Σκάνδαλο με δωροδοκίες ώστε παιδιά πλουσίων να μπουν σε Πανεπιστήμια των ΗΠΑ (βίντεο)

Ο ομοσπονδιακός εισαγγελέας Μασαχουσέτης, Andrew Lelling (AP Photo/Steven Senne)

ΒΟΣΤΩΝΗ. Ενα σκάνδαλο που ξεδιπλώνεται γρήγορα αφορά εισαγωγές φοιτητών σε σημαντικά Πανεπιστήμια των ΗΠΑ μέσω δωροδοκιών και ξεκίνησαν από ομολογίες ενοχής που φέρονται να αποτελούν μέρος ενός μεγαλύτερου σκανδάλου, η έκταση του οποίου μπορεί να πάρει μήνες μέχρι να διερευνηθεί πλήρως.

Πλούσιοι και διάσημοι γονείς, όπως οι ηθοποιοί Φελίσιτι Χάφμαν (Felicity Huffman), πρωταγωνίστρια της επιτυχημένης σειράς «Νοικοκυρές σε Απόγνωση», και Λόρι Λάφλιν (Lori Loughlin), γνωστή από την σειρά «Full House», βρίσκονται στην κορυφή του καταλόγου με 50 περίπου ανθρώπους σε βάρος των οποίων ασκούνται κατηγορίες από τις Αρχές για σκευωρία εξαπάτησης της διαδικασίας εισαγωγής σε οκτώ κορυφαία Πανεπιστήμια.

Η Lori Loughlin -στην φωτογραφία με την κόρη της Olivia Jade Giannulli-είναι στον κατάλογο με τους κατηγορούμενους γονείς (Photo by Chris Pizzello/Invision/AP, File)

Οι γονείς φέρονται να δωροδοκούσαν προπονητές Κολεγίων και άλλους που εμπλέκονταν στη διαδικασία, ώστε τα παιδιά τους να γίνουν δεκτά, σύμφωνα με τις Αρχές, που ανέφεραν ότι στο επίκεντρο της σκευωρίας φέρεται να ήταν ο 58χρονος σύμβουλος για την εισαγωγή σε Πανεπιστήμια, Ουίλιαμ Ρικ Σίνγκερ (William -Rick- Singer), ιδρυτής του δικτύου προετοιμασίας φοιτητών «Edge College & Career Network», στο Νιούπορτ Μπιτς της Καλιφόρνιας.

Οι προπονητές εργάζονταν σε πανεπιστήμια όπως Yale, Stanford, Georgetown, Wake Forest, University of Texas, University of Southern California και University of California στο Λος Αντζελες.

Ο William -Rick- Singer (AP Photo/Steven Senne)

Ηδη ο προπονητής ιστιοπλοϊας στο Stanford, Τζον Βαντεμόερ (Vandemoer) δήλωσε ένοχος την Τρίτη στη Βοστώνη. Το ίδιο και ένας πρώην προπονητής ποδοσφαίρου στο Yale δήλωσε ένοχος προτού δημοσιοποιούν οι δικογραφίες και βοήθησε με την ομολογία του την στοιχειοποίηση κατηγοριών για άλλους.

Δεν κατηγορήθηκαν φοιτητές καθώς οι Αρχές είπαν ότι δεν ήξεραν τίποτε, στις περισσότερες των περιπτώσεων.

Ο Σίνγκερ, σύμφωνα με τις Αρχές της Καλιφόρνιας, δήλωσε ένοχος και ο δικηγόρος του, Ντόναλντ Χέλερ (Donald Heller), είπε ότι ο πελάτης του έχει σκοπό να συνεργαστεί πλήρως με τους εισαγγελείς, πως είναι «μετανιωμένος» και «συντετριμμένος» και θέλει να πάει μπροστά με τη ζωή του.

Οι κατηγορίες που αντιμετωπίζει ο Σίνγκερ είναι, μεταξύ άλλων, απάτη, ξέπλυμα χρημάτων και παρεμπόδιση της δικαιοσύνης, σύμφωνα με τα δικαστικά έγγραφα. Το δίκτυό του χρέωνε από 100.000 δολάρια ως 2,5 εκατομμύρια δολάρια για κάθε παιδί και τα ποσά αυτά εμφανίζονταν ως δωρεές προς ένα φιλανθρωπικό ίδρυμα-μαϊμού, το οποίο διευθύνει ο Σίνγκερ.

