Στην Βαρκελώνη για το «διπλό» ποδαρικό

Ο Τσάβι Πασκουάλ (φωτογραφία: Ευάγ. Στόλης/Παναθηναϊκός).

Σειρά του Παναθηναϊκού να πάρει την… σκυτάλη από τον Ολυμπιακό στην Ευρωλίγκα, με δύσκολη, όμως αποστολή απέναντι (Παρασκευή στις 15.00 ώρα Νέας Υόρκης) στην Μπαρτσελόνα. Μια ομάδα με υψηλές βλέψεις, ανανεωμένη κι έτοιμη να επιστρέψει στην κορυφαία συλλογική διοργάνωση με έναν, μόνο, στόχο: Την κορυφή. Πάντως, ο Τσάβι Πασκουάλ εξέφρασε την πεποίθησή του πως ο Παναθηναϊκός μπορεί να ξεκινήσει με το… δεξί τις υποχρεώσεις του στη φετινή Euroleague, καθώς ο έμπειρος τεχνικός τόνισε αρχικά κατά την αναχώρηση των έξι φορές Πρωταθλητών Ευρώπης για την Βαρκελώνη: «Σίγουρα γνωρίζουμε πως έχουμε έναν δύσκολο στόχο να κερδίσουμε εκεί μέσα. Ξέρουμε ότι η Μπαρτσελόνα αυτή τη σεζόν έχει χτίσει ένα πολύ καλό ρόστερ. Ομως πιστεύουμε στους εαυτούς και στην ομάδα μας. Πάμε έτοιμοι να κάνουμε ένα καλό παιχνίδι. Θεωρώ πως αν παίξουμε καλή άμυνα και κοντρολάρουμε τα λάθη μας στην επίθεση θα έχουμε ευκαιρίες να τα καταφέρουμε».
Οσο για την αυτοπεποίθηση που πήρε ο Παναθηναϊκός μετά τη νίκη επί του Ολυμπιακού, ο Τσάβι Πασκουάλ τόνισε: «Η εμπειρία μου λέει πως συνήθως μετά από τέτοιες νίκες το αποτέλεσμα είναι το αντίθετο, διότι πιστεύεις πως είσαι περισσότερο έτοιμος απ’ ό,τι είσαι στην πραγματικότητα. Αλλά, όπως έχω δει την ομάδα ως τώρα, θεωρώ πως θα τη χρησιμοποιήσουμε προς τη σωστή κατεύθυνση. Αυτή είναι η αίσθησή μου από τους παίκτες στις τελευταίες προπονήσεις. Πηγαίνουμε προς τη σωστή κατεύθυνση και θα χρησιμοποιήσουμε τη νίκη επί του Ολυμπιακού για να έχουμε μεγαλύτερη αυτοπεποίθηση».

Σχετικά με την κατάσταση στη Βαρκελώνη, ο έμπειρος τεχνικός υπογράμμισε: «Γνωρίζω απόλυτα την κατάσταση. Κάθε μέρα είμαι σε επαφή με ανθρώπους από τη Βαρκελώνη, κάθε μέρα ακούω τις ειδήσεις. Σίγουρα περνάνε δύσκολες στιγμές ειδικά με αυτά που συνέβησαν την ημέρα του δημοψηφίσματος την 1ητου Οκτώβρη. Θεωρώ πως τίποτα δεν μπορεί να επιτρέψει σε κανέναν να χτυπήσει ανθρώπους που είναι έτοιμοι να ψηφίσουν. Πιστεύω πως μέσα από τον διάλογο μπορεί να προκύψει μια καλή συμφωνία και ο κόσμος να είναι πιο ήρεμος».

Τέλος, σε ερώτηση αναφορικά με το αν περιμένει γεμάτο το γήπεδο, ο Τσάβι Πασκουάλ τόνισε: «Νομίζω πως οι φίλαθλοι της Μπαρτσελόνα έχουν μεγάλη αυτοπεποίθηση με την ομάδα τους. Εχει κερδίσει τρία ματς στη σειρά και πιστεύω πως το γήπεδο θα είναι γεμάτο και πως θα γίνει ένα όμορφο παιχνίδι».

Ο Σίνγκλετον (φωτογραφία: Ευάγ. Στόλης/Παναθηναϊκός).

Ο Κρις Σίνγκλετον από την πλευρά του επισήμανε πως η αναμέτρηση με την Μπαρτσελόνα θα είναι σκληρή για τον Παναθηναϊκό, ωστόσο ανέφερε πως αυτός και οι συμπαίκτες του σκέφτονται μόνο τη νίκη. Ο Αμερικανός φόργουορντ/σέντερ τόνισε για την πρεμιέρα των «πράσινων» στην Euroleague απέναντι στη Μπαρτσελόνα: «Είναι το πρώτο παιχνίδι μας στη Euroleague γι’ αυτή τη σεζόν. Η Μπαρτσελόνα είναι μια νέα ομάδα που έχει κάνει αρκετές αλλαγές στο ρόστερ της, όπως και εμείς. Περιμένω να γίνει μια σκληρή μάχη».

Σχετικά με το αν… φοβάται την «πείνα» της Μπαρτσελόνα μετά από την περσινή κακή της σεζόν, ο έμπειρος άσος είπε, κατά την αναχώρηση για την Βαρκελώνη: «Είναι ένα νέο ξεκίνημα για όλες τις ομάδες. Ολες είναι… πεινασμένες για νίκες. Θέλουμε να κάνουμε ένα καλό ξεκίνημα στη Euroleague. Αν αυτοί είναι… πεινασμένοι, εμείς πρέπει να είμαστε περισσότερο. Οπως προανέφερα αυτοί έκαναν πολλές αλλαγές στο ρόστερ τους σε σχέση με την περσινή σεζόν σε κομμάτια – ‘κλειδιά’ και νομίζω πως θα είναι ένα σκληρό ματς».
Οσον αφορά τις πολλές αλλαγές στο ρόστερ της Μπαρτσελόνα, ο Κρις Σίνγκλετον απάντησε: «Οι περισσότεροι από τους νέους παίκτες της Μπαρτσελόνα έχουν εμπειρία από την Ευρωλίγκα τα προηγούμενα χρόνια. Εχουν κρατήσει τα χαρακτηριστικά τους και προφανώς το μόνο που έχουν να κάνουν είναι να παίξουν μπάσκετ ως ομάδα».

Τέλος, ο Αμερικανός άσος μίλησε και για τη νίκη στο ντέρμπι με τον Ολυμπιακό, υπογραμμίζοντας χαρακτηριστικά:  «Παίξαμε απέναντι σε μια ομάδα Euroleague οπότε ήταν ένα καλό τεστ για εμάς. Πρέπει να κοιτάξουμε μπροστά αυτή τη στιγμή καθώς θα αγωνιστούμε σε ένα πιο καυτό περιβάλλον απέναντι στη Μπαρτσελόνα. Θα είναι ενδιαφέρον να δούμε πόσος κόσμος θα βρίσκεται εκεί μετά τις τελευταίες εξελίξεις, αλλά εμείς θα πρέπει να κοιτάξουμε να προστατεύσουμε τη δουλειά μας και να πάρουμε τη νίκη».

Ο Σίτο Αλόνσο, ο κόουτς των «μπλαουγκράνα» δήλωσε σχετικά με το πρώτο ευρωπαϊκό παιχνίδι της σεζόν: «Ο Παναθηναϊκός έχει πολύ έμπειρους και αθλητικούς παίκτες και για να κερδίσουμε θα πρέπει να κάνουμε σωστά τα περισσότερα πράγματα. Ως ομάδα, είμαι σίγουρος πως θα είμαστε ακόμα καλύτεροι τις επόμενες εβδομάδες, αλλά τώρα πρέπει να αποδείξουμε ότι μπορούμε να τα καταφέρουμε και στους αγώνες της Euroleague πέρα από αυτούς του πρωταθλήματος. Από την περσινή χρονιά, όλοι έχουν μάθει να μην βιάζονται, αλλά και να μην έχουν μεγάλες κοιλιές στην απόδοσή τους».
Οσον αφορά στον Τσάβι Πασκουάλ που είναι ένας από τους προκατόχους του στον πάγκο της «Μπάρτσα», ο Αλόνσο είπε: «Θυμάμαι ότι σχεδόν πάντα καταφέρνει να με εκπλήξει και υπάρχει μεγάλος αλληλοσεβασμός ανάμεσά μας. Προετοιμάζουμε τα παιχνίδια ο καθένας με τον δικό του τρόπο, αλλά υπάρχουν κάποια περιθώρια για εκπλήξεις. Εχει βαδίσει σε έναν σπουδαίο δρόμο ως επαγγελματίες, αφού κάνει τα πάντα με πειθαρχία ανεξαρτήτως χώρας και ομάδας. Αυτός είναι ο λόγος που έγραψε ιστορία με την Μπαρτσελόνα». 

Βαγγέλης Ζορμπάς