GR US

Υποφέρει το λιανικό εμπόριο στο Μανχάταν

Εθνικός Κήρυξ

Rockefeller center, Μανχάταν, 22 Απριλίου 2021. (Φωτογραφία: Ε.Κ./Ζαφείρης Χαϊτίδης)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ.(«ΝΥΤ»). Η μεγάλη στροφή στην εργασία από το σπίτι θέτει σε κίνδυνο εκατοντάδες μικρά καταστήματα του Μανχάταν που περιμένουν με αγωνία να επιστρέψει η ζωή στους έρημους δρόμους στο Μιντάουν και στην οικονομική περιοχή.

Η τύχη αυτών των καταστημάτων και κατ’ επέκταση τα δύο μεγαλύτερα εμπορικά κέντρα της χώρας, εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από το πόσο καιρό οι ιδιοκτήτες θα συνεχίσουν να προσφέρουν ανάσες ενοικίων που έχουν κρατήσει πολλούς εμπόρους λιανικής στη θέση τους. Οι ίδιοι οι ιδιοκτήτες υπόκεινται σε αυξανόμενη οικονομική πίεση, καθώς οι κενές θέσεις γραφείων ανεβαίνουν και οι μετακινούμενοι και οι επισκέπτες μένουν μακριά.

Σε κίνδυνο βρίσκεται η μοναδική κουλτούρα λιανικού εμπορίου του Μανχάταν -τα κοσμηματοπωλεία, τα κουρεία, οι χώροι εκδηλώσεων και τα μπαρ- που εδώ και πολύ καιρό έχει προσφέρει ζωντάνια και οικειότητα στα «φαράγγια» των δρόμων που είναι γεμάτα με ουρανοξύστες.

«Τώρα ακριβώς υποφέρουμε», ανέφερε η Τζίλι Βατούρι (Gili Vaturi), που διαχειρίζεται το κατάστημα «Τorino Jewelers» στη λεωφόρο Λέξινγκτον. Είπε ότι οι πωλήσεις της εξακολουθούν να είναι τόσο αδύναμες που δεν καλύπτουν όλα της τα έξοδα, ακόμη και με μια πολύ μειωμένη συμφωνία ενοικίασης με τον ιδιοκτήτη της, την «GFP Real Estate».

Ακόμα και όταν η εθνική οικονομία επιστρέφει, με τα κενά κτίρια γραφείων στο Μανχάταν, σημαίνει ότι πολλά μαγαζιά δεν έχουν δει ακόμη μια ανάκαμψη. Τα καταστήματα είναι καθοριστικής σημασίας για την οικονομία και την απασχόληση της Νέας Υόρκης. Ενώ η πόλη φιλοξενεί μερικές από τις μεγαλύτερες εταιρείες στον κόσμο, οι μικρές επιχειρήσεις απασχολούσαν περίπου 900.000 άτομα και αποτελούσαν το 98% όλων των επιχειρήσεων πριν από την πανδημία.

Η απασχόληση σε μικρές επιχειρήσεις της βιομηχανίας υπηρεσιών στις γειτονιές του Μανχάταν με πολλά κτίρια γραφείων μειώθηκε κατά 20 τοις εκατό από τα προ πανδημίας επίπεδα στις αρχές Μαρτίου, σύμφωνα με το «Gusto», που παρέχει υπηρεσίες μισθοδοσίας και παροχών. Στην ευρύτερη μητροπολιτική περιοχή της Νέας Υόρκης, η απασχόληση σε τέτοιες επιχειρήσεις μειώθηκε κατά πολύ λιγότερο, στο 6%.

«Αυτή τη στιγμή, οι μικρές επιχειρήσεις εξαφανίζονται από τις πόλεις - και μπορεί να μην επανέλθουν ακόμη και μετά την αύξηση των εμβολιασμών και όταν η οικονομία ξανανοίξει πλήρως», δήλωσε ο Λουκ Παρντού (Luke Pardue), οικονομολόγος στο «Gusto».

Ο ιδιοκτήτης του Empire State Building δήλωσε την Τετάρτη ότι μόλις το 48,3% των χώρων λιανικής του κτιρίου καταλήφθηκε, μια απότομη πτώση από το τέλος του 2019, όταν ο αριθμός αυτός ήταν σχεδόν 70 τοις εκατό.

Η εταιρεία ακινήτων «GFP», ιδιοκτήτρια του καταστήματος της κας Βατούρι, επέτρεψε σε περισσότερους από τους μισούς μισθωτές της να καταβάλουν περίπου το 10% των πωλήσεών τους σε ενοίκια, ώστε να μπορούν να επιβιώσουν, δήλωσε ο Ερικ Γκούραλ (Eric Gural), ένα από τα συν-διευθύνοντα στελέχη της εταιρείας. Το ξεχασμένο ενοίκιο γίνεται όλο και περισσότερο ένα βάρος: τα οικονομικά αποθέματα που διατηρεί η «GFP» για απροσδόκητα έξοδα σε καθένα από τα 56 κτίριά του έχουν «υποστεί ουσιαστική εξάντληση», είπε ο κ. Γκούραλ. Λέμε πάντα «πώς θα βρέξει 56 φορές;», είπε. «Και όμως συνέβη. Εβρεξε 56 φορές».