Λιβανός: Η αυτοκρατορία της ελληνικής εστίασης στις ΗΠΑ

Σύσσωμη η οικογένεια Λιβανού. Παραμένουν πάντοτε υπόδειγμα ενότητας και συνεργασίας. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group.

Η ζωή και το έργο της οικογένειας Λιβανού ακούγεται λίγο σαν παραμύθι. Ο θρύλος τους ξεκινά ως εξής: Ηταν το έτος 1957 όταν ο Ιωάννης Λιβανός καταγόμενος από τη Λέσβο, όντας 18 ετών, έπιασε δουλειά σε ένα πλοίο ως ναύτης που τον έφερε στη Νέα Υόρκη. Φτάνοντας στην πόλη εγκατέλειψε το πλοίο του και ξεκίνησε να δουλεύει εικοσάωρες βάρδιες ως πιατάς σε εστιατόρια του Μανχάταν. Μετά από σκληρή δουλειά, το 1985 απέκτησε το πρώτο του εστιατόριο.

Τρεις γενιές μετά η οικογένειά του έχει έξι εστιατόρια εκ των οποίων, η «Oceana», ο «Molyvos», η «Ousia» και το «Oceana Poke» βρίσκονται στο Μανχάταν, ενώ το «Moderne Barn» και το «City Limits Diner» βρίσκονται στο Γουέστσεστερ.

Το όνομα «Ουσία» (Ousia), μας λέει ο εγγονός του Γιάννη Λιβανού, Ενρίκο Λιβανός (Enrico Livanos), δεν ήταν καθόλου συμπτωματικό. Πρόκειται για ένα πιο απλό εστιατόριο, που σκοπό του είχε να πιάσει και την πιο ουσιαστική πλευρά του ελληνικού φαγητού και να παρουσιάσει την πιο μοντέρνα της εκδοχή.

Στο εστιατόριο «Μόλυβος», η παρουσίαση των ψαριών. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group.

Στόχος τους είναι να κάνουν τους Αμερικανούς πελάτες του εστιατορίου τους να νιώθουν τόσο άνετα μέσα σε αυτό όσο και οι Ελληνες. Θα βρει κανείς λοιπόν στο μενού του «Ουσία» να συνυπάρχουν οι απόλυτα ελληνικές γεύσεις όπως η ταραμοσαλάτα, με τις πιο αμερικανικές όπως το μπέργκερ.

«Ο βασικότερος λόγος της δημοφιλίας της ελληνικής κουζίνας σήμερα, είναι τα πλεονεκτήματα της ελληνικής διατροφής για την υγεία. Η απλότητα στην προετοιμασία, τα φρέσκα βότανα και τα μπαχαρικά, το ελαιόλαδο, τα θαλασσινά και το ότι η μεσογειακή κουζίνα δεν περιέχει ακόρεστα λίπη, κάνουν ακόμα και τους πιο αμύητους να ξεπερνούν τους ενδοιασμούς τους. Για εμάς έμπνευση έχει αποτελέσει η κουζίνα της Ικαρίας, που επιστημονικά ο μέσος όρος ζωής φτάνει τα 95 έτη», μας λέει ο Ενρίκο Λιβανός.

Το εσωτερικό του εστιατορίου «Μόλυβος», 871 7th Avenue. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group

Φαίνεται λοιπόν πως σήμερα, η μόδα στην εστίαση απαιτεί πλούτο γεύσεων που όμως δεν επιβαρύνουν το σώμα. Η «Ουσία» προσφέρει μεσημεριανό καθημερινά από τις 11:30 έως τις 4 και δείπνο από τις 4 έως τις 11. Τα Σαββατοκύριακα από τις 11 π.μ. έως τις 4 μ.μ. προσφέρεται και μπραντς.

Το επίκεντρο όμως του «Ουσία» είναι το μπαρ του. Σκοπός του γενικού προϊσταμένου, Τζόνι Λιβανού (Johnny Livanos), μας λέει ο Ενρίκο, είναι να εκπαιδεύσει το νεοϋορκέζικο κοινό στα ελληνικά κρασιά και να κάνει το εστιατόριο πρωτοπόρο πρεσβευτή της ελληνικής οινοποιίας στην Νέα Υόρκη. «Το καθένα από τα δεκατέσσερα κοκτέιλ (specialty cocktails) που προσφέρονται στο μενού, εμπεριέχει ελληνικό αλκοόλ, είτε αυτό είναι, τσίπουρο, ρακόμελο ή ελληνική μαστίχα».Η Vasiliki Vourliotaki (Βασιλική Βουρλιωτάκη), Chef de Cuisine του εστιατορίου, με φαντασία επαναπροσδιορίζει συχνά κλασικά πιάτα της ελληνικής κουζίνας. Αντιλαμβανόμαστε λοιπόν, πως το «Ουσία», όπως και η οικογένεια Λιβανού, που βρίσκεται στο τιμόνι, δεν επαναπαύεται σε εύκολες λύσεις.

Το εσωτερικό του εστιατορίου «Ουσία», που διανύει ήδη τον δεύτερο χρόνο λειτουργίας του. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group

«Το μέλλον του ‘Ουσία’ που φέτος μπαίνει στη δεύτερη χρονιά του, είναι να συνεχίσει να εδραιώνεται και να προωθεί την ελληνική κουζίνα και κουλτούρα προσφέροντας φιλοξενία και απλό καλό φαγητό. Ως προς το Livanos Group, δεν είμαστε καθόλου επιθετικοί όσον αφορά στην ανάπτυξή μας αλλά πάντα έχουμε το νου μας για τις κατάλληλες ευκαιρίες. Αγαπάμε τη δουλειά μας, την πόλη αλλά πάνω απ’ όλα αγαπάμε το ότι μπορούμε να δουλεύουμε όλοι μαζί».

Στην ερώτηση του «Εθνικού Κήρυκα» για το ποιο φαγητό και ποιο ποτό θα διάλεγε για εσάς αν επισκεπτόσασταν το «Ουσία», ο Ενρίκο μας απάντησε δίχως να το πολυσκεφτεί: «Θα πρότεινα να ξεκινήσετε με ένα τρίο από spreads, χτυπητή, ταραμοσαλάτα και μανούρι με πιστάσιο, πίνοντας ένα ποτήρι ξινόμαυρο. Θα σας άφηνα να δοκιμάσετε το ψητό μας χταπόδι που σερβίρεται πάνω σε φάβα και αν πεινούσατε ακόμα θα σας πρόσφερα για κυρίως γεύμα τα αρνίσια μας παϊδάκια με λαδολέμονο και ionian garlic sauce».

Σαφώς βέβαια η τελική απόφαση παραμένει πάντοτε δική σας.

Πιάτο με χτένια όπως σερβίρεται στο εστιατόριο Μόλυβος. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group
Πιάτο με ραβιόλια και παντζάρια. Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group
Τα αρνίσια παϊδάκια όπως προσφέρονται στο εστιατόριο «Ουσία». Φωτογραφία ευγενική παραχώρηση του Livanos Group

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *