Περισσότεροι Αμερικανοί πεθαίνουν σπίτι κι όχι σε νοσοκομεία

(Thomas Marrinson via AP)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. («ΝΥΤ«). Σε μια ιστορική αντιστροφή, λιγότεροι ασθενείς πεθαίνουν στα νοσοκομεία. Ωστόσο, οι ειδικοί προειδοποιούν ότι πολλές οικογένειες είναι απροετοίμαστες να φροντίζουν σοβαρά άρρωστους συγγενείς στο σπίτι.

Για πρώτη φορά πάνω από μισό αιώνα, περισσότεροι άνθρωποι στις Ηνωμένες Πολιτείες πεθαίνουν στο σπίτι παρά στα νοσοκομεία, γεγονός που αποτελεί μια αξιοσημείωτη επιστροφή στην αντίληψη των Αμερικανών για έναν όπως λέγεται «καλό θάνατο».

Τo 2017 το 29,8% των θανάτων από φυσικά αίτια συνέβησαν στα νοσοκομεία και το 30,7% στο σπίτι, ανέφεραν ερευνητές την Τετάρτη στην επιθεώρηση «New England Journal of Medicine». Η διαφορά μπορεί να είναι μικρή αλλά σημειώνεται σταδιακά για χρόνια και οι ερευνητές πιστεύουν ότι ο θάνατος στο σπίτι θα συνεχίσει να γίνεται πιο συχνά.

Η τελευταία φορά που οι Αμερικανοί πέθαιναν με το ίδιο ποσοστό ήταν στα μέσα του περασμένου αιώνα, σύμφωνα με τον Δρα Haider J. Warraich, έναν καρδιολόγο στο Ιδρυμα Veterans Affairs Boston Healthcare System και συγγραφέα της νέας έρευνας.

Αμερικανοί λένε από παλιά ότι προτιμούν να πεθάνουν σπίτι και όχι σε κάποιο κρεβάτι νοσοκομείου. Πολλοί είναι τρομοκρατημένοι από την προοπτική να αφήσουν την τελευταία τους πνοή κάτω από τα φώτα φθορισμού, γαντζωμένα σε ανεμιστήρες και αυτό αναφέρουν σε συμβουλευτικές ομάδες, οι οποίες ενθαρρύνουν τις οικογένειες να έχουν δύσκολες συνομιλίες σχετικά με την περίθαλψη στο τέλος του κύκλου ζωής τους, η οποία συχνά αποκαλύπτει ότι οι γηραιότεροι συγγενείς δεν θέλουν ηρωικά μέτρα να επεκτείνουν τη ζωή τους στα νοσοκομεία.

Η Αλισον Μπιτς (Allison Beach) κρατάει το χέρι της άρρωστης μητέρας της Κάθριν στο σπίτι τους στο Χάινσμπουργκ Βερμόντ, το 2016, όταν η ίδια με τον άνδρα της Τόμας Μάρινσον (Thomas Marrinson) αγωνιούσαν για το πώς θα μπορούσαν να βοηθήσουν την μητέρα της Αλισον που έζησε μαζί τους για τρία χρόνια μέχρι που πέθανε. Στην άλλη φωτογραφία ο Τόμας Μάρινσον ξεκουράζεται δίπλα στην πεθερά του.(Thomas Marrinson via AP)

Στη Βοστώνη το 1912 περί τα δύο τρίτα των κατοίκων είχαν πεθάνει στο σπίτι δήλωσε ο Δρ Haider J. Warraich. Αλλά μέχρι τη δεκαετία του 1950 η πλειοψηφία των Αμερικανών πέθανε στα νοσοκομεία και μέχρι τη δεκαετία του 1970 τουλάχιστον τα δύο τρίτα.

Περί το 45% των γηραιών ανθρώπων έχουν συμπληρώσει οδηγίες που συχνά ξεκαθαρίζουν ότι οι γιατροί δεν θα πάρουν ακραία μέτρα να παρατείνουν τη ζωή.

Και η περίθαλψη στο νοσοκομείο, που συνήθως παρέχεται στο σπίτι, είναι περισσότερο διαθέσιμη από ποτέ. Περίπου 1,49 εκατομμύρια δικαιούχοι της Medicare έλαβαν περίθαλψη στο νοσοκομείο το 2017, αύξηση κατά 4,5% από το 2016, σύμφωνα με τον Εθνικό Οργανισμό Φαρμακευτικής και Παρηγορητικής Φροντίδας (National Hospice and Palliative Care Organization).

«Εχει υπάρξει ένα είδος πολιτισμικής μετατόπισης που έχει καταστήσει πιο ρομαντικό τον θάνατο στο σπίτι και το κατέστησε σαν τον μοναδικό τρόπο θανάτου» δήλωσε η Κάρολ Λεβάιν (Carol Levine) που ασχολείται με τα ηθικολογικά προβλήματα που ενσκήπτουν στο United Hospital Fund στη Νέα Υόρκη.

Ταυτόχρονα, τα νοσοκομεία έχουν εδώ και καιρό οικονομικά κίνητρα να μην κρατούν τους ασθενείς του Medicare για μεγάλες περιόδους, σημειώνει η Δρ Νταϊάν Μέγιερ (Diane Meier,) καθηγήτρια Γηριατρικής και Παρηγορητικής Ιατρικής στην Ιατρική Σχολή του Icahn του Νοσοκομείου Mount Sinai στη Νέα Υόρκη.

Τυπικά, το Medicare πληρώνει νοσοκομεία για διάγνωση ανά ασθενή, όχι για τον αριθμό ημερών που ένας ασθενής νοσηλεύεται. Οι διοικητές «δεν θέλουν να συνεχίζεται για μεγάλο χρονικό διάστημα (η νοσηλεία)», δήλωσε η Δρ. Mέγιερ. «Στέλνουμε βαριά αρρώστους με πολύπλοκες ασθένειες σε συγγενείς που δεν είναι εκπαιδευμένοι». Κι έτσι, πολλοί ασθενείς με τελική ασθένεια πεθαίνουν στη φροντίδα μελών της οικογένειας που μπορεί να είναι εντελώς απροετοίμαστοι για την εργασία.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available