Δεκαπέντε μήνες κάθειρξη στον πρώην πρόεδρο Βουλής Χάστερτ

Former House Speaker Dennis Hastert arrives at the federal courthouse Wednesday, April 27, 2016, in Chicago, for his sentencing on federal banking charges which he pled guilty to last year. (AP Photo/Charles Rex Arbogast)

ΣΙΚΑΓΟ. Ο πρώην πρόεδρος της Βουλής των αντιπροσώπων Ντένις Χάστερτ, από τους ισχυρότερους -πάλαι ποτέ- πολιτικούς των Ηνωμένων Πολιτειών, καταδικάστηκε σε 15 μήνες φυλάκιση για έγκλημα το οποίο σχετίζεται με τη σεξουαλική κακοποίηση μαθητών, των οποίων ήταν προπονητής στην πάλη πριν από δεκαετίες.
Ο ομοσπονδιακός δικαστής Τόμας Ντούρκιν αποκάλεσε τον Χάστερτ σεξουαλικό κακοποιό κατά συρροή, όταν ανακοίνωσε την κάθειρξη, η οποία είναι μεγαλύτερη από αυτήν που πρότειναν οι ομοσπονδιακοί εισαγγελείς αρχικά (από μηδέν έως έξι μήνες).
Ο Ντούρκιν εξήγησε ότι η ποινή κάθειρξης θα ήταν ακόμα μεγαλύτερη αν δεν ήταν τόσο μεγάλος σε ηλικία και σε τόσο άσχημη κατάσταση η υγεία του. Ο 74χρονος Χάστερτ θα εκτίσει την ποινή του σε ομοσπονδιακή φυλακή.
Στην εμφάνισή του στο δικαστήριο, ο Χάστερτ, εμφανώς αδύναμος και στηριζόμενος σε περιπατητήρα, ζήτησε συγγνώμη για τη σεξουαλική κακοποίηση αγοριών όταν ήταν δάσκαλος και προπονητής στην πόλη που μεγάλωσε, στο Γιόρκβιλ του Ιλινόις, κοντά στο Σικάγο.
«Ζητώ συγγνώμη σε όσους πλήγωσα και παραπλάνησα. Ηθελα να απολογηθώ για τα αγόρια τα οποία κακομεταχειρίστηκα», απολογήθηκε ο Χάστερτ στον δικαστή κατά τη διάρκεια της δίωρης ακροαματικής διαδικασίας για την αναγγελία της καταδίκης του στο ομοσπονδιακό δικαστήριο του Σικάγο. Ο Ντούρκιν τον ρώτησε αν αναγνωρίζει ότι κακοποίησε σεξουαλικά τα θύματά του και ο Χάστερτ απάντησε πως το αναγνωρίζει.
Ο Χάστερτ, ο οποίος ως βουλευτής του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος ήταν ο μακροβιότερος πρόεδρος Βουλής της αμερικανικής ιστορίας, καθώς και πετυχημένος λομπίστας με μισθό $75.000 το μήνα, παραδέχθηκε τον Οκτώβριο του 2015 ότι απέσυρε ένα μεγάλο χρηματικό για μια κρυφή συμφωνία με ένα από τα πέντε θύματα σεξουαλικής κακοποίησης, ώστε να τον αποζημιώσει με 3,5 εκατομμύρια δολάρια.
«Κάποιες συμπεριφορές είναι ασυγχώρητες, όσο παλιές και να είναι. Η κακοποίηση έγινε πριν από 40 χρόνια, αλλά η ζημιά συνεχίστηκε μέχρι τις μέρες μας», είπε ο δικαστής Ντούρκιν.
Η υπεράσπιση είχε ζητήσει μικρότερη ποινή, ισχυριζόμενη πως η ντροπή και η ταπείνωση του Χάστερτ ήταν η μεγαλύτερη τιμωρία. Το πορτρέτο του έχει αφαιρεθεί από το Καπιτώλιο, έδρα του Κογκρέσου των ΗΠΑ, και το πανεπιστήμιο Wheaton από όπου αποφοίτησε.
«Σεξουαλικός κακοποιός κατά συρροή» και «πρόεδρος της βουλής» στην ίδια πρόταση είναι κάτι που αναμφίβολα προκαλεί έκπληξη, δήλωσε ο Ντούρκιν.
Ο Χάστερτ, αφού εκτίσει την ποινή του, θα βρίσκεται υπό επιτήρηση για δύο χρόνια και θα πρέπει να συμμετάσχει σε ένα ειδικό πρόγραμμα για άτομα που έχουν καταδικαστεί για σεξουαλική κακοποίηση, καθώς και να πληρώσει πρόστιμο 250.000 δολαρίων.
Το όνομα του θύματος που εισέπραξε χρήματα από τον Χάστερτ δεν έχει ανακοινωθεί. Τη Δευτέρα, χρησιμοποιώντας το ψευδώνυμο Τζέιμς Ντο (που χρησιμοποιείται συμβατικά σε νομικές υποθέσεις στις ΗΠΑ), το άτομο αυτό άσκησε αγωγή εναντίον του Χάστερτ ώστε να λάβει άλλα 1,8 εκατομμύρια δολάρια, λέγοντας ότι είχε εισπράξει μόνο τα 1,7 εκατομμύρια δολάρια από την αποζημίωση που του είχε υποσχεθεί ο πρώην βουλευτής.
Ο Χάστερτ ήταν ελεύθερος με εγγύηση πριν την καταδίκη του. Οταν ανοίξει θέση, θα εισέλθει σε ομοσπονδιακή φυλακή, όπου θα έχει ιατρική περίθαλψη, ιδιαίτερα μετά από μια σοβαρή μόλυνση του αίματος την οποία αντιμετώπισε πέρσι.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *