GR US

Υποστέλλεται η σημαία της Συνομοσπονδίας, 155 χρόνια μετά τον Εμφύλιο

Αssociated Press

Αξιωματούχος του Δήμου του Τάπελο στο Μισισίπι υποστέλλει την σημαία της Συνομοσπονδίας από το Δημαρχείο της πόλης. (Thomas Wells/The Northeast Mississippi Daily Journal via AP, File)

ΜΠΕΡΜΙΓΧΑΜ. ΑΛΑΜΠΑΜΑ. Για κάποιους το σύμβολο της περηφάνιας και για άλλους του μίσους, η σημαία της Συνομοσπονδίας χάνει μετά από πολύ καιρό τη θέση της σε επίσημα και εξέχοντα σημεία της χώρας, 155 χρόνια μετά την ήττα που υπέστησαν οι επαναστατημένες νότιες πολιτείες για την διαιώνιση της δουλείας.

Το νομοθετικό σώμα του Μισισίπι, το οποίο ελέγχεται από τους Ρεπουμπλικανούς, ψήφισε την Κυριακή υπέρ της απόσυρσης από την πολιτειακή σημαία του εμβλήματος του Εμφυλίου Πολέμου, εν μέσω της πανεθνικής συζήτησης αναφορικά με την φυλετική ανισότητα που ξέσπασε μετά την δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ από την Αστυνομία στην Μινεσότα. Το Μισισίπι ήταν η τελευταία πολιτεία που διατηρούσε στη σημαία της το έμβλημα.

Το πρωτάθλημα NASCAR, το οποίο γεννήθηκε στον Νότο και είναι ακόμα δημοφιλές στην περιοχή, απαγόρευσε το έμβλημα των επαναστατών από τις κούρσες του νωρίτερα μέσα στο μήνα και κάποιες νότιες περιοχές αποκαθήλωσαν μνημεία και αγάλματα που ήταν αφιερωμένα στο σκοπό της Συνομοσπονδίας. Κάτι παρόμοιο είχε συμβεί και πριν από πέντε χρόνια μετά τη δολοφονία εννιά Αφροαμερικανών σε εκκλησία του Τσάρλεστον της Νότιας Καρολίνας, επίθεση για την οποία καταδικάστηκε ένας λευκός εθνικιστής.

Ωστόσο, ας μην υπάρχει παραπλάνηση, αναφέρει το «Associated Press» στο σχετικό δημοσίευμά του. Η σημαία της Συνομοσπονδίας κάθε άλλο παρά έχει εξαφανιστεί από τον Νότο. Αρκεί κάποιος να ταξιδέψει ανά τους αυτοκινητόδρομους, στους οποίους οι Γιοι των Βετεράνων της Συνομοσπονδίας (Sons of Confederate Veterans) έχουν υψώσει γιγάντιες σημαίες ή να σταματήσει στο Dixie General Store, στο οποίο ο Μπομπ Καστέλο κερδίζει τα προς το ζην πουλώντας εκατοντάδες φανελάκια, καπέλα, αξεσουάρ αυτοκινήτου και άλλα αντικείμενα που έχουν θέμα τον επαναστατημένο Νότο. Το συγκεκριμένο κατάστημα βρίσκεται σε μια κομητεία της Ανατολικής Αλαμπάμα, η οποία φέρει το όνομα ενός αξιωματικού της Συνομοσπονδίας, τον στρατηγό Πάτρικ Κλέμπερν (Patrick Cleburne).

Αssociated Press

Ο Μπομπ Καστέλο ζει πουλώντας εκατοντάδες προϊόντα που φέρουν πάνω τους το έμβλημα της Συνομοσπονδίας. (AP Photo/Jay Reeves, File)

«Οι δουλειές πάνε πολύ καλά αυτή τη στιγμή», δήλωσε τη Δευτέρα στο «AP».

Αλλά, ακόμα και ο κ. Καστέλο ξαφνιάζεται από το πώς οι διαδηλώσεις κατά της αστυνομικής βίας έχουν μετατραπεί σε ένα κύμα αμφισβήτησης του θαυμασμού που επικρατούσε επί γενιές από κάποιους για την πολεμική σημαία της Συνομοσπονδίας.

«Αυτό μπορεί να συνεχιστεί», δήλωσε. «Απλά δεν υπάρχει όριο στο πού μπορούν να φτάσουν με αυτό».

Η Συνομοσπονδία ιδρύθηκε το 1861 στο Μοντγκόμερι με ένα Σύνταγμα που απαγόρευε τους νόμους που «αρνούνταν το δικαίωμα στην ιδιοκτησία στους μαύρους σκλάβους». Ο Νότος ηττήθηκε, η δουλειά καταργήθηκε και οι υπέρμαχοι της Συνομοσπονδίας έκτοτε επιχειρούν να πείσουν για «τον χαμένο σκοπό» του Εμφυλίου που ήταν τα δικαιώματα των πολιτειών και η περηφάνια του Νότου.

Για κάποιους, η σημαία της Συνομοσπονδίας -με το κόκκινο φόντο, το μπλε Χ και τα λευκά αστέρια- είναι ένα σύμβολο της κληρονομιάς και της περηφάνιας των Νοτίων. Το συγκρότημα Alabama, κάποτε ένα από τα πιο πετυχημένα της μουσικής κάντρι, συμπεριέλαβαν το έμβλημα στο εξώφυλλο πέντε δίσκων τους κατά τη διάρκεια των δεκαετιών του 1980 και του '90.

Η Πάτι Χάουαρντ, η οποία επισκέφθηκε τη Δευτέρα με τον σύζυγό της, Τόμπι, τα τεράστια γλυπτά των στρατηγών του Εμφυλίου Πολέμου της Συνομοσπονδίας στο Stone Mountain Park της Τζόρτζιας, ανέφερε ότι δεν προσβάλλεται από τη σημαία. «Δεν τη βλέπω ως συσχετιζόμενη με τη δουλειά», ανέφερε η 71χρονη Χάουαρντ. «Για εμάς, απλώς εκπροσωπεί το ότι είμαστε από τον Νότο».

Ωστόσο, η σημαία έχει και τη σκοτεινή πλευρά της. Επί δεκαετίες την ανέμιζαν τα μέλη της Κου Κλουξ Κλαν, νεοναζί και άλλοι