Εστιατόριο «Avra» στο Midtown: Δημοφιλές και κομψό

Το «Avra» πάντα θεωρoύνταν ένα από τα κοσμήματα στο στέμμα των ελληνικών εστιατορίων του Μανχάταν. Βρίσκεται στην 141 East 48th Street off Lexington Avenue, και είναι ένα βολικό μέρος για να βρείτε φίλους για ένα γεύμα ή απλά να σταματήσετε στο φιλόξενο μπαρ. Κάθε δεύτερη Δευτέρα του μήνα από τις 5:30 έως τις 19:30 μ.μ., το Δίκτυο Επιχειρήσεων του

Το «Avra» πάντα θεωρoύνταν ένα από τα κοσμήματα στο στέμμα των ελληνικών εστιατορίων του Μανχάταν. Βρίσκεται στην 141 East 48th Street off Lexington Avenue, και είναι ένα βολικό μέρος για να βρείτε φίλους για ένα γεύμα ή απλά να σταματήσετε στο φιλόξενο μπαρ.
Κάθε δεύτερη Δευτέρα του μήνα από τις 5:30 έως τις 19:30 μ.μ., το Δίκτυο Επιχειρήσεων του American Hellenic Institute (AHI) συγκεντρώνεται εδώ. Με οικοδεσπότη τον ευγενικό συνταγματάρχη Αντώνη Νερουλιό, οι μηνιαίες αυτές συναντήσεις είναι δημοφιλείς. Υπάρχει ένα cash bar και ορεκτικά, στο οποίο μπορεί να απολαύσει κανείς τέλεια ροδισμένα κεφτεδάκια, λεπτές φέτες καπνιστού σολομό, σουβλάκια κοτόπουλο και απολαυστικό χαλούμι.
Είχαμε δείπνησε στο «Avra» παλαιότερα -λίγο μετά το άνοιγμά του το 2000- αλλά όχι τον τελευταίο καιρό. Ετσι ανυπομονούσαμε να δούμε τι θα θυμόμασταν από το υπέροχο φαγητό και τον πολύ όμορφο χώρο. Σχεδιασμένο από τον αρχιτέκτονα Γιάννη Σκορδά, το «Avra» παρουσιάζει τις ελληνικές ρίζες του με εισαγόμενους ασβεστόλιθους και ξύλινα πατώματα, ξύλινα δοκάρια, και ένα αίσθημα εξεζητημένης αλλά γήινης αυθεντικότητας. Με παράθυρα που βλέπουν στο δρόμο και με μια αυλή για φαγητό το καλοκαίρι, το εστιατόριο μπορεί να δίνει την αίσθηση ενός ιδιωτικού κλαμπ, παρά το γεγονός ότι βρίσκεται στο πολυσύχναστο Midtown.
Η έκθεση των φρέσκων ψαριών στον πάγο και η ανοιχτή κουζίνα, όπου οι ήχοι και οι εικόνες των ψαριών στη σχάρα προσθέτουν στην ατμόσφαιρα. Παρά το γεγονός ότι το εστιατόριο είναι μεγάλο, διατηρεί την αίσθηση της οικειότητας, καθώς τυλίγεται γύρω από το πίσω μέρος, σχεδόν σαν δύο συνδεόμενα δωμάτια.
Ωστόσο, τι γίνεται με το φαγητό; Το γεύμα ξεκινάει με μια επιλογή από ελιές, ραπανάκια κομμένα σε φέτες και χούμο που σερβίρεται με καλό ψωμί. Το χούμος είναι ελαφρύ με λεμόνι και νόστιμο, όπως είναι οι ελιές. Σαφώς και δίνουν πόντους στο «Αvra».
Προχωρώντας στα ορεκτικά, αποφασίσαμε να πειραματιστούμε με τα γεμιστά καλαμαράκια, το ψητό καλαμάρι γεμιστό με τέσσερα τυριά, ελληνικά και φρέσκα μυρωδικά. Το καλαμάρι έρχεται σε τρία κομμάτια, ελαφρώς ψημένο και στάζει με ένα συνδυασμό από μανούρι, κατσικίσιο τυρί, φέτα και κεφαλογραβιέρα.
Απολαύσαμε το τυρί, αν και η γεύση από τα καλαμαράκια χάθηκε και η υφή δεν ήταν καταπληκτική. Παρ’ όλα αυτά, θαυμάσαμε τον τολμηρό συνδυασμό θαλασσινών και τυριού. Δεν το είχαμε συναντήσει αυτό πριν μεταξύ της ελληνικής κουζίνας, αν και οι Γάλλοι το συνηθίζουν στα πιάτα τους.
Στη συνέχεια, στρέψαμε τα πιρούνια μας στο «Avra Octapodi», ψητό χταπόδι με κρεμμύδι και ξίδι από κόκκινο κρασί. Το μενού υπόσχεται «στα κάρβουνα στην τελειότητα». Το χταπόδι έφτασε ως σαλάτα, κομμένο σε μικρά κομμάτια, ντυμένο με μαϊντανό, άνηθο, κάπαρη, κρεμμύδια, και ελαιόλαδο. Περίπου το μισό από το χταπόδι ήταν ψημένο τέλεια, τραγανό έξω, λευκό και τρυφερό στο εσωτερικό, και το άλλο μισό άψητο και σπογγώδες στη μέση. Στα 24,95 δολάρια, σκεφτήκαμε ότι το ορεκτικό άξιζε περισσότερη προσοχή από τον σεφ.
Το «Avra» είναι γνωστό για τα θαλασσινά του και, σύμφωνα με τους λάτρεις τους, κατατάσσεται στην κορυφή μεταξύ των ελληνικών εστιατόρια με θαλασσινά. Δειπνήσαμε με ψητό ξιφία σε σάλτσα λεμονιού, με κάππαρη και ένα άγγιγμα φρέσκο άνηθο. Η σάλτσα ήταν υπέροχη, αν και το ψάρι ήταν σκληρό από τη μία πλευρά και ήρθε με μια τεράστια μερίδα χόρτα.
Παραγγείλαμε επίσης, φιλέτο λιθρίνι για δύο. Δελεαστήκαμε από το ζευγάρι στο διπλανό τραπέζι, το οποίο μας είπε ότι ήταν χωρίς αμφιβολία τα πιο νόστιμα ψάρια που είχαν φάει ποτέ. Το λιθρίνι ήταν ευχάριστο, αλλά σερβιρίστηκε χωρίς τυμπανοκρουσίες και με πολλά μικρά κόκαλα σε αυτό. Εφτασε με ένα τέταρτο λεμονιού και με ένα ψέκασμα βοτάνων και ελαιόλαδο. Σε αυτές τις τιμές, περιμέναμε ίσως δύο φέτες λεμονιού και λίγο περισσότερο ελαιόλαδο.
Μια μερίδα σπανάκι σοταρισμένο σε ελαιόλαδο με σκόρδο ήταν πρώτης τάξεως, και σας συνιστούμε ιδιαίτερα τον καφέ και το επιδόρπιο. Ο καφές ήταν εξαιρετικός και τα δύο επιδόρπια φανταστικά. Το πρώτο ήταν το γιαούρτι του «Avra» που σερβίρεται με μέλι, ξηρούς καρπούς, και βύσσινο. Ηταν εξαίσιο και είχε τη γεύση της Ελλάδας και του κουταλιού της δικής μας γιαγιάς.
Βυθίσαμε επίσης τα κουτάλια μας σε λιωμένο κέικ σοκολάτας του «Avra» που σερβίρεται με παγωτό σύκο. Το κέικ σοκολάτας του «Avra» είναι πολύ νόστιμο, ενώ το παγωτό σύκο ήταν το τέλειο συμπλήρωμα.
Το εστιατόριο είναι πάντα γεμάτο και το επίπεδο του θορύβου μπορεί να κινηθεί σε υψηλά επίπεδα. Ωστόσο, οι πελάτες μπορούν εύκολα να κάνουν συζήτηση. Μια ποικιλία από τραπέζια καλωσορίζει μεγάλες αλλά και μικρές παρέες.
Εκτός από τα γλυκά και το σπανάκι στο «Avra», δεν θα μπορούσανε να υποδείξουμε κάτι άλλο που θα το χαρακτηρίζαμε σπουδαίο. Φυσικά, δεν δοκιμάσαμε τα πάντα στο μενού, αλλά τα γεύματά μας δεν ήταν αντίστοιχα με τα εκλεκτά ορεκτικά που απολαύσαμε στο μπαρ. Το φαγητό δεν είχε ένα συγκεκριμένο στοιχείο καρυκεύματος και την κατάλληλα προετοιμασία που θα μπορούσε να το ανυψώσει μια γαστριμαργική εμπειρία πέρα από τα συνηθισμένα. Περιμέναμε περισσότερα από ένα από τα πιο ακριβά και έγκριτα ελληνικά εστιατόρια της Νέας Υόρκης.
Απολαύσαμε τη συνομιλία με τον διευθυντή του «Αvra», Aρτούρο Τσάβες, με καταγωγή από την Ισπανία και με μια συγγένεια με την Ελλάδα και τη γνώση της γλώσσας και της κουζίνας.
Επισημαίνει ότι το εστιατόριο έχει πιστούς πελάτες, καθώς και στελέχη επιχειρήσεων και ταξιδιώτες από τα πολλά ξενοδοχεία της περιοχής, συμπεριλαμβανομένων των «Waldorf Astoria» και «Marriott».
«Το ‘Avra’ διαθέτει παραδοσιακό ελληνικό φαγητό, με κάποια Avant-garde πιάτα όπως το ταρτάρ τόνου. Η έμφαση είναι στα φρέσκα ψάρια και τα θαλασσινά», λέει ο Τσάβεζ.
«Εχουμε μια γιορτή του Πάσχα με αρνί ψητό έξω στη σούβλα», συνέχισε ο ίδιος: «Είναι ένα υπέροχο πάρτι!».
Τις Κυριακές το «Avra» προσφέρει brunch με ζωντανή τζαζ μουσική με τον Χρήστο Ραφαηλίδη και το Jazz Trio Vibes.
Η επιλογή του brunch ακούγεται δελεαστική και εξωτική: τηγανίτες με σύκα, γαλλικό τοστ που φτιάχνεται από τσουρέκι και αυγά benedict που σερβίρονται.
Το «Avra» διαθέτει ένα πλούσιο μενού και προσφέρει ένα φιξ γεύμα τριών πιάτων στα 29,95 δολάρια. Αυτό θα μπορούσε να είναι ένας καλός τρόπος για να γνωρίσετε το εστιατόριο.
Το «Avra» είναι ανοικτό επτά ημέρες την εβδομάδα, με το brunch να σερβίρεται το Σάββατο και την Κυριακή από τις 11 π.μ. έως τις 4 μ.μ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available