GR US

Οι εκκλησίες των ΗΠΑ και η τραυματική εμπειρία των Ιθαγενών μαθητών

Εθνικός Κήρυξ

Μαθητές γράφουν σε πίνακα σε σχολείο Ιθαγενών στην Αλβέρτα του Καναδά, το 1910. (United Church of Canada Archives via AP)

ΜΙΝΕΑΠΟΛΙΣ. ΜΙΝΕΣΟΤΑ. Η ανακάλυψη εκατοντάδων κρυφών τάφων σε σχολεία του Καναδά για παιδιά Ιθαγενών έχει αναζωπυρώσει τη συζήτηση για την αναγνώριση ανάλογης τραυματικής κληρονομιάς σε παρόμοια σχολεία ανά τις ΗΠΑ, την πλειοψηφία των οποίων διαχειρίζονταν οι εκκλησίες.

Οι Καθολικές και Προτεσταντικές εκκλησίες των ΗΠΑ λειτουργούσαν πάνω από 150 σχολεία μεταξύ του 19ου και του 20ού αιώνα. Γηγενείς Αμερικανοί και Ιθαγενείς από την Αλάσκα αποσπούνταν σε τακτική βάση από τις οικογένειές τους, τα έθιμα, τη γλώσσα και τη θρησκεία τους και μεταφέρονταν στα σχολεία για να τα αφομοιώσουν και να τα εκχριστιανίσουν.

Κάποιες εκκλησίες έχουν αναγνωρίσει αυτή τη δραστηριότητα και επιχειρούν επί χρόνια μέσα από τελετές, απολογίες και έρευνες να επουλώσουν αυτά τα τραύματα. Αλλες, μόλις τώρα ξεκινούν, αναφέρει το «Associated Press» σε δημοσίευμά του.

Ορισμένες οργανώσεις αναφέρουν ότι οι εκκλησίες χρειάζεται να εργαστούν περισσότερο αναφορικά με το άνοιγμα των αρχείων τους, να δημοσιοποιήσουν τι έχει γίνει στο όνομα της πίστης και να βοηθήσουν τους πρώην μαθητές τους και τις οικογένειές τους να πούνε τις ιστορίες τους και να αποκαλύψουν τα οικογενειακά τους τραύματα.

«Χρειάζεται όλοι να εργαστούμε από κοινού σε αυτό», δηλώνει ο επίσκοπος Μπράντλεϊ Χάουφ, ο οποίος διατελεί ιεραπόστολος για την Ιθαγενική Διακονία της Επισκοπικής Εκκλησίας. «Αυτό που συμβαίνει στον Καναδά πρέπει να αφυπνίσει και εμάς», είπε ο Χάουφ ο οποίος έχει υπό την επίβλεψή του τη φυλή Ογκλάλα Σιου.

Αυτές οι επίπονες ιστορίες είχαν συγκεντρώσει σχετικά μικρότερο ενδιαφέρον στις ΗΠΑ σε σύγκριση με τον Καναδά, στον οποίο οι πρόσφατες ανακαλύψεις των τάφων υπερτόνισαν αυτό που μία κυβερνητική επιτροπή είχε αποκαλέσει το 2015 ως «πολιτισμική γενοκτονία». Αυτό αρχίζει και αλλάζει.

Εθνικός Κήρυξ

Μαθητές σε σχολείο της Πρεσβυτεριανής εκκλησίας στη Σίτκα της Αλάσκα, το καλοκαίρι του 1883. (Presbyterian Historical Society, Philadelphia via AP)

Τον μήνα που διανύουμε κορυφαίοι αξιωματούχοι της Επισκοπικής Εκκλησίας παραδέχθηκαν πως θα πρέπει να αναγνωρίσουν την εμπλοκή τους σε τέτοια σχολεία.

«Εχουμε ακούσει με θλίψη ιστορίες αναφορικά με το πώς αυτή η ιστορία έχει βλάψει τις οικογένειες πολλών Ιθαγενών Επισκοπιανών», ανέφερε σε ανακοίνωση ο προεδρεύων Επίσκοπος Μάικλ Κάρυ και ο Αιδεσιμότατος Γκέι Κλαρκ Τζένιγκς, προεδρεύων του Συμβουλίου των διοικητικών αξιωματούχων της δικαιοδοσίας.

«Πρέπει να καταφέρουμε να κατανοήσουμε πλήρως την κληρονομιά αυτών των σχολείων», πρόσθεσαν και ανέφεραν ότι το 2022 θα απελευθερωθούν κεφάλαια για την πραγματοποίηση ανεξάρτητης έρευνας στα αρχεία των εκκλησιών και την εκπαίδευση των ενοριτών.

Η υπουργός Εσωτερικών, Ντεμ Χάλαντ (Deb Haaland), η πρώτη Ιθαγενής Αμερικανίδα που διατελεί υπουργός σε κυβέρνηση της χώρας, ανακοίνωσε τον περασμένο μήνα ότι το υπουργείο της θα ερευνήσει «την απώλεια της ανθρώπινης ζωής και των συνεχιζόμενων συνεπειών των κοινοτικών σχολείων των Ινδιάνων». Σε αυτό θα περιλαμβάνεται η επιδίωξη της αναγνώρισης των σχολείων και των νεκροταφείων τους.

Αμέσως μετά, μίλησε σε μια πολυαναμενόμενη τελετή στο πρώην Carlisle Indian Industrial School στην Πενσυλβάνια, στο οποίο είχαν βρεθεί τα λείψανα εννιά μαθητών που πέθαναν στο σχολείο έναν αιώνα πριν και τα οποία επιστράφηκαν σε εκπροσώπους της φυλής Ρόζμπαντ Σιου για να ταφούν εκ νέου στη Νότια Ντακότα.

Οι θρησκευτικές ομάδες των ΗΠΑ σχετίζονταν με 156 τέτοια σχολεία, σύμφωνα με την National Native American Boarding School Healing Coalition, η οποία δημιουργήθηκε το 2012 για να βοηθήσει στη διευθέτηση των τραυμάτων που έχουν προκληθεί από τέτοια ιδρύματα. Αυτά αποτελούν πάνω από το 40% από τα 367 καταγεγραμμένα σχολεία μέχρι στιγμής από τον οργανισμό.

Ογδόντα τέσσερα είχαν σχέση με την Καθολική Εκκλησία ή παρακλάδια της. Τα άλλα 72 σχετιζόταν με Προτεστάντες. Τα περισσότερα έχουν κλείσει εδώ και δεκαετίες.

Ο διευθυντής του οργανισμού, Σάμιουελ Τόρες ανέφερε ότι μια ενδεχόμενη απολογία από τις εκκλησίες είναι μια καλή αρχή, αλλά «χρειάζεται να γίνουν πολύ περισσότερα πράγματα» για την επούλωση των τραυμάτων της κοινότητας των Ιθαγενών.

Πηγή: «Associated Press»