Ισχυρή χιονοθύελλα προς τις Μεσοδυτικές Πολιτείες – Σκοτώθηκε ένας αστυνομικός

(AP Photo/David Zalubowski, FILE)

ΛΟΝΓΚΜΟΝΤ. ΚΟΛΟΡΑΝΤΟ. Μέλη της Εθνοφρουράς με ειδικά διαμορφωμένα οχήματα, έσπευσαν να διασώσουν εγκλωβισμένους οδηγούς στο Κολοράντο μετά την τεράστια θεομηνία με έντονες βροχοπτώσεις και χιόνια σε τμήματα των Μεσοδυτικών πολιτειών νωρίς το πρωί της Πέμπτης.

Ο κυβερνήτης της Νότιας Ντακότα αποφάσισε την αναστολή λειτουργίας όλων των δημόσιων υπηρεσιών την Πέμπτη, καθώς η χιονοθύελλα μετακινήθηκε, ενώ ο άνεμος, το χιόνι και οι παγωμένοι δρόμοι, καθιστούν τις μετακινήσεις προς τη δυτική Νεμπράσκα επικίνδυνες. Η έντονη βροχή προκάλεσε πλημμύρες στα ανατολικά τμήματα και των δύο πολιτειών, καθώς και στην Αϊόβα.

Η χιονοθύελλα της Τετάρτης προκάλεσε στο Κολοράντο εκτεταμένες διακοπές ρεύματος, αναγκαστικές ακυρώσεις εκατοντάδων πτήσεων, αλλά και πανικό στις κεντρικές αρτηρίες, καθώς οι οδηγοί χάνονταν μέσα στον χιονιά. Στο Κολοράντο Σπρινγκς, μάλιστα, η ταχύτητα του ανέμου έφτασε τα 97 μίλια την ώρα.

Λόγω της σφοδρής κακοκαιρίας ο δεκανέας Ντάνιελ Γκροβς, αξιωματούχος της Πολιτείας του Κολοράντο, έχασε την ζωή του όταν χτυπήθηκε από διερχόμενο αυτοκίνητο, καθώς βοηθούσε στον απεγκλωβισμό ενός άλλου οδηγού σε αυτοκινητόδρομο κοντά στο Ντένβερ.

«Είναι μια τραγική υπενθύμιση ότι οι ζωές των ανθρώπων βρίσκονται σε κίνδυνο», δήλωσε στο «Associated Press» ο Σοσάνα Λιού, επικεφαλής του Τμήματος Μεταφορών του Κολοράντο. «Το πιο ασφαλές μέρος είναι το σπίτι και μείνετε μακριά από τους δρόμους» τόνισε.

Ο Λιού προειδοποίησε τους οδηγούς ότι οι συνθήκες θα παραμείνουν απαγορευτικές τουλάχιστον μέχρι και την Πέμπτη.

Περίπου 200 οχήματα έμειναν ακινητοποιημένα σε αυτοκινητόδρομο κοντά στο Κολοράντο Σπρινγκς και πολλοί οδηγοί διασώθηκαν σε βοηθητικές οδούς, δήλωσε ο Κάιλ Λέστερ του Τμήματος Συντήρησης Αυτοκινητοδρόμων της περιοχής.

Μια από τις αποκλεισμένες οδηγούς ήταν η 22χρονη Μπρία Μακένζι, η οποία μαζί με τη μητέρα, τον αδελφό και την αδελφή της, έμειναν στο αυτοκίνητο για περισσότερο από δύο ώρες κοντά στο Κολοράντο Σπρινγκς.

Είπε ότι η χιονόπτωση ήταν τόσο πυκνή και ο άνεμος τόσο ισχυρός, που δεν αισθάνθηκε ασφαλής ούτε να περπατήσει μέχρι το νοσοκομείο που βρισκόταν λίγα βήματα παρακάτω.

«Ενιωθες πως κάθε λεπτό που περνούσε, μέλη του σώματός σου θα έσπαγαν απ’ το κρύο», δήλωσε. Η Μακένζι και η οικογένειά της σώθηκαν τελικά από τον πατέρα της, ο οποίος εκείνη την ώρα γυρνούσε σπίτι.

Η πρωτοφανής για την εποχή κακοκαιρία, έχει σπάσει παράθυρα, έφερε σφοδρές βροχοπτώσεις, πλημμύρες και ανεμοστρόβιλους σε περισσότερες από 25 πολιτείες την Τετάρτη, καθώς εκτείνεται από τα Βραχώδη Ορη μέχρι και πέρα απ’ το Τέξας.

«Πρόκειται για ένα πολύ ισχυρό κυκλώνα», δήλωσε ο Γκρεγκ Κάρμπιν, επικεφαλής του τμήματος πρόβλεψης του Εθνικού Ωκεανογραφικού και Ατμοσφαιρικού Κέντρου Πρόγνωσης του Καιρού. «Αυτή τη στιγμή βιώνουμε κάτι, το οποίο στο μέλλον θα αναφέρεται στα βιβλία ιστορίας» είπε χαρακτηριστικά.

Η καταιγίδα, σε συνδυασμό με τους δυνατούς ανέμους, ανάγκασε σχολεία και κυβερνητικά γραφεία σε ολόκληρη την πολιτεία να κλείσουν κατά τη διάρκεια της ημέρας και δημιούργησε προβλήματα στην ηλεκτροδότηση εκατοντάδων χιλιάδων σπιτιών και επιχειρήσεων.

Ο εκπρόσωπος της «Xcel Energy» Μαρκ Στουτζ είπε ότι η μηδενική ορατότητα κατέστησε απαγορευτικές τις συνθήκες εργασίας για τους επισκευαστές και ότι θα χρειαστούν μέρες για να αποκατασταθούν όλες οι βλάβες.

Υπεύθυνη για όλο αυτό ήταν μια ξαφνική, κατακόρυφη πτώση της πίεσης του αέρα στο Κολοράντο, η πιο έντονη από το 1950, δήλωσε ο Κάρμπιν. Προκλήθηκε από ένα συνδυασμό ισχυρών ρευμάτων και φυσιολογικών ανέμων στην περιοχή των Βραχωδών Ορέων.

Ο αέρας εισήλθε με ορμή στην περιοχή χαμηλής πίεσης και στη συνέχεια ανυψώθηκε στην ατμόσφαιρα.

«Είναι σαν μια ηλεκτρική σκούπα», είπε ο Κάρμπιν. Οταν μεγάλα ρεύματα αέρα ανυψώνονται γρήγορα στην ατμόσφαιρα, προκαλούν έντονα φαινόμενα κακοκαιρίας.

Οι μετεωρολόγοι αποκαλούν αυτή την ταχεία μεταβολή της πίεσης «κυκλώνα βόμβας» (bomb cyclone) ή «βομβογένεση» (bombogenesis).

Περιοχές σε επτά πολιτείες δέχθηκαν προειδοποιήσεις για χιονοθύελλες και είκοσι πολιτείες ειδοποιήθηκαν για έντονα αιολικά φαινόμενα», συμπλήρωσε ο Κάρμπιν.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available