GR US

ΗΠΑ: 965.000 ζήτησαν επιδόματα ανεργίας, ο μεγαλύτερος αριθμός από τον Αύγουστο

Αssociated Press

Ιδιοκτήτης εστιατορίου στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης, ο οποίος έθεσε σε αναστολή τους υπαλλήλους του. (AP Photo/Mary Altaffer)

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. («ΑΡ»). Ο αριθμός των ατόμων που ζητούσαν επιδόματα ανεργίας αυξήθηκε την περασμένη εβδομάδα σε 965.000, ο μεγαλύτερος από τα τέλη Αυγούστου και απόδειξη ότι ο επανεμφανιζόμενος κορωνοϊός προκάλεσε μία αύξηση απολύσεων.

Τα τελευταία στοιχεία για επιδόματα ανεργίας, που ανακοινώθηκαν την Πέμπτη από το υπουργείο Εργασίας, παραμένουν σε επίπεδα που δεν έχουμε δει ποτέ μέχρι πριν την επίθεση του κορωνοϊού. Πριν από την πανδημία, οι εβδομαδιαίες αιτήσεις επιδομάτων ανεργίας συνήθως αριθμούσαν περίπου τις 225.000.

Την περασμένη άνοιξη, μετά το κλείσιμο της Οικονομίας σε εθνικό επίπεδο, οι αιτήσεις για παροχές ανεργίας αυξήθηκαν σχεδόν στα 7 εκατομμύρια - 10 φορές πάνω από το προηγούμενο υψηλό ρεκόρ. Μετά την πτώση του καλοκαιριού, οι εβδομαδιαίες αξιώσεις επιδομάτων έχουν κολλήσει πάνω από 700.000 από τον Σεπτέμβριο και μετά.

Ο υψηλός ρυθμός απολύσεων συμπίπτει με μια Οικονομία που έχει καταρρακωθεί, καθώς οι καταναλωτές απέφυγαν να ταξιδεύουν, να ψωνίζουν και να τρώνε έξω ενόψει των διογκούμενων ιογενών φορτίων. Περισσότεροι από 4.300 θάνατοι αναφέρθηκαν την Τρίτη, ένα ακόμη υψηλό ρεκόρ. Το κλείσιμο των εστιατορίων, των μπαρ και άλλων χώρων όπου οι άνθρωποι συγκεντρώνονται στην Καλιφόρνια, τη Νέα Υόρκη και άλλες πολιτείες πιθανότατα ανάγκασαν σε απολύσεις.

Ορισμένες πολιτείες και πόλεις αντιστέκονται στο κλείσιμο, εν μέρει λόγω του φόβου των οικονομικών συνεπειών, αλλά αυξάνουν τον κίνδυνο περαιτέρω μολύνσεων. Η Μινεσότα επέτρεψε την εστίαση αυτοπροσώπως αυτήν την εβδομάδα. Το Μίσιγκαν είναι έτοιμο να κάνει το ίδιο. Ορισμένα μπαρ και εστιατόρια στο Κάνσας Σίτι παρατείνουν τις ώρες τους.

Εκτός από τις καινούργιες αιτήσεις για επιδόματα ανεργίας την περασμένη εβδομάδα, η κυβέρνηση δήλωσε την Πέμπτη ότι 5,3 εκατομμύρια Αμερικανοί εξακολουθούν να λαμβάνουν πολιτειακές παροχές από 5,1 εκατομμύρια την προηγούμενη εβδομάδα.

Πολλοί περισσότεροι Αμερικανοί λαμβάνουν επιδόματα ανεργίας από δύο ομοσπονδιακά προγράμματα - ένα που παρέχει εκτεταμένα οφέλη σε άτομα που έχουν εξαντλήσει την πολιτειακή τους βοήθεια και ένα άλλο που παρέχει παροχές σε αυτοαπασχολούμενους και συμβασιούχους.

Αυτά τα δύο προγράμματα έληξαν στο τέλος Δεκεμβρίου και ανανεώθηκαν καθυστερημένα, μέχρι τα μέσα Μαρτίου, από το δεύτερο πακέτο διάσωσης ύψους $900 δισ. που ενέκρινε το Κογκρέσο και υπέγραψε ως νόμο ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ.

Αυτό το πακέτο περιλαμβάνει επίσης $600 επιταγές αρωγής για τους περισσότερους ενήλικες πολίτες και ένα συμπληρωματικό επίδομα ανεργίας $300 την εβδομάδα. Οι Δημοκρατικοί του Κογκρέσου τάσσονται υπέρ της αύξησης των επιταγών στα $2.000 και την επέκταση της ομοσπονδιακής βοήθειας μετά τον Μάρτιο, κάτι που στηρίζει και ο εκλεγμένος πρόεδρος Τζο Μπάιντεν.