GR US

Μικρή αύξηση, 870.000 Αμερικανοί στράφηκαν στα επιδόματα ανεργίας

Αssociated Press

Κλειστό κομμωτήριο στο Μπέρμπανκ της Καλιφόρνιας. (AP Photo/Marcio Jose Sanchez, File)

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. («ΑΡ»). Ο αριθμός των ατόμων που αναζητούσαν αμερικανική βοήθεια ανεργίας αυξήθηκε ελαφρά την περασμένη εβδομάδα σε 870.000, ιστορικά υψηλό ποσοστό που δείχνει ότι η ιογενής πανδημία εξακολουθεί να συμπιέζει εστιατόρια, αεροπορικές εταιρείες, ξενοδοχεία και πολλές άλλες επιχειρήσεις έξι μήνες μετά την πρώτη έκρηξη.

To ποσοστό συμπίπτει με στοιχεία ότι ορισμένοι πρόσφατα απολυμένοι Αμερικανοί αντιμετωπίζουν καθυστερήσεις στη λήψη επιδομάτων ανεργίας, καθώς οι κρατικές υπηρεσίες εντείνουν τις προσπάθειες για την καταπολέμηση των ψεύτικων αιτήσεων και εκκαθαρίζουν τις συσσωρευμένες αιτήσεις επιδομάτων ανεργίας που είναι καθυστερημένες.

Η Καλιφόρνια δήλωσε ότι θα σταματήσει την επεξεργασία νέων αιτήσεων για δύο εβδομάδες, καθώς επιδιώκει να μειώσει τις καθυστερήσεις και να αποτρέψει δόλιες αξιώσεις. Η Πενσυλβάνια διαπίστωσε ότι έως και 10.000 κρατούμενοι λαμβάνουν ακατάλληλη βοήθεια.

Το Υπουργείο Εργασίας δήλωσε την Πέμπτη ότι ο αριθμός των ατόμων που συνεχίζουν να λαμβάνουν επιδόματα ανεργίας μειώθηκε 12,6 εκατομμύρια. Η σταθερή μείωση αυτού του αριθμού τους τελευταίους μήνες αντικατοπτρίζει ότι μερικοί από τους άνεργους προσλαμβάνονται. Ωστόσο, δείχνει επίσης ότι άλλοι έχουν εξαντλήσει το χρονικό όριο επιδομάτων ανεργίας, η οποία διαρκεί έξι μήνες στις περισσότερες πολιτείες.

Εκτός από αυτούς που λαμβάνουν βοήθεια από πολιτειακά προγράμματα, περίπου 105.000 άλλοι προστέθηκαν σε ένα εκτεταμένο πρόγραμμα ανεργίας-παροχών που παρέχει 13 επιπλέον εβδομάδες βοήθειας. Αυτό το πρόγραμμα, που θεσπίστηκε στο πακέτο οικονομικής ανακούφισης που πέρασε το Κογκρέσο νωρίτερα φέτος, αποδίδει τώρα οφέλη σε 1,6 εκατομμύρια ανθρώπους.

Οι αιτήσεις για βοήθεια σε περίοδο ανεργίας αυξήθηκαν την άνοιξη μετά το ξέσπασμα του ιού. Ξαφνικά έκλεισαν τις επιχειρήσεις σε ολόκληρη τη χώρα, χάθηκαν δεκάδες εκατομμύρια θέσεις εργασίας και προκάλεσαν μια βαθιά ύφεση. Εκτοτε, καθώς οι πολιτείες ανοίγουν αργά τις οικονομίες τους, έχουν ανακτηθεί περίπου οι μισές θέσεις εργασίας που είχαν αρχικά χαθεί.

Ωστόσο, η αύξηση της απασχόλησης επιβραδύνεται. Στους περισσότερους τομείς της οικονομίας, οι εργοδότες δείχνουν απρόθυμοι να προσλάβουν νέους εργαζόμενους εν όψει της βαθιάς αβεβαιότητας σχετικά με την πορεία του ιού.

Οι αυξανόμενες ανησυχίες σχετικά με τις δόλιες αιτήσεις για επιδόματα ανεργίας επικεντρώθηκαν κυρίως σε ένα νέο πρόγραμμα, την Πανδημική Βοήθεια για την Ανεργία (Pandemic Unemployment Assistance). Αυτό το πρόγραμμα φτιάχτηκε για βοήθεια σε αυτοαπασχολούμενους, εργαζόμενους σε χώρους συναυλιών και συναφή επαγγέλματα και εργολάβους επιλέξιμους που έμειναν χωρίς εργασία για πρώτη φορά.