«Ουσιαστικά εξαγόραζα ή δωροδοκούσα τους προπονητές για μία θέση. Και αυτό συνέβαινε πολύ συχνά», είπε στο δικαστήριο ο Σίνγκερ ομολογώντας την ενοχή του.

Ντυμένη απλά με ένα μαύρο πουλόβερ, σκούρα γυαλιά και τα μαλλιά της πιασμένα κότσο, η Χάφμαν είναι ανάμεσα στους περίπου 20 κατηγορούμενους που εμφανίστηκαν ενώπιον του δικαστηρίου του Λος Άντζελες.

Κάποιοι από τους κατηγορούμενους έκρυβαν τα πρόσωπά τους. Ο σύζυγος της Χάφμαν, ο επίσης ηθοποιός Γουίλιαμ Χ. Μέισι, γνωστός από την ταινία «Fargo», καθόταν στα μπροστινά καθίσματα.

Ο δικαστής Αλεξάντερ Μακ Κίνον διέταξε να αφεθεί ελεύθερη με εγγύηση 250.000 δολαρίων η Χάφμαν μέχρι την ακροαματική διαδικασία που θα γίνει στις 29 Μαρτίου στη Βοστώνη.

Όλοι οι κατηγορούμενοι, οι οποίοι εμφανίστηκαν στο Περιφερειακό Δικαστήριο του Λος Άντζελες πιθανόν θα αφεθούν ελεύθεροι με εγγύηση, όπως αναφέρει σε email του ο Τομ Μρόζεκ, ένας εκπρόσωπος του εισαγγελέα.

Εναντίον του Μέισι δεν έχουν απαγγελθεί κατηγορίες για την υπόθεση, αλλά ο βοηθός εισαγγελέα Άνταμ Σλάιφερ είπε στο δικαστήριο ότι (ο Μέισι) «βρίσκεται στο στόχαστρο έρευνας».

Ο σύζυγος της Λάφλιν, ο Μόσιμο Τζιανούλι, ένας σχεδιαστής μόδας γνωστός για την σειρά ρούχων «Μόσιμο», επίσης βρισκόταν στο δικαστήριο και αφέθηκε ελεύθερος με εγγύηση ενός εκατομμυρίου δολαρίων.

ΠΛΗΘΩΡΑ ΣΚΑΝΔΑΛΩΝ

Η υπόθεση είναι η πιο πρόσφατη σε μια σειρά σκανδάλων που έχουν σημειωθεί σε πανεπιστήμια και σε άλλα εκπαιδευτικά ιδρύματα της ελίτ. Οι εισαγγελείς στη Βοστώνη τα τελευταία χρίνια έχουν απαγγείλει κατηγορίες εις βάρων Κινέζων, οι οποίοι φέρεται ότι «έκλεβαν» σε εισαγωγικές εξετάσεις, ενώ το Συμβούλιο Κολλεγίων που είναι υπεύθυνο για τις εξετάσεις SAT, κλυδωνίστηκε το 2016 από το σκάνδαλο με την διαρροή εκατοντάδων ερωτήσεων που προορίζονταν για τις συγκεκριμένες εξετάσεις.

Περίπου 300 μέλη των δυνάμεων επιβολής του νόμου συμμετείχαν στις έρευνες για το νέο σκάνδαλο. Ανάμεσα στους διάσημους γονείς εναντίον των οποίων απαγγέλθηκαν κατηγορίες είναι ο Μανουέλ Ενρίκες, ο επικεφαλής του χρηματοπιστωτικού οργανισμού Capital Inc, ο Γκόρντον Κάπλαν, ο συμπρόεδρος της διεθνούς νομικής εταιρείας Willkie Farr & Gallagher, ο Μπιλ Μακ Γκλάσαν ο νεώτερος, ο οποίος είναι επικεφαλής της εταιρείας επενδύσεων ιδιωτικών κεφαλαίων TPG Capital και ο Ντάγκλας Χοτζ, ο πρώην διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας διαχείρισης επενδύσεων Pimco.

