Το εστιατόριο «Chef Zorba» στο Ντένβερ «γυρίζει σελίδα»

Η αυλή του εστιατορίου μετά την πρόσφατη ανακαίνιση. Φωτογραφία: Facebook

ΝΤΕΝΒΕΡ. ΚΟΛΟΡΑΝΤΟ. Σε εκτενές της άρθρο η τοπική ιστοσελίδα του Ντένβερ «westword.com» παρουσιάζει την ιστορία του θρυλικού ομογενειακού εστιατορίου της πόλης «Chef Zorba», αλλά και τις φιλοδοξίες της νέας του ιδιοκτήτριας για επέκταση της επιχείρησης.

Αναλυτικά το δημοσίευμα:

Το ελληνικό εστιατόριο «Chef Zorba Authentic Greek Cuisine», μόλις λίγες μέρες πριν γιόρτασε τα τεσσαρακοστά του γενέθλια. Στο πάρτι που διοργανώθηκε από την τωρινή του ιδιοκτήτρια μπορούσε κανείς να συναντήσει ανθρώπους που τιμούν με την παρουσία τους το εστιατόριο όλα αυτά τα χρόνια.

Η Σαρλέν Σμάρτγουντ, για παράδειγμα, ήταν η πρώτη πελάτισσα του εστιατορίου το 1979 και ακόμη και σήμερα το επισκέπτεται τακτικά. Ο Χερμπ Τζόουνς μεγάλωσε στο Κόγκρες Παρκ, δούλεψε όλη του την ζωή ως ταχυδρόμος στο Παρκ Χιλ και εξακολουθεί να τρώει κάθε μέρα στο «Chef Zorba». Η Βανέτ Χάρντι εργαζόταν ως σερβιτόρα στο εστιατόριο για 28 χρόνια και εξακολουθεί να έρχεται για το καθημερινό γεύμα των υπαλλήλων, παρόλο που έχει βγει στη σύνταξη εδώ και ένα χρόνο.

Ενα πρόσωπο που είναι λιγότερο οικείο είναι αυτό της Κάρεν Λούκανιτς (Karen LuKanic), η οποία αγόρασε το «Chef Zorba» πριν από περίπου ένα χρόνο. Το σχέδιό της, παραδέχεται, δεν ήταν να αποκτήσει ένα συνοικιακό ελληνικό εστιατόριο, αλλά να βρει ένα καλό σημείο για να ξεκινήσει τη δική της επιχείρηση. Μετά από χρόνια δουλειάς σε μεγάλα εστιατόρια, μέχρι πρόσφατα εργαζόταν ως υπεύθυνη μάρκετινγκ της αλυσίδας εστιατορίων «Palm», η Λούκανιτς κατάλαβε ότι η δημιουργία μιας στιβαρής επιχείρησης θα μπορούσε να την οδηγήσει σε αύξηση του εισοδήματός της. «Η πρώτη μου σκέψη ήταν να φτιάξω το δικό μου ‘brand’» εξηγεί.

Ακόμα και η εγκατάσταση στο Ντένβερ έμοιαζε γοητευτική μετά από μια ζωή γεμάτη ταξίδια για εταιρείες τρίτων. «Περνούσα όλη μου τη ζωή σε αεροπλάνα», λέει. «Είμαι ίσως η μόνη που ξέρω ότι αγόρασε ένα εστιατόριο για να περνάει περισσότερο χρόνο με την οικογένειά της».

Στην αρχή ο δρόμος δεν ήταν στρωμένος με ροδοπέταλα. Οι κάτοικοι του Κόνγκρες Παρκ είχαν συνηθίσει στους χαλαρούς ρυθμούς του «Chef Zorba» και ήταν αρκετά δύσπιστοι. Το εστιατόριο ξεκίνησε το 1979 από τον Αλεξ Παππά (Alex Pappas), του οποίου ο γιος, Τζορτζ, άνοιξε το «Shells & Sauce» λίγα μέτρα πιο κάτω. Το 2004, ο Δημήτρης και η Σέλι Τσιόπελα (Dimitrios and Shellie Tsiopelas) ανέλαβαν το εστιατόριο και μετακόμισαν την επιχείρηση στον διπλανό δρόμο.

Ιστορική φωτογραφία του πρώτου ιδιοκτήτη του εστιατορίου «Chef Zorba», Αλεξ Παππά, έξω από το κατάστημα. Φωτογραφία: Facebook

Η σημερινή του ιδιοκτήτρια, η κα Λούκανιτς, μεγάλωσε στο Σικάγο και στην εφηβεία της, ήταν καλή φίλη με ένα κορίτσι του οποίου ο πατέρας ήταν ιδιοκτήτης μιας αλυσίδας ελληνικών εστιατορίων. Ισχυρίζεται ότι το φαγητό του εστιατορίου την βοήθησε να τελειώσει στο Γυμνάσιο. Γνωρίζει πώς να φτιάχνει μουσακά και παστίτσιο και ένας από τους στόχους της, όταν αγόρασε το «Zorba», ήταν να δημιουργήσει ένα μενού με συνέπεια και σεβασμό στον πελάτη.

«Ο σύζυγός μου, η κόρη μου κι εγώ ήμασταν τακτικοί πελάτες του ‘Zorba’», λέει, προσθέτοντας ότι είχαν παρατηρήσει ότι τα πιάτα δεν είχαν την ίδια γεύση πάντα. «Εχουμε δημιουργήσει συνταγές για να διαχειριστούμε το κόστος των πρώτων υλών και να είμαστε συνεπείς», προσθέτει. Αν και το μενού δεν έχει αλλάξει πολύ, η Λούκανιτς πιστεύει ότι οι πελάτες καταλαβαίνουν ότι η ποιότητα του φαγητού παραμένει η ίδια σε κάθε γεύμα.

Ο κατάλογος των ποτών έχει επίσης αλλάξει. Η Λούκανιτς προσέθεσε πέρα από την πατροπαράδοτη ρετσίνα, ετικέτες νέων ελληνικών κρασιών, ντόπιες μπύρες και μερικά νέα κοκτέιλ, όπως το «Greek Bloody Mary», το οποίο φτιάχνεται με ούζο, μαρτίνι και χυμό από πεπερόνι.

Εχει επίσης λάβει υπόψη ορισμένες από τις ιδιαιτερότητες του Ντένβερ. «Οι άνθρωποι εδώ βάζουν μεγάλες ποσότητες πράσινου τσίλι σε όλα» τονίζει. Και δεδομένου ότι το Κόνγκρες Παρκ έχει πολλούς χορτοφάγους, έχει αναγάγει την Δευτέρα σε μέρα «χορτοφαγίας» προσθέτοντας φαλάφελ και χούμους στο μενού.

Οταν πια τα σύννεφα δυσπιστίας των κατοίκων διαλύθηκαν, οι πελάτες υποδέχτηκαν με χαρά τόσο την ίδια όσο και τις μικρές αλλαγές που είχε κάνει, έτσι ώστε να ξαναφέρει στο προσκήνιο το «Zorba», λέει η Λούκανιτς. Οι νέοι πελάτες πιθανότατα δεν θα καταλάβουν τη διαφορά με πριν. Το εστιατόριο έχει κρατήσει σε μεγάλο βαθμό τον συνοικιακό του χαρακτήρα.

Η κα Λούκανιτς δηλώνει ευτυχής που κατάφερε να βρει την ισορροπία μεταξύ της μακράς ιστορίας του «Chef Zorba» και των νέων στοιχείων που αυτή προσέθεσε. «Είναι υπέροχο να βλέπεις κάτι να ανθίζει ακόμα και με το λίγο νερό που του ρίχνεις», καταλήγει.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available