GR US

Η Γερουσία ενέκρινε την εμπορική συμφωνία ΗΠΑ-Μεξικού-Καναδά

Αssociated Press

Εμπορικοί εκπρόσωποι των ΗΠΑ αποχωρούν από το Καπιτώλιο, 16 Ιανουαρίου, 2020. (AP/Pablo Martinez Monsivais)

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Η νέα συμφωνία ελεύθερου εμπορίου μεταξύ ΗΠΑ, Μεξικού και Καναδά (USMCA) εγκρίθηκε οριστικά την Πέμπτη από το Κογκρέσο, με συντριπτική πλειοψηφία, γεγονός που συνιστά νίκη για τον πρόεδρο Ντόναλντ Τραμπ, λίγες ημέρες προτού ξεκινήσει η δίκη του στη Γερουσία. Η συμφωνία εγκρίθηκε από τη Γερουσία με ψήφους 89 υπέρ έναντι 10 κατά.

Η ψηφοφορία αυτή οργανώθηκε λιγότερες από 24 ώρες μετά την υπογραφή της «ιστορικής» εμπορικής συμφωνίας με την Κίνα, η οποία σηματοδοτεί μια «ανακωχή» στον εμπορικό πόλεμο μεταξύ Ουάσιγκτον και Πεκίνου. Το κείμενο θα σταλεί τώρα προς επικύρωση στον Λευκό Οίκο. Δεν υπάρχει καμία αμφιβολία ότι ο πρόεδρος Τραμπ θα το υπογράψει.

Πρόκειται ουσιαστικά για μια εκσυγχρονισμένη εκδοχή της Βορειοαμερικανικής Συμφωνίας Ελευθέρων Συναλλαγών (NAFTA) που είχε τεθεί σε ισχύ το 1994 και την οποία είχε καταγγείλει κατ’ επανάληψη ο Ρεπουμπλικανός Πρόεδρος.

Η Βουλή των Αντιπροσώπων, που ελέγχεται από τους Δημοκρατικούς, συναίνεσε και έδωσε την έγκρισή της στις 19 Δεκεμβρίου 2019, μετά από μακρά διαπραγμάτευση με την κυβέρνηση και αφού προχώρησε σε σειρά τροποποιήσεων στο αρχικό κείμενο που συμφωνήθηκε στα τέλη του 2018.

Η τροποποιημένη USMCA εγκρίθηκε από το Μεξικό στις 10 Δεκεμβρίου. Ο Καναδάς αναμένεται ότι θα την επικυρώσει εντός των επόμενων εβδομάδων. Πριν ακόμη εκλεγεί πρόεδρος, ο Ντόναλντ Τραμπ χαρακτήριζε τη NAFTA ως «τη χειρότερη εμπορική συμφωνία στην ιστορία» και δεσμεύτηκε ότι θα την επαναδιαπραγματευθεί. Θεωρούσε ότι η συμφωνία αυτή ευθυνόταν για την απώλεια πολλών θέσεων εργασίας στην αυτοκινητοβιομηχανία επειδή τα εργοστάσια μεταφέρθηκαν στο Μεξικό, όπου το κόστος των μισθών είναι μικρότερο.

Οι διαπραγματεύσεις ξεκίνησαν τον Αύγουστο του 2017, σχεδόν έξι μήνες αφότου ανέλαβε τα καθήκοντά του.

Ο Καναδάς και το Μεξικό παραδέχονταν ότι η γερασμένη NAFTA χρειαζόταν «ανανέωση» αφού είχε συναφθεί σε μια εποχή που το Διαδίκτυο ήταν ακόμη στα σπάργανα και δεν είχαν ληφθεί υπόψη τα περιβαλλοντικά προβλήματα.

Νωρίτερα χθες, με ανάρτησή του στο Twitter, ο πρόεδρος Τραμπ επισήμανε ότι οι Αμερικανοί αγρότες «είναι πραγματικά ικανοποιημένοι από τη νέα εμπορική συμφωνία με την Κίνα και από τη συμφωνία που θα επικυρωθεί προσεχώς με το Μεξικό και τον Καναδά». Ελπίζει, όπως ανέφερε, ότι «αυτό που θα θυμούνται περισσότερο» θα είναι «η οικονομική βοήθεια που τους πρόσφερε (...) για να τους βοηθήσει στις δύσκολες στιγμές» του εμπορικού πολέμου.