Η καρδιά του Τορόντο χτυπά ελληνικά αυτό το τριήμερο στο φεστιβάλ Taste of Danforth

Πάνω από 1,5 εκατ. επισκέπτες θα περάσουν και φέτος από την «ελληνοκρατούμενη» Ντάνφορθ του Τορόντο. Φωτογραφία: Greektown on Danforth BIA- ΕΥΓΕΝΙΚΗ ΠΑΡΑΧΩΡΗΣΗ ΣΤΟΝ «Ε.Κ.».

Του Ζώη Μαρίνου.

ΜΟΝΤΡΕΑΛ. Είναι, μακράν, η πολυπληθέστερη θεσμοθετημένη ανοικτή γιορτή στον Καναδά, με πάνω από ενάμισι εκατομμύριο επισκέπτες κάθε χρόνο.

«Ισως και περισσότερους, αν υπολογίσει κανείς ότι σε ημερήσια βάση περνούν από την Ντάνφορθ πάνω από 500.000 άτομα», λέει στον «Ε.Κ.» ο Κωνσταντίνος Βοϊδονικόλας, πρόεδρος της Greektown on Danforth BIA, του φορέα που κάθε χρόνο οργανώνει και συντονίζει το φεστιβάλ Taste of Danforth στην ομώνυμη «ελληνική» λεωφόρο του Τορόντο.

Το φεστιβάλ (11-13 Αυγούστου φέτος) ολοκληρώνεται το βράδυ της Κυριακής, με σειρά εκδηλώσεων, σε τρεις διαφορετικές σκηνές και με πολλές παράλληλες δραστηριότητες, κάποιες εκ των οποίων φέτος συνδέονται με τους εορτασμούς των 150 χρόνων από την ίδρυση του ομόσπονδου Καναδά και την ανάδειξη του πολυπολιτισμικού χαρακτήρα της χώρας.

«Θα είναι χαρά μας να δούμε και αυτή τη χρονιά κόσμο απ’ όλο τον Καναδά και τις βόρειες Ηνωμένες Πολιτείες να επιλέγουν την Ντάνφορθ ως προορισμό τους αυτό το σημαντικό τριήμερο», λέει ο κ. Βοϊδονικόλας.

«Αλλωστε, το πλαίσιο των εκδηλώσεων, ο χαρακτήρας μιας ανοικτής γιορτής δρόμου, όπου η διασκέδαση, η ψυχαγωγία, η Τέχνη, ο αθλητισμός και η κοινωνική αλληλεγγύη δένουν αρμονικά μεταξύ τους, εγγυώνται το καλύτερο αποτέλεσμα», προσθέτει.

Οι ελληνικοί χοροί έχουν πρωταγωνιστικό ρόλο στο φεστιβάλ της Ντάνφορθ Άβενιου στο Τορόντο που φέτος κλείνει 24 χρόνια. Φωτογραφία: Greektown on Danforth BIA- ΕΥΓΕΝΙΚΗ ΠΑΡΑΧΩΡΗΣΗ ΣΤΟΝ «Ε.Κ.».

Ο κ. Βοϊδονικόλας μας παραπέμπει στα στατιστικά του φεστιβάλ το 2016 που αποτυπώνουν όχι μόνο τη μαζικότητα του κόσμου αλλά και τον οικονομικό και τουριστικό αντίκτυπο στην πόλη του Τορόντο και στην επαρχία του Οντάριο ευρύτερα.

Ο τζίρος που προέκυψε πέρυσι, με άξονα το Taste of Danforth, υπολογίστηκε στα 94,1 εκατομμύρια καναδικά δολάρια, με βάση εκτιμήσεις της επαρχιακής κυβέρνησης του Οντάριο. Το 39% των επισκεπτών ταξίδεψε στο Τορόντο για να παρακολουθήσει τις εκδηλώσεις, από απόσταση 40 χιλιομέτρων και μεγαλύτερη. Το 95% εξ αυτών χαρακτήρισε καλό, πολύ καλό ή άριστο το φεστιβάλ και δήλωσε ότι οπωσδήποτε θα επιστρέψει στην πόλη και για το φεστιβάλ του 2017.

Φέτος το φεστιβάλ οργανώνεται για 24η συνεχή φορά σε μια πόλη όπου η ελληνική παροικία ξεπερνά τα 200.000 άτομα και είναι η μεγαλύτερη του Καναδά και η τρίτη μεγαλύτερη της ελληνικής διασποράς.

Πρωταγωνιστικός, ασφαλώς, στο φεστιβάλ ο ρόλος της ελληνικής μουσικής και των χορών, καθώς και των ελληνικών γεύσεων, ενώ υπάρχει ξεχωριστή ενότητα με τίτλο «It’s all Greek to me» όπου, μεταξύ άλλων, οι επισκέπτες εξοικειώνονται με το σπάσιμο των πιάτων, μακραίωνη παράδοση που καταργήθηκε στην Ελλάδα το 1969.

«Ενας ολόκληρος μηχανισμός ανθρώπων έχει δουλέψει σκληρά ώστε όλα να είναι έτοιμα και να είναι στην ώρα τους», λέει ο κ. Βοϊδονικόλας. Το Taste of Danforth ξεκίνησε το 1994 ως φεστιβάλ με αμιγώς ελληνικό χαρακτήρα, μ’ έμφαση στην κουζίνα και στον πολιτισμό. Τότε ο αριθμός των επισκεπτών μόλις που ξεπέρασε τους 5.000.

Την επόμενη χρονιά, όμως, πάνω από 100.000 άτομα συνέρρευσαν στην Ντάνφορθ για την «ελληνική γιορτή» με αποτέλεσμα- για πρώτη φορά- να κλείσει ο δρόμος στην κυκλοφορία οχημάτων και να τεθούν μέτρα ασφαλείας.

Με την πάροδο των χρόνων οι επισκέπτες γίνονταν όλο και περισσότεροι με αποτέλεσμα το φεστιβάλ να προσλάβει έναν ευρύτερο χαρακτήρα αγκαλιάζοντας όλη την πόλη του Τορόντο. Πέρυσι οι οργανωτές εκτιμούν ότι στις τρεις μέρες του φεστιβάλ πέρασαν από την Ντάνφορθ -αθροιστικά- κοντά στους 1.650.000 επισκέπτες.

Σημαντική είναι και η κοινωνική διάσταση της εκδήλωσης, μέσα από δράσεις αλληλεγγύης και φιλανθρωπίας.

Πάνω από 2 εκατομμύρια καναδικά δολάρια έχουν δοθεί από το φεστιβάλ για την ενίσχυση του νοσοκομείου Michael Garron του Τορόντο, για την ενίσχυση νοσοκομείων Παίδων (όπως το κοινό πρόγραμμα του Sick Kids Hospital με το νοσοκομείο Παίδων στην Αθήνα «Αγία Σοφία»), για τη στήριξη πασχόντων από καρκίνο του προστάτη ή καρκίνο του μαστού (οργανώνεται την Κυριακή ξεχωριστή εκδήλωση), αλλά και οικογένειες και σχολεία της ελληνικής παροικίας και άλλους φορείς όπως τα χωριά SOS στην Ελλάδα, το «Χαμόγελο του Παιδιού», το πρόγραμμα ελληνικών σπουδών στο πανεπιστήμιο του Τορόντο κ.ά.

«Η φιλοσοφία του φεστιβάλ είναι ό,τι παίρνει να το ανταποδίδει μέσα από κοινωνικές δράσεις και φιλανθρωπικές δραστηριότητες», λέει ο κ. Βοϊδονικόλας.


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *