Πρωταθλητές και πάλι – Τρία αστέρια για τους Αγίους

Οι πρωταθλητές «Αγιοι» του St. Panteleimon. Φωτογραφία: St. Panteleimon

Ποδοσφαιρικός Ομιλος Αγίου Παντελεήμονα (St. Panteleimon Football Club), Χάροου. Το όνομα είναι πλέον γνωστό ανά την Αγγλική Ενωση Ποδοσφαίρου (English Football Association) και ανά τον κόσμο λόγω της εντυπωσιακής επιτυχίας και της πολιτισμικής σημασίας αυτής της μικρής ομάδας με τα μεγάλα όνειρα.
Οι Αγιοι «Saints» ξεκίνησαν την σεζόν 2018/19 ως νεοφώτιστοι και πρωταθλητές της Πρώτης Κατηγορίας του ποδοσφαιρικού πρωταθλήματος της κομητείας Μίντλσεξ (Middlesex County Football League). Εμειναν αήττητοι καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν 2017/18, έχοντας παίξει 22 παιχνίδια και σημειώνοντας 18 νίκες και 4 ισοπαλίες. Αυτό σήμαινε πως η λήξη του πρωταθλήματος τους βρήκε 10 βαθμούς πάνω από την δεύτερη ομάδα.

Εχοντας ως παρακαταθήκη αυτή την ανεπανάληπτη φόρμα, ξεκίνησαν τη σεζόν 2018/19 στην Πρέμιερ Ντιβίζιον με αυτοπεποίθηση, αλλά όντας και αβέβαιοι για το επίπεδο που χρειάζεται μια μεγαλύτερη κατηγορία.
Ωστόσο, αυτό που ακολούθησε ξεπέρασε τις προσδοκίες όλων.
Η σεζόν ξεκίνησε με μια διασκεδαστική νέα εμπειρία για τους «Αγιους», που τους βρήκε να έχουν μια καλή πορεία στο Κύπελλο (F.A. Vase) και να προχωρούν για τρεις γύρους – μια πρώτη γεύση από το δελεαστικό αυτό τρόπαιο και την έλξη που αυτό έχει στο μη επαγγελματικό ποδόσφαιρο.
Εδωσε επίσης την ευκαιρία στους «Αγίους» να συναντήσουν νέους παίχτες στο παιχνίδι και να διδαχθούν από τους πιο έμπειρους συναθλητές τους. Η Επιτροπή των «Αγίων» είναι ένα φιλόξενο κλαμπ και η συνάθροιση των οπαδών με τους χορηγούς αποδείχθηκε ένας πολύ καλός συνδυασμός.
Οι «Αγιοι» αποκλείστηκαν εν τέλει στο FA Vase από την Cray Valley PM, η οποία προχώρησε μέχρι και τον τελικό στον οποίο θα διεκδικήσει τις πιθανότητές της στο Γουέμπλεϊ, στις 19 Μαΐου.
Στο πρωτάθλημα, οι «Αγιοι» ξεκίνησαν δυνατά, αναπτύσσοντας ρυθμό και το δικό τους ποδοσφαιρικό στυλ, με τη μπάλα χαμηλά, τη γρήγορη εναλλαγή της και το επιθετικογενές ποδόσφαιρο. Γεγονός που επέφερε πολλά γκολ.

Ενας εκ των φιλοξενούμενων προέδρων τόνισε: «Δεν έχουμε ξαναδεί επιθετικούς και εξτρέμ τόσο γρήγορους όσο οι δικοί σας». Αναφερόταν στον Αγιούμπ Αλμπάντρι (Ayub Albadri) και τον Νίκο Σαλαπάτα (Nick Salapatas).
Και, ενώ οι «Αγιοι» χρειάστηκε να αποχαιρετήσουν τον Νίκο και να του ευχηθούν καλή τύχη στη νέα του ζωή στην Κίνα, η ομάδα αποζημιώθηκε μέσα από το παιχνίδι της, παρά το γεγονός πως έχασε ένα τέτοιο ταλέντο. Οι τρεις επιθετικοί, ο Αλμπάντρι, ο Νογιάν Ταϊμπάνκς (Noyan Tajbahksh) και ο Κόρτνεϊ Μάσαϊ (Courtney Massay) σκόραραν 57 από τα 84 γκολ των «Αγίων». Κατά μ.ο. η ομάδα σκόραρα 3,5 γκολ ανά παιχνίδι, με παθητικό 1,2 γκολ. Αυτό και μόνο φανερώνει μια ομάδα που κάνει πρωταθλητισμό.
Τα στατιστικά της σεζόν 2018/19 έρχεται να το επιβεβαιώσει: 20 νίκες, 3 ισοπαλίες και μια ήττα στα 24 παιχνίδια του πρωταθλήματος. Μέχρι τη στιγμή που γραφόταν το κείμενο, απέμενε ένας ακόμα αγώνας για την ομάδα των «Αγίων» και 4 ακόμα για τους υπόλοιπους διώκτες τους.
«Η ομάδα μας είναι γεμάτη ενέργεια. Συνεχίζουν να προχωρούν μέχρι το τέλος. Αυτό είναι που θα κάνει και τη διαφορά, καθώς πολλές ομάδες ξεμένουν από δυνάμεις. Τα αποτελέσματα ήταν θαυμάσια», ανέφερε ο πρόεδρος της ομάδας Σάββας Ανδρέου (Savvas Andreou).
Ο τερματοφύλακας Ντόναλντ Μάναγ ενέπνεε εμπιστοσύνη καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν. Σταθερός, αξιόπιστος και πραγματικός ηγέτης, πάντα να ενθαρρύνει με πάθος και ενέργεια τους συμπαίκτες του. Τα μόλις 28 γκολ που είδε να περνούν τη γραμμή της εστίας του μαρτυρούν τις σπουδαίες του ικανότητες και την παρουσία του.
Μπροστά από τον θαυμάσιο τερματοφύλακα, βρίσκονταν ένα αμυντικό τείχος εξαιρετικά δύσκολο να σπάσει από τους αντιπάλους.
Ο Μιχάλης Φρανγκέσκου, (Michael Frangeskou), ο Δημήτρης Αναστασίου (Demetris Anastasiou) και ο Αριστοτέλης Νάσαϊ (Aristotelli Nasai) ήταν ένας πραγματικός αμυντικός βράχος. Μπροστά τους, το αξιόπιστο δίδυμο αποτελούμενο από τους Τζαβόν Μόλοϊ (Javonne Molloy) και τον αρχηγό της ομάδας, τον Ρομπέρτο Κατσικά (Roberto Katsikas), ενώ στα πλάγια κυριαρχεί το γεμάτο ενέργεια και τρίπλες παιχνίδι του Ιμπαντάτ Μοχαμάντι (Ibadat Mohammadi).
Οι προσθήκες των Βραζιλιάνων επέδρασσαν εξαιρετικά θετικά στην ανάπτυξη, την δημιουργία χώρων, τις εναλλακτικές επιλογές και τα γκολ. Ο Γκιγέρμε Μόντι (Guilherme Monti) και ο Τιάγκο Γκονσάλβες (Tiago Gonçalves) ήταν αυτοί που ανέβαζαν το επίπεδο ολόκληρης της ομάδας και του τρόπου παιχνιδιού της.
Η ομαδική δουλειά είναι αυτή που κάνει τα όνειρα να γίνονται πραγματικότητα και όλοι οι παίχτες είναι άξιοι συγχαρητηρίων -είναι όλοι τους Πρωταθλητές- ο Κώστας Μηνάς (Costas Mina), ο Ράιαν Μόλοϊ (Ryan Molloy), ο Τζέικ Νάιτ (Jake Knight), ο Θωμάς Μαγνήτης (Thomas Magnitis), ο Σάιμον Εργουιν (Simon Irwin), ο Ονομε Εμοβόν (Onome Emovon), ο Αντον Ουίλσον (Anton Wilson) και ο Μπεν Ντουνκβού (Ben Dunkwu).
Ο αθλητικός διευθυντής της ομάδας, Γιάννης Αρμενάκας (John Armenakas) δήλωσε: «Περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη σεζόν στη σύντομη ιστορία του συλλόγου, η απόδοση στο χορτάρι μπορεί να θεωρηθεί και αποτέλεσμα της σκληρής δουλειάς της Επιτροπής, η οποία έχτισε και την βάση για την επιτυχία. Εχοντας μια καλή διοίκηση, μια αφοσιωμένη ομάδα εκτός αγωνιστικού χώρου και έχοντας επιτύχει τους βασικούς μας στόχους στο Κύπελο μπορούμε πλέον να πούμε πως έχουμε επιτύχει τόσα πολλά, που οι περισσότερες ομάδες της κατηγορίας θα ζήλευαν».
Η ομάδα σκόραρε συνεχώς 3, 4 και 5 γκολ ανά παιχνίδι. Οι βασικές μας αντίπαλοι για αυτή τη σεζόν ήταν η «PFC Victoria» και η «Pitshanger Dynamo», οι οποίες τερμάτισαν δεύτερη και Τρίτη αντίστοιχα, και οι «Αγιοι» σημείωσαν δύο νίκες και δύο ισοπαλίες ενάντια σε αυτές τις δυο ισχυρές ομάδες.
Ο διευθυντής, Γιώργος Φρανγκέσκου (George Frangeskou), δήλωσε: «Η ομάδα ήταν αμείλικτη φέτος. Δεν θα μπορούσα να πιέσω περισσότερο τους παίχτες, γιατί ανταποκρίθηκαν μια χαρά. Εχουν εξαιρετικές ικανότητες, και πάνω απ’ όλα ένα συνεργατικό πνεύμα, το οποίο θα τους οδηγήσει προς τη δόξα».