Οι φερόμενοι εγκέφαλοι της απάτης και οι γονείς που εξαγόραζαν θέσεις αντιμετωπίζουν έως και 20 χρόνια ποινή φυλάκισης αν καταδικαστούν. Πάντως, δεν απαγγέλθηκαν κατηγορίες εις βάρος φοιτητών. Οι εισαγγελείς ανακοίνωσαν ότι εναπόκειται στα πανεπιστήμια να αποφασίσουν τι μέλλει γενέσθαι με τους φοιτητές τους που έχουν εισαχθεί μέσω της απάτης.

Τα πανεπιστήμια του Yale και του Southern California (USC) ανακοίνωσαν ότι συνεργάζονται με τις αρχές.

«Το υπουργείο Δικαιοσύνης εκτιμά ότι το Yale έπεσε θύμα ενός εγκλήματος που διέπραξε ο πρώην προπονητής της γυναικείας ομάδας ποδοσφαίρου», ανέφερε το πανεπιστήμιο σε ανακοίνωσή του.

Ο προπονητής Ρούντολφ Μέρεντιθ παραιτήθηκε τον Νοέμβριο έπειτα από 24 χρόνια στην γυναικεία ομάδα ποδοσφαίρου. Ο Μέρεντιθ, ο οποίος κατηγορείται ότι δωροδοκήθηκε με 400.000 δολάρια από τον Σίνγκερ, αναμένεται να δηλώσει ένοχος, σύμφωνα με τους εισαγγελείς.

Ο Τζον Βάντεμερ, ένας πρώην προπονητής της ομάδας ιστιοπλοϊας του Στάνφορντ, ο οποίος συνεργαζόταν με τον Σίνγκερ, δήλωσε χθες ένοχος για συνέργεια σε απάτη. Το πανεπιστήμιο Wake Forest ανακοίνωσε ότι έθεσε σε διοικητική άδεια τον επικεφαλής προπονητή του βόλεϊ Μπιλ Φέργκιουσον, ο οποίος φέρεται ότι ήταν μεταξύ των προπονητών που κατηγορούνται για δωροληψία.

ΜΑΘΗΣΙΑΚΕΣ ΔΥΣΚΟΛΙΕΣ

Οι εισαγγελείς ανακοίνωσαν ότι η απάτη ξεκίνησε το 2011 και το δίκτυο βοήθησε παιδιά να εισαχθούν στα πανεπιστήμια του Τέξας, στο Georgetown, το Wake Forest και το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, στο Λος Άντζελες (το UCLA).

Το δίκτυο ζητούσε από τους γονείς να πουν ψέματα στους διαχειριστές των εξετάσεων ότι το παιδί τους είχε μαθησιακές δυσκολίες, κάτι που προβλέπει περισσότερο χρόνο για τους διαγωνιζόμενους.

Στη συνέχεια οι γονείς καλούνταν να επιλέξουν ένα από τα δύο εξεταστικά κέντρα τα οποία είχε υπό τον έλεγχό της η εταιρεία του Σίνγκερ: ένα στο Χιούστον του Τέξας και το άλλο στο Γουέστ Χόλιγουντ της Καλιφόρνιας.

Οι διαχειριστές των εξετάσεων σε αυτά τα κέντρα κατηγορούνται για δωροληψία δεκάδων χιλιάδων δολαρίων για να επιτρέψουν την απάτη από τους πελάτες του Σίνγκερ συχνά με το να διορθώνουν τις λανθασμένες απαντήσεις ή με το να βάζουν κάποιο άλλο πρόσωπο να δίνει εξετάσεις. Ο Σίνγκερ συμφωνούσε με τους γονείς εκ των προτέρων για το σκορ που ήθελαν να λάβει το παιδί τους.

Σε πολλές περιπτώσεις οι υποψήφιοι φοιτητές δεν γνώριζαν ότι οι γονείς τους είχαν φροντίσει για την εισαγωγή τους, είπαν οι εισαγγελείς, αλλά υπήρχαν και περιπτώσεις που η απάτη συνέβαινε εις γνώση τους.

Πηγή: ΑΡ, Reuters, ΑΠΕ-ΜΠΕ

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available