Ευρωλίγκα – Παναθηναϊκός: Να διευρύνει στο σερί

Ο Ρικ Πιτίνο. Φωτογραφία: Ευρωκίνηση.

Ο Παναθηναϊκός έχει εδραιωθεί στην έκτη θέση της ρέγκιουραλ σίζον και βλέπει τον… κόσμο της Ευρωλίγκα από ψηλά (13-6) στην μάχη για το πλασάρισμα στην οκτάδα της διοργάνωσης. Ωστόσο, ο αγώνα με την Ζαλγκίρις (Παρασκευή, 14΄30 ώρα Νέας Υόρκης) αποτελεί ένα, ακόμα, στοίχημα για τον Ρικ Πιτίνο και τους παίκτες του καθώς οι «πράσινοι» είναι υποχρεωμένοι να νικήσουν τους σκληροτράχηλους Λιθουανούς του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους, οι οποίοι παρά την έλλειψη κινήτρου έκαναν την εκτός έδρας ζημιά στο Βελιγράδι με «θύμα» τον Ερυθρό Αστέρα και δείχνουν ικανοί να πάρουν την μπουκιά από το… στόμα του Παναθηναϊκού.

Αλλωστε, η ομάδα του Πιτίνο οφείλει να νικήσει οπωσδήποτε την Ζαλγκίρις (όπως και την επόμενη εβδομάδα την Βιλερμπάν) για να διατηρήσει ακέραιες τις ελπίδες της για πρόκριση στην επόμενη φάση της Ευρωλίγκα και -γιατί όχι- να διεκδικήσει μέχρι τέλους τις ελπίδες για τετράδα. Από την πλευρά του, ο Ρικ Πιτίνο στάθηκε στο σημείο που πρέπει να βελτιωθεί ο Παναθηναϊκός και μίλησε με κολακευτικά λόγια για τη Ζαλγκίρις, λίγο πριν από την «μάχη» με την ομάδα του Σαρούνας Γιασικεβίτσιους: « Η Ζαλγκίρις είναι σαν και εμάς. Μια ομάδα που δουλεύει σκληρά και δίνει πάντα το 100%. Μοιάζουμε ως ομάδες. Θα είναι ένα σκληρό παιχνίδι. Η Ζαλγκίρις έχει παίξει τέσσερα εξαιρετικά παιχνίδια. Εμείς δείξαμε τρομερή επιμονή στο τελευταίο ματς μας. Στην 2η και την 3η περίοδο η Μπάγερν έπαιξε καλύτερα, αλλά επιστρέψαμε στο 4ο δεκάλεπτο και κερδίσαμε», ενώ για τον Λούκας Λεκαβίτσιους και την αγωνιστική άνοδό του τόνισε: «Παίζει εξαιρετικά, είμαι περήφανος για εκείνον. Μου άρεσε ως παίκτης του Παναθηναϊκού, είμαι πολύ χαρούμενος με την επιτυχία του. Ηταν καλός και πέρυσι, όμως έχουμε τον Νικ Καλάθη. Οπότε, δεν μπορούσε να πάρει πολλά λεπτά. Δεν μπορούσε να τα κάνει αυτά. Οταν έχεις τον Καλάθη, εκείνος θα παίξει για περίπου 30’».

Εν συνεχεία, αναφέρθηκε στον τρόπο με τον οποίο αντέδρασε ο Νικ Καλάθης στην προτροπή του ίδιου να βελτιωθεί στο τρίποντο, δηλώνοντας ορθά – κοφτά: «Ποτέ δεν το είπα αυτό».

Οσον αφορά τις διαφορές της Ζαλγκίρις σε σχέση με πέρυσι, απάντησε: «Το σύστημά της βασίζεται στη σκληρή δουλειά και την ταχύτητα. Αλλάζει συχνά στην άμυνα. Είναι μια παρόμοια ομάδα σε σχέση με πέρυσι, σε σχέση με το τι προσπαθεί να βρει και στις δύο πλευρές του παρκέ. Εμείς, σαν Παναθηναϊκός είμαστε στην τελευταία θέση στα τρίποντα που δίνουμε. Δεν είναι καλό αυτό. Αυτό συμβαίνει γιατί μας κερδίζουν μετά την ντρίμπλα ή μετά το pick ‘n roll. Οταν κάνουμε μια αλλαγή στην άμυνα δίνουμε ελεύθερα τρίποντα. Εκεί πρέπει να βελτιωθούμε».

Ο ΝτεΣόν Τόμας αναφέρθηκε στις δυσκολίες του αγώνα με την Ζαλγκίρις στο κλειστό του ΟΑΚΑ και στάθηκε στην παρουσία του Λούκας Λεκαβίτσιους: «Θα είναι δύσκολο παιχνίδι. Η Ζαλγκίρις είναι καλή ομάδα έχει τρεις νίκες στα τελευταία παιχνίδια και παίζει έξυπνα. Είναι έξυπνη ομάδα, με καλό προπονητή. Θα έρθει για να πάρει τη νίκη. Πρέπει να έχουμε υψηλό επίπεδο αθλητικότητας. Παίζουν με ένταση σε κάθε θέση και θα πρέπει και εμείς να παίξουμε με ένταση και εξυπνάδα», ενώ για τον Λεκαβίτσιους τόνισε: «Είναι γρήγορος. Τρέχει πάρα πολύ στο παρκέ και μπορεί να δώσει πολλά σε άμυνα και επίθεση. Πιέζει πάντα τον αντίπαλο και δεν σταματάει. Αυτό το έκανε πολύ καλά πέρυσι».

Ο Ντίνος Μήτογλου μίλησε για τη σημασία των αγώνων που έχει ο Παναθηναϊκός στην έδρα του, στη συνέχεια της Euroleague και τόνισε πως οι «πράσινοι» θα πρέπει να τα δώσουν όλα κόντρα στην Ζαλγκίρις: «Κόντρα στην Μπάγερν, όλα τα παιδιά έπαιξαν πολύ καλά, συγχαρητήρια και στον Γιώργο (Παπαγιάννη). Επαιξε πολύ καλά και μας βοήθησε. Πρέπει να συνεχίσουμε, έχουμε ένα ακόμα πολύ σημαντικό παιχνίδι με την Ζαλγκίρις. Περιμένουμε τον κόσμο μας να έρθει και να μας υποστηρίξει, είναι πολύ σημαντική η νίκη. Μπροστά μας υπάρχει δύσκολο πρόγραμμα στο πρωτάθλημα και το ματς με την Βιλερμπάν. Εχουμε αβαντάζ έδρας, πρέπει να το εκμεταλλευτούμε αυτό».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available