Η σεζόν του 2018/19 θα μείνει στην μνήμη όλων όσοι συνδέονται με το σύλλογο ως ένα αήττητο πρωτάθλημα -μεταξύ Μαρτίου 2017 και Απριλίου 2019- κατά το οποίο παίχτηκαν 49 παιχνίδια, με 41 νίκες και 8 ισοπαλίες. Η Νέα Σαλαμίνα (στο πρωτάθλημα KOPA) και η Ινδική «Gymkhana» είναι οι δύο ομάδες στην αρχή και στο τέλος αυτής της πορείας.
Εκτός από το θριαμβευτικό πρωτάθλημα, οι «Αγιοι» έφτασαν επίσης και στον τελικό του Κυπέλλου «Premier League» – το Κύπελλο «Alec Smith». Αυτό θα διεξαχθεί στις 4 Μαΐου, στις 7:45 μ.μ. στο «Uxbridge FC», εναντίον της «Cricklewood Wanderers FC».
Από την ίδρυσή του, πριν από τέσσερα χρόνια, ο Ποδοσφαιρικός Ομιλος Αγίου Παντελεήμονα έχει κερδίσει τρία πρωταθλήματα, ένα κύπελλο και έχει φτάσει να αγωνίζεται σε κατηγορία FA. Οι «Αγιοι» ανυπομονούν να παίξουν στην 6η κατηγορία, την επόμενη σεζόν και για αυτό καλούν τους οπαδούς να βρίσκονται στο πλευρό τους, να συμμετάσχουν ως μέλη και να υποστηρίξουν με κάθε δυνατό τρόπο το ταξίδι τους αυτό.
Η Κοινότητα έχει στηρίξει αρκετές φορές την ομάδα. Ο π. Αναστάσιος, ο Ιερέας της Ομάδας, βρίσκεται στην αναζήτηση χορηγών, για την εκκλησία το σχολείο αλλά και την ομάδα. Οι κυρίες της Φιλανθρωπικής Αδελφότητας «St. Agatha» έχουν πουλήσει τα γλυκά τους ήδη δύο φορές για να ενισχύσουν το ταμείο της ομάδας. Τέλος, έχει οργανωθεί και ένα τουρνουά τάβλι και μια Κυριακή με φαγητό «fish and chips», όλα προς όφελος του Συλλόγου.
Ο Στέλιος Κελαϊδίτης (Stelios Kelaiditis), ως γραμματέας του Συλλόγου, έχει αναλάβει τη σημαντική δουλειά να κατευθύνει την πορεία της ομάδας μέσω των αγώνων πρωταθλήματος και κυπέλλου και να συνεργάζεται με τις αντίπαλες ομάδες και τα γήπεδά τους. «Ο Σύλλογός μας είναι οργανωμένος και η ομάδα μας σέβεται το παιχνίδι και τους αντιπάλους. Τηρούμε το «ευ αγωνίζεσθε» και πολλά αντίπαλα κλαμπ να μας έχουν συγχαρεί για το παιχνίδι μας. Αυτή τη σεζόν επίσης έχουμε λάβει επαίνους για την φιλοξενία των εντός έδρας αγώνων μας. Είμαστε καινούριοι σε όλα αυτά, μόλις τέσσερα χρόνια, και θέλουμε να μάθουμε πράγματα από συλλόγους που βρίσκονται εδώ για δεκαετίες. Εκτιμούμε την εμπειρία τους».
Τον Μάιο, η ομάδα θα ανακαλύψει ποιο από τα δύο πρωταθλήματα θα συμμετάσχει την επόμενη σεζόν: είτε το πρωτάθλημα «Spartan South Midlands» (που ιδρύθηκε το 1997), είτε στο πρωτάθλημα «Combined Counties» (που ιδρύθηκε το 1921). Και τα δύο βρίσκονται στην 6η κατηγορία του Εθνικού Πρωταθλήματος. Τέλος, τον Ιούνιο, θα γνωρίζουμε περισσότερα για τους αγώνες Κυπέλλου της επόμενης σεζόν, έχοντας υποβάλει αίτηση τόσο στο FA Trophy / FA Cup.
Η ομάδα προσβλέπει στη συνεχή υποστήριξή της από φιλάθλους στο Λονδίνο, το Ηνωμένο Βασίλειο, την Ελλάδα, την Κύπρο, τις ΗΠΑ, την Αυστραλία και πολλές άλλες χώρες. Οι «Αγιοι» έχουν αγαπηθεί τόσο από τους οπαδούς όσο και από τα ΜΜΕ.
Ρεπορτάζ: Τζέιμς Νεοφύτου (James Neophytou)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available