυτήν την εμπειρία του εξωτερικού και δη της Αμερικής;
«Θα την θεωρούσα σίγουρα μια από τις καλύτερες εμπειρίες της ζωής μου. Είναι λίγοι οι άνθρωποι από την Ελλάδα που έχουν την ευκαιρία να βιώσουν την Αμερικανική φοιτητική ζωή ως μαθητής – αθλητής. Οι άνθρωποι που έχω γνωρίσει, οι νέες φιλίες, οι τοποθεσίες που έχω πάει και οι έντονες στιγμές που έχω ζήσει, σίγουρα με έχουν επηρεάσει θετικά και έχουν ωριμάσει την προσωπικότητά μου σε μεγάλο βαθμό».

Πως βιώνεις το νέο σου περιβάλλον στην Ιντιάνα;
«Το περιβάλλον είναι εξαιρετικό και εντός και εκτός γηπέδου. Οι συμπαίκτες μου με υποδέχτηκαν με μεγάλη χαρά και πολύ γρήγορα με ενσωμάτωσαν μέσα στο δυναμικό τους χωρίς κανένα πρόβλημα. Πραγματικά αν και έχει περάσει μόνο 1,5 μήνας, νιώθω πως είμαι ήδη ένα χρόνο εδώ. Οι προπονητές αλλά και όλο το team της ομάδας δουλεύει σε επαγγελματικά πρότυπα βοηθώντας τον κάθε αθλητή να αποδώσει το maximum των δυνατοτήτων του. Επιπλέον, η αρχιτεκτονική του πανεπιστήμιου αλλά και η ποιότητα των καθηγητών, μου αποπνέει μια σιγουριά επιτυχίας, την οποία είμαι σίγουρος πως με δουλειά και αποφασιστικότητα θα έρθει σύντομα».

Ο κ. Μωραΐτης μιλάει για τα μυστικά της μπάλας στα πιτσιρίκια της Ακαδημίας του και ο Δημήτρης αποτελεί παράδειγμα προς μίμηση αφού από μικρή ηλικία έχει στόχους και δουλεύει σκληρά γι αυτούς. Φωτογραφία: Αγγελος Καρούσος.

Γνωρίζω πως ο Κωνσταντίνος Μωραΐτης έπαιξε σημαντικό ρόλο το 2016 στη μετάβαση του Δημήτρη στο Ashland University. Να θεωρήσω ότι είναι κάτι σαν… μέντορας;
Αγγελος: «Ο,τι και να πω για τον άνθρωπο Κωνσταντίνο θα είναι λίγο. Ενας άγνωστος πριν λίγα χρόνια για εμένα (μία τυχαία γνωριμία) αλλά τόσο καθοριστική για το μέλλον του Δημήτρη. Οταν το 2016 τον κάλεσε στην Νέα Υόρκη να παίξει σε showcases με τις ομάδες του η εμπειρία του και η καθοδήγησή του ήταν αυτή που μας έδωσε την σιγουριά για την επόμενη ημέρα».
Δημήτρης: «Για εμένα ο coach Μωραΐτης είναι παραπάνω από μέντορας. Είναι μέλος της οικογένειάς μου. Εχει σταθεί δίπλα μου στις καλές αλλά και κακές στιγμές που έχω περάσει αυτά τα δυο χρόνια που είμαι εδώ και του είμαι ευγνώμων για όσα μου έχει προσφέρει».
Δημήτρη, πως βλέπεις σήμερα το μέλλον σου;
«Είναι ένα όνειρο που ελπίζω μια μέρα να κάνω πραγματικότητα. Νομίζω όλοι όσοι ξεκινούν το ποδόσφαιρο από μικρή ηλικία, έχουν πάντα τις βλέψεις για επαγγελματική καριέρα στο χώρο του ποδοσφαίρου. Η αλήθεια είναι ότι στην Ελλάδα φοβόμουν ότι το μέλλον σιγά – σιγά έσβηνε γιατί δεν ήθελα να εγκαταλείψω τις σπουδές μου, ωστόσο με τον ερχομό μου στις ΗΠΑ, το συναίσθημα για αθλητική επαγγελματική καριέρα έχει αναζωπυρωθεί και με επιμονή και υπομονή, θα βάλω τα δυνατά μου να το καταφέρω. Επιδίωξη μου είναι να μπω ως πρώτος Ελληνας στα draft του επαγγελματικού ποδοσφαίρου».
Ο Δημήτρης Καρούσος.

Το 2016 μου είχατε πει πως «το κέρδος του Δημήτρη είναι η εμπειρία», σήμερα και με την πρόκληση του νέου Πανεπιστημίου ποιο το κέρδος του Δημήτρη;
Αγγελος: «Κάθε στιγμή, κάθε ημέρα, είναι εμπειρία. Εμπειρίες που σε βοηθούν να βρεις ακόμα και μέσα από τα λάθη σου τον σωστό δρόμο για την ζωή σου. Μην ξεχνάμε ότι ο Δημήτρης δεν είναι ούτε 20 ετών ακόμα και έχει κερδίσει νέους φίλους και προχωρά τόσο ακαδημαϊκά όσο και αθλητικά σε νέες προκλήσεις έχοντας όμως πλέον αποκτήσει γερές βάσεις».

Εχετε επαγγελματικές βλέψεις στο χώρο του ποδοσφαίρου για τον Δημήτρη;
Αγγελος: «Αν η ερώτηση γινόταν πριν από 2 χρόνια θα σας έλεγα κατηγορηματικά όχι. Σήμερα όμως και πάντα σεβόμενος την δική του κρίση θα μπορούσα να πω πως έχει όλα όσα χρειάζεται ένας αθλητής να φτάσει σε πολύ υψηλό επίπεδο: Ταλέντο, πείσμα, θέληση και πολύ πολύ δουλειά… (ατελείωτες ώρες προπόνησης). Ευχή μου είναι να έχει την υγεία του πάνω απ’ όλα».
Δημήτρης: «Εχω δουλέψει και δουλεύω αρκετά. Εχω στερηθεί πολλές ώρες παιδιού και εφηβείας. Αυτό όμως ήταν επιλογή μου, για την οποία δεν μετανιώνω. Από μικρό παιδί όλοι οι προπονητές μου με πίεζαν να ξεπεράσω τα όρια μου. ‘Μεγάλωσα’ με τον coach Αγριογιάννη (νυν προπονητή τερματοφυλάκων του Ολυμπιακού) και πλέον με τον καλό μου προπονητή αλλά και φίλο στην Ελλάδα coach Τάσο Μεϊντάνη, ο οποίος με πιστεύει, δουλεύουμε μόνο γι αυτό τον σκοπό».

Μετά δύο χρόνια είσαι και… επίσημα μέλος της Ομογένειας. Εχεις επαφές με ομογενείς, ομάδες, Συλλόγους κ.λπ. Πως βλέπεις την Ομογένεια και τους ομογενείς;
«Είμαι πάντα χαρούμενος να γνωρίζω ‘δικούς μου’ ανθρώπους σε μια ξένη χώρα. Εχω γνωρίσει πάρα πολλούς ομογενείς τα δυο τελευταία χρόνια, οι οποίοι με βοήθησαν να ξεπεράσω τον αρχικό μου πολυπολιτισμικό άγχος που είχα όταν έφτασα στο Πανεπιστήμιο του Ashland. Με υποδέχτηκαν με μεγάλη αγάπη και καλοσύνη και τους ευχαριστώ μέσα από την καρδιά μου. Ευελπιστώ να γνωρίσω και στην Ιντιάνα ανθρώπους με τους οποίους θα μπορώ έστω και για λίγο να νιώθω ότι βρίσκομαι στην Ελλάδα. Ομογενείς οι οποίοι θα με βοηθήσουν να βρω τον δρόμο που έχω χαράξει».

Ο Δημήτρης Καρούσος.

Τέλος, με την εμπειρία δύο χρόνων σε Αμερικανικό Πανεπιστήμιο μία συμβουλή σε παιδιά που σκέφτονται το μεγάλο βήμα.
«Είναι κατά την άποψή μου μια από τις πιο δύσκολες, αλλά σίγουρα και πιο ελπιδοφόρες αποφάσεις που μπορεί κάποιος άνθρωπος να πάρει. Δεν μιλώ μόνο για τον αθλητικό και τον ακαδημαϊκό τομέα, αλλά για τις εμπειρίες και τα άτομα που θα βρει ο καθένας απέναντί του. Δεν μπορώ να αρνηθώ ότι ο αποχωρισμός από φίλους και οικογένεια ήταν δύσκολος, ωστόσο το περιβάλλον στο νέο πανεπιστήμιο και η ευκαιρία να γνωρίσεις ανθρώπους από όλο τον κόσμο, είναι μια εμπειρία που δεν μπορείς να ξεχάσεις εύκολα. Αν μου δινόταν η ευκαιρία και να γυρίσω το χρόνο πίσω και να αποφασίσω ξανά, σίγουρα θα έπαιρνα το ρίσκο και θα επέλεγα να φύγω πάλι στο εξωτερικό. Πιστεύω ότι όσοι τολμούν, βγαίνουν κερδισμένοι και πιο συνειδητοποιημένοι. Το μόνο που χρειάζεται είναι σοβαρότητα και ταπεινότητα, καθώς όσοι δουλεύουν σκληρά και συστηματικά στο τέλος θα τους δοθεί η ευκαιρία και θα ανταμειφθούν».

Και ένα μήνυμα στους ομογενείς.
Αγγελος: «Οι Ελληνες είμαστε έξυπνος λαός. Πραγματικά χαίρομαι όταν βλέπω τους ισχυρούς δεσμούς της Ομογένειας με τα ήθη και τις παραδόσεις μας. Η αλληλοβοήθεια κρατά άσβεστη την φλόγα για την Ελλάδα γι’ αυτό και σας ευχαριστώ μέσα από την καρδιά μου».
Δημήτρης: «Το λέω συνέχεια όταν είμαι εδώ: οι Ελληνες είμαστε σπουδαίος λαός. Οπουδήποτε και να πας βλέπεις συνέχεια κομμάτια της ιστορίας μας να ακολουθούν και να διδάσκουν λαούς για τον ελληνικό πολιτισμό, παιδεία και νοοτροπία. Νομίζω είναι καθήκον μας να συνεχίσουμε να τιμάμε την ταυτότητά μας και να δείχνουμε την ομορφιά που κρύβουμε μέσα μας».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available