GR US

Απολογήθηκε και έδωσε «πράσινο φως» για έρευνα ο Αντριου Κουόμο

Αssociated Press

FILE- In this Sept. 14, 2018 file photo, Secretary to the Governor Melissa DeRosa, is joined by New York Gov. Andrew Cuomo as she speaks to reporters during a news conference, in New York. (AP Photo/Mary Altaffer, File)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Υπό μεγάλη πίεση βρίσκεται πλέον ο Κυβερνήτης Νέας Υόρκης, Αντριου Κουόμο (Andrew Cuomo), μετά τις επανειλημμένες εις βάρος του καταγγελίες περί σεξουαλικής παρενόχλησης σε γυναίκες πρώην βοηθούς του.

Την Κυριακή, στον απόηχο των δηλώσεων του πρώην εκτελεστικού στελέχους της Επιτροπής Δημόσιας Υγείας της Πολιτείας, Σάρλοτ Μπένετ (Charlotte Bennet), η οποία κατηγόρησε τον Κυβερνήτη ότι χρησιμοποίησε υπονοούμενα σεξουαλικού τύπου προκειμένου να εκφράσει την επιθυμία να κοιμηθεί μαζί της, ο κ. Κουόμο έγινε δέκτης μιας σειράς επικριτικών δηλώσεων από στελέχη του Δημοκρατικού Κόμματος, ορισμένα εκ των οποίων ζητούσαν την παραίτησή του, ενώ έχασε και την -μέχρι πρότινος δεδομένη- υποστήριξη του Λευκού Οίκου.

Σε επίσημη δήλωσή του, ο Αντριου Κουόμο ζήτησε κατ’ αρχήν συγγνώμη από τις γυναίκες του περιβάλλοντός του που ενδεχομένως «να παρεξηγούν τα αστεία του», παραδεχόμενος ότι, ενδεχομένως, να άγγιξε ευαίσθητες προσωπικές χορδές που, ιδίως βάσει και του αξιώματός του, δεν θα έπρεπε να το κάνει.

«Στη δουλειά, ορισμένες φορές, είμαι πειραχτήρι και κάνω αστεία που νομίζω ότι έχουν πλάκα. Κάποιες φορές πειράζω τους άλλους με έναν, νομίζω, καλό και αυθόρμητο τρόπο. Το κάνω δημόσια, αλλά και ιδιωτικά. Με έχετε δει να το κάνω στα μπρίφινγκ εκατοντάδες φορές. Εχω πειράξει ανθρώπους για την προσωπική τους ζωή, την σχέση τους, για το αν είναι ή δεν είναι παντρεμένοι. Εννοώ, όχι για να τους προσβάλλω, αλλά με μοναδική πρόθεση να δώσω λίγη ελαφρότητα και χιούμορ σε μια πολύ σοβαρή δουλειά. Τώρα, καταλαβαίνω ότι οι κινήσεις μου κάποιες φορές ίσως είναι ασυναίσθητες ή πολύ προσωπικές και ορισμένα από τα σχόλιά μου, με δεδομένη και τη θέση μου, έκαναν άλλους να νοιώθουν με τρόπο για τον οποίο δεν είχα καμία πρόθεση. Αναγνωρίζω ότι ορισμένα από τα πράγματα που έχω πει έχουν παρερμηνευθεί ως ανεπιθύμητο φλερτ. Στη διάσταση που κάποιος ένοιωσε έτσι, λυπάμαι πολύ για αυτό», ανέφερε ο Κυβερνήτης Νέας Υόρκης.

Στην αντίπερα όχθη, ο κ. Κουόμο, αν και παραδέχθηκε ότι λεκτικά ίσως κάποιες φορές ήταν παρεξηγήσιμος, αρνήθηκε κατηγορηματικά ότι άγγιξε με ανάρμοστο τρόπο κάποια συνεργάτιδά του.

«Για να είμαι ξεκάθαρος ουδέποτε άγγιξα απρεπώς κάποιον, ουδέποτε έκανα ανήθικη πρόταση και ουδέποτε είχα σκοπό να κάνω κάποιον να νοιώσει άβολα, όμως αυτές είναι κατηγορίες για τις οποίες οι Νεοϋορκέζοι αξίζουν απαντήσεις», ανέφερε μεταξύ άλλων, ενώ αρνήθηκε να επιτεθεί στην Μπένετ, τονίζοντας ότι οι γυναίκες που βιώνουν την παρενόχληση πρέπει να βγαίνουν μπροστά και να μιλούν.

«Το Γραφείο μου έχει ακούσει φήμες ότι κάποιοι άνθρωποι έχουν επικοινωνήσει με την κ. Μπένετ για να εκφράσουν τη δυσαρέσκειά τους για τις δηλώσεις της. Το μήνυμά μου σε οποιονδήποτε το κάνει αυτό είναι πως έχετε παρεξηγήσει τι έχει προτεραιότητα για εμένα και τη διακυβέρνησή μου και θα πρέπει να σταματήσετε τώρα – τελεία», τόνισε ο κ. Κουόμο.

Επιπλέον, o Κυβερνήτης γνωστοποίησε ότι έδωσε το «πράσινο φως» για την έρευνα των εις βάρος του καταγγελιών από λειτουργό που θα οριστεί με μέριμνα της Γενικής Εισαγγελέως της Πολιτείας Νέας Υόρκης, Λετίσια Τζέιμς (Letitia James), τροποποιώντας την αρχική πρόθεση επί της διαδικασίας. Ειδικότερα, σύμφωνα με τους «New York Times» το Γραφείο του Αντριου Κουόμο έδωσε αρχικά την εξουσιοδότηση σε έναν πρώην ομοσπονδιακό δικαστή, προκειμένου να ορίσει έναν ανεξάρτητο λειτουργό που θα αναλάβει τη διερεύνηση των καταγγελιών. Την Κυριακή, η απόφαση τροποποιήθηκε, καθώς αρχικά ανακοινώθηκε ότι η κ. Τζέιμς θα συνεργαστεί με τον πρώην ομοσπονδιακό δικαστή στον ορισμό του λειτουργού. Τελικώς, αργά το απόγευμα της ίδιας ημέρας έγινε γνωστό πως η επιλογή θα γίνει αποκλειστικά από την Λετίσια Τζέιμς.

Ενδοκομματικά «πυρά» και αποστάσεις από Λευκό Οίκο

Η διάσταση που έλαβαν οι καταγγελίες έφτασαν μέχρι τον Λευκό Οίκο, με την ομογενή εκπρόσωπο Τύπου, Τζεν Ψάκη (Jen Psaki), να χαρακτηρίζει τις καταγγελίες «σοβαρές» και να μεταφέρει την υποστήριξη του ίδιου του προέδρου, Τζο Μπάιντεν (Joe Biden), στη διαδικασία της διερεύνησης.

«Ηταν δύσκολο να διαβάσω αυτήν την ιστορία, ως γυναίκα», σχολίασε η κ. Ψάκη στην εκπομπή του CNN «State of the Union».

Θέση υπέρ των ερευνών εξέφρασαν και άλλα στελέχη του Δημοκρατικού Κόμματος, όπως οι γερουσιαστές Τσακ Σούμερ (Chuck Schumer) και Κρίστεν Γκίλιμπραντ (Kristen Gilibrand) αλλά και η Ομοσπονδιακή Βουλευτής, Αλεσάντρια Οκάζιο - Κορτέζ (Alexandria Ocasio - Cortez).

Οπως αναφέρουν οι «New York Times», η συγκρουσιακή λογική με την οποία κινήθηκε εσωκομματικά ο κ. Κουόμο, την περίοδο που ήταν ισχυρός, όχι μόνο τον έχει αφήσει σε αυτήν τη δύσκολη συγκυρία με ελάχιστους υπερασπιστές, αλλά έχει ενισχύσει και φωνές που ζητούν ακόμη και την παραίτησή του, όπως η Πολιτειακή Γερουσιαστής Αλεσάντρια Μπιάτζι (Alessandra Biaggi), η οποία, σε μια επιθετική ανάρτηση, χαρακτήρισε τον Κυβερνήτη Νέας Υόρκης… «τέρας».

«Αντριου Κουόμο είσαι τέρας και είναι η ώρα να φύγεις. Τώρα», έγραψε στο Τουίτερ η κ. Μπιάτζι.

Από την πλευρά του, ο Δήμαρχος Νέας Υόρκης, Μπιλ ντε Μπλάζιο (Bill de Blasio), εξέδωσε δήλωση στην οποία κατέγραψε τις πρόσφατες αρνητικές εξελίξεις για τον Αντριου Κουόμο, αναφέροντας χαρακτηριστικά «λεπτομερείς και καταγεγραμμένες καταγγελίες σεξουαλικής παρενόχλησης, πολλές ενέργειες εκφοβισμού και την παραδοχή της απόκρυψης πληροφοριών για τον θάνατο 15.000 ανθρώπων».

Υπενθυμίζεται ότι, κατά την πρώτη περίοδο έξαρσης της πανδημίας, ο Αντριου Κουόμο είχε φτάσει σε υψηλά ποσοστά δημοφιλίας, εμφανιζόμενος ως ένας πιθανός Ομοσπονδιακός Γενικός Εισαγγελέας επί προεδρίας Μπάιντεν, αλλά και διεκδικητής του χρίσματος του υποψηφίου προέδρου από το Δημοκρατικό Κόμμα το 2024.