Θα πρέπει να ανησυχείτε για το Medicare και το Social Security;

(AP Photo/Andrew Harnik, FILE)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Μια απροσδόκητη αποδυνάμωση των οικονομικών του Social Security και του Medicare έχει προκαλέσει ανησυχία για τα προγράμματα αυτά της μεσαίας τάξης, ανέφερε το «Associated Press». Τα προβλήματα μπορούν να επιδεινωθούν σε μια περίοδο πολιτικής έντασης και βαθιάς κομματικής διαμάχης.

Εδώ είναι μερικές ερωτήσεις και απαντήσεις σε ένα ζήτημα που τελικά θα επηρεάσει κάθε αμερικανική οικογένεια.

Ποιες είναι οι τελευταίες εξελίξεις

Οι ετήσιες εκθέσεις της κυβέρνησης σχετικά με τα προγράμματα δείχνουν ότι η χρηματοοικονομική κατάσταση και των δύο επιδεινώνεται σημαντικά από πέρυσι. Η προβλεπόμενη αφερεγγυότητα για το Social Security παρέμεινε αμετάβλητη – για το 2034 – αλλά για το Medicare κινήθηκε τρία χρόνια πιο κοντά, στο 2026. Ενα πιο άμεσο προειδοποιητικό σήμα έπεσε στο μάτι των ειδικών.

Και τα δύο προγράμματα θα αρχίσουν να εκμεταλλεύονται τα αποθεματικά τους φέτος, πράγμα που σημαίνει ότι τα έσοδα από τους φόρους μισθωτών υπηρεσιών και τους τόκους που εισπράττονται από τα ασφαλιστικά ταμεία του Social Security και του Medicare δεν θα καλύπτουν πλέον τα έξοδα. Αυτό το όριο ήταν ακόμα λίγα χρόνια μακριά στον έλεγχο του 2017.

«Οι βραχυπρόθεσμες προοπτικές και στα δύο προγράμματα έχουν χειροτερεύσει σημαντικά» δήλωσε ο Ρεπουμπλικανός οικονομολόγος Charles Blahous, πρώην δημόσιος διαχειριστής, που συμβάλλει στην επίβλεψη των οικονομικών προγραμμάτων. «Αυτό που είναι ασυνήθιστο μέσα σε ένα χρόνο είναι να πάμε από κάτι που δεν υποτίθετο ότι θα συνέβαινε για τέσσερα ή πέντε χρόνια σε κάτι που συμβαίνει τώρα».

Ως αποτέλεσμα, το Social Security και το Medicare θα χρειαστεί μεταφορά 416 δισ. δολαρίων από τα γενικά έσοδα της κυβέρνησης φέτος, όταν το ομοσπονδιακό έλλειμμα αυξάνεται λόγω φορολογικών περικοπών και αυξημένων δαπανών.

Θα πρέπει να ανησυχούμε;

«Ναι», δήλωσε ο Leon Panetta, Δημοκρατικός παλαιός πολιτικός που κατείχε πολλές κυβερνητικές θέσεις σε μια μακρά σταδιοδρομία, από τον Κογκρέσο της Καλιφόρνιας στον προϋπολογισμό του Λευκού Οίκου, υπουργός Αμυνας και διευθυντής τον διευθυντή της CIA.
«Αυτό που πρέπει να ανησυχούν οι άνθρωποι είναι ότι σε μια δημοκρατία κυβερνάμε είτε με ηγεσία είτε με κρίση», πρόσθεσε ο Panetta.

«Αυτό που κοιτάζετε τώρα είναι μια κατάσταση όπου η κρίση πρόκειται να οδηγήσει τις αποφάσεις. Αντί να το διορθώσουμε σήμερα, που είναι αυτό που πρέπει να κάνουμε, απλά θα αναβάλουμε τις αποφάσεις». Ο Panetta είναι συμπρόεδρος της επιτροπής υπεύθυνου ομοσπονδιακού προϋπολογισμού, μιας μη κοινοβουλευτικής ομάδας.

Ποιο είναι το πρόβλημα να περιμένουμε;

«Πολλοί άνθρωποι στο Κογκρέσο επικεντρώνονται σε αυτό που πρόκειται να συμβεί αύριο, όχι αυτό που πρόκειται να συμβεί το 2026», δήλωσε ο κ. Frank Pallone, Δημοκρατικός από τη Νέα Ιερσέη.

Αλλά η αναμονή στο πλαίσιο του Social Security του Medicare προκαλεί περισσότερους πόνους, οδηγώντας σε μεγαλύτερες φορολογικές αυξήσεις, περικοπές παροχών έως και 20% ή και κάποιο συνδυασμό και των δύο.

Οι νεαροί, που είναι λιγότερο πιθανό να ακολουθήσουν τη συζήτηση, έχουν τα περισσότερα να χάσουν. «Πραγματικά το σύστημα είναι καλό για τους ηλικιωμένους δεν είναι καλό για τους νεότερους», δήλωσε ο Ρόμπερτ Μπίξμπι του Συνασπισμού Concord, μια μη κομματική ομάδα που υποστηρίζει τον καλύτερο έλεγχο του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού.

«Οι άνθρωποι κάτω των 50 ετών πληρώνουν σε ένα σύστημα το οποίο δεν έχει την οικονομική δυνατότητα να τους πληρώσει το όφελος που τους υπόσχεται και δεν νομίζω ότι το συνειδητοποιούν» πρόσθεσε.

Ποιες είναι οι επιλογές πολιτικής;

Οι επιλογές για το Social Security περιλαμβάνουν την άρση του ορίου φορολόγησης των μισθών (128.400 δολάρια), τη μείωση των ετήσιων αυξήσεων του κόστους ζωής, την αύξηση του υποκείμενου φόρου μισθωτών υπηρεσιών, τη μεταβολή του ορίου παροχών και την αύξηση της πλήρους ηλικίας συνταξιοδότησης.

Οι επιλογές για το Medicare περιλαμβάνουν την αύξηση της ηλικίας επιλεξιμότητας – τώρα είναι τα 65 έτη – για να ταιριάζει με το Social Security, τη μείωση των πληρωμών στους παρόχους ιατρικών υπηρεσιών, την αύξηση των ασφαλίστρων για τους δικαιούχους και την αύξηση του φόρου των μισθωτών υπηρεσιών.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *