Το παρελθόν και το σήμερα της «Greektown» Σικάγο

ΣΙΚΑΓΟ. Μόλις ένα μίλι δυτικά του κέντρου της πόλης του Σικάγου βρίσκεται μια ελληνική γειτονιά, η «Greektown». Ηταν η περιοχή που βρήκαν απάγκιο οι πρώτοι μετανάστες που κατέφθασαν από την Ελλάδα, οι οποίοι δημιούργησαν μια ζωντανή κοινότητα με χαρακτηριστικό της τα ελληνικά εστιατόρια. Μετά την δεκαετία του 1950, η γειτονιά άρχισε να χάνει τα χαρακτηριστικά της λόγω της κατασκευής μιας μεγάλης εθνικής οδού, αλλά και της πανεπιστημιούπολης του University of Illinois at Chicago – UIC.

Ωστόσο, ακόμα και σήμερα, ντόπιοι κάτοικοι και επισκέπτες συνεχίζουν να γίνονται μέτοχοι του ελληνικού πολιτισμού, της διασκέδασης και, φυσικά, του φαγητού, όπως αναφέρει η σειρά μίνι ντοκιμαντέρ «The Grid», της εφημερίδας «Chicago Sun Times».

«O Μπράιαν (ο φωτογράφος του ‘The Grid’) και εγώ γινόμαστε εύκολα αποδεκτοί όπου και αν πηγαίνουμε, αλλά η επίσκεψή μας στην ‘Greektown’ ήταν ιδιαίτερη. Η φιλοξενία έμοιαζε απαράμιλλη με το φαγητό να πηγαίνει και να έρχεται, όπως και το ποτό, τις ιστορίες και τις προσκλήσεις για παραμονή εκεί. Ηταν μαγικά!», αναφέρει η δημοσιογράφος Γι Σουκ Λι (Ji Suk Yi).

Μικρό μάθημα Ιστορίας

Οι πρώτοι Ελληνες κατέφθασαν στο Σικάγο γύρω στα 1840. Εμπειροι ναυτικοί, οι Ελληνες ταξίδεψαν από την Νέα Ορλεάνη προς τις Μεγάλες Λίμνες μέσα από τις εμπορικές οδούς των ποταμών Μισισιπί και Ιλινόις.

Ενας από τους πρώτους Ελληνες που έφτασαν στο Σικάγο ήταν ο καπετάνιος Νικόλαος Πέππας (Nicholas Peppas), το 1857. Ενώ, το πρώτο Ελληνοαμερικανόπουλο που γεννήθηκε στο Σικάγο ήταν ο Φρανκ Κομπίτης (Frank Combiths), το 1869. Η μητέρα του Κομπίτη δεν ήταν Ελληνίδα, μιας και στις ΗΠΑ κατέφθαναν κυρίως άντρες μετανάστες, συχνά με την ελπίδα πως θα επιστρέψουν στην Ελλάδα, όπως αναφέρεται στο βιβλίο της Αλέξας Γανάκου (Alexa Ganakos) «Greektown Chicago: Its History – Its Recipes» (Η ‘Greektown’ στο Σικάγο: Η ιστορία της – Οι Συνταγές της).

Η φωτογραφία από την παρέλαση του Σικάγο, είναι ευγενική παραχώρηση του Aristotle Saturday Greek School στον «Ε.Κ.»

Εκείνη την περίοδο επικρατούσε οικονομική και πολιτική αστάθεια στην Ελλάδα, η οποία σε συνδυασμό με τις φυσικές καταστροφές που έπλητταν τις καλλιέργειες, δημιούργησαν την τέλεια καταιγίδα και πολλά νοικοκυριά βρέθηκαν υπερχρεωμένα.

Μόνη λύση για πολλούς ήταν η μετανάστευση και το Σικάγο ήταν μια πόλη που χρειαζόταν εργατικά χέρια, καθώς και η πόλη ανοικοδομούνταν μετά την Μεγάλη Φωτιά του Σικάγο το 1871.

Οι πρώτοι μετανάστες κατέφθασαν από την Πελοπόννησο και τις πόλεις της Σπάρτης και της Τρίπολης. Οι περισσότεροι μετανάστες από την Λακωνία και την Αρκαδία εργάστηκαν επί γενιές στην γεωργία και την κτηνοτροφία.

Ενας πρωτοπόρος Ελληνας που έφτασε στο Σικάγο ήταν ο Χρήστος Τσάκωνας (Christ Chakonas), το 1872, ο οποίος ήταν γνωστός ως ο «Κολόμβος της Σπάρτης».

Το 1885 καταγράφεται και η πρώτη Ελληνίδα που μεταναστεύει στην πόλη αυτή του Ιλινόις. Πρόκειται για την κ. Πέτρα Πούλεϊ (Peter Pooley), με πατρώνυμο Μπιτζή (Bitzis), σύζυγος καπετάνιου από την Κέρκυρα, πάντα σύμφωνα με το βιβλίο της Γανάκου.

Στις αρχές του 1890, αρκετές ελληνικές επιχειρήσεις βρίσκονταν συγκεντρωμένες βόρεια του Loop, κοντά στο «Clark and Kinzie». Πολλοί από τους πρώτους Ελληνες μετανάστες εργάστηκαν στους σιδηρόδρομους, στα λιμάνια και ως πλανόδιοι πωλητές φρούτων και λαχανικών. Αρκετοί Ελληνες βρίσκονταν και κοντά στην Αγορά της Οδού Ράντολφ (Randolph Street Market) ή την πλατεία Χεϊμάρκετ (Haymarket Square).

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1900 εγκαθιδρύθηκε η «Greektown», κοντά σε μια περιοχή γνωστή ως «Delta», μεταξύ των οδών Χάρισον και Πολκ και από το Χάλστεντ έως την Λεωφόρο Μπλου Αϊλαντ.

Ως είθισται, οι Ελληνες απολάμβαναν επί ώρες τον καφέ τους στα καφενεία, ανταλλάσσοντας τα νέα τους. Τα καφενεία αποτέλεσαν σημαντικά κοινωνικά δίκτυα γι’ αυτούς τους άντρες που βρίσκονταν μακριά από την οικογένειά τους και την πατρίδα τους. Υπήρχαν πάνω από 100 καφενεία στην περιοχή «Delta», και συχνά το καθένα τους αντιπροσώπευε τις διαφορετικές περιοχές καταγωγής στην Ελλάδα, σύμφωνα με το βιβλίο «The Foods of Chicago: A Delicious History» (Τα Φαγητά του Σικάγου: Μια Νοστιμότατη Ιστορία», της Νταϊάν Γκάνον.

Ενας ακόμα ελληνικός θύλακας κατά τη δεκαετία του 1900 βρισκόταν στο Σάουθ Σάιντ, στην 63η οδό, μεταξύ του Γουέντγουορθ και του Κότατζ Γκροβ στο Γούνλον. Και, οπουδήποτε υπήρχαν Ελληνες, υπήρχε και μια ελληνορθόδοξη εκκλησία. Σε αυτή την περιοχή, οι Ελληνες πήγαιναν στον Ι.Ν. των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης και στο Σχολείο Κοραή.

Αλλος θύλακας βρισκόταν στην γερμανική γειτονιά στην πλατεία Λίνκολν, κατά τη διάρκεια της ακμής του «Greektown North». Η εκκλησία του Αγίου Δημητρίου παραμένει μέχρι σήμερα, 90 χρόνια μετά, η κορωνίδα του Ελληνισμού στην περιοχή αυτή.

Μέχρι το 1927, πάνω από 10.000 επιχειρήσεις στο Σικάγο είχαν Ελληνες ιδιοκτήτες, ενώ σύμφωνα με το βιβλίο της Γκάνον «το 40% των Ελλήνων που έφθασαν στις ΗΠΑ πριν το 1940 επέστρεψαν στην Ελλάδα. Πριν τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, το Σικάγο ήταν η πόλη με τους περισσότερους Ελληνες από οποιαδήποτε άλλη πόλη των ΗΠΑ».

Το 1949, η κατασκευή της οδού ταχείας κυκλοφορίας Αϊζενχάουερ και αργότερα της Κένεντι οδήγησαν σε εκτοπισμό τους Ελληνες του «Delta» και σε μετεγκατάσταση των σπιτιών και των επιχειρήσεων.
Σήμερα, η «Greektown» βρίσκεται στο Χάλστεν, από το Μονρό έως το Βαν Μπούρεν.

Η διατήρηση του ελληνικού πολιτισμού και της γλώσσας είναι σημαντική για την ελληνική κοινότητα του Σικάγου. Το «Chicago Greektown Education Foundation» (Εκπαιδευτικό Ιδρυμα της Greektown του Σικάγου) ιδρύθηκε το 2014.

Τι να κάνετε σήμερα στην «Greektown»

Στα τέλη Αυγούστου πραγματοποιείται το ετήσιο φεστιβάλ «Taste of Greektown Festival», με χορευτικά συγκροτήματα και φυσικά με άπλετο παραδοσιακό φαγητό.

Την 1η Νοεμβρίου, υπάρχει η εκδήλωση «Kouzina» στο National Hellenic Museum με τα έσοδα να πηγαίνουν στο Μουσείο.

Φυσικά, να επισκεφθείτε το National Hellenic Museum, με εκθέσεις που αφορούν την Ελληνική Ιστορία, αλλά και την Ιστορία της ελληνικής μετανάστευσης. Το Μουσείο ιδρύθηκε το 1983 και από το 2011 βρίσκεται στην οδό Χάλστεντ.

Επειτα, υπάρχει το κατάστημα «Athenian Candle Company», το οποίο λειτουργεί από Ελληνες τέταρτης γενιάς, τον Θωμά και την Τζιν Πασπαλά (Thomas and Jean Paspalas), με τη βοήθεια των παιδιών και των εγγονών τους.

Μπορείτε, επίσης, να επισκεφθείτε το «Greek Islands Restaurant», το καφέ-ζαχαροπλαστείο «Artopolis Bakery», τα σνακ-μπαρ «Nine Muses Bar and Grill» και «Spectrum Bar and Grill».

Οι παραπάνω επιλογές είναι προτάσεις της Γι Σουκ Λι, η οποία πραγματοποίησε το επιτόπιο ρεπορτάζ για το «The Grid».

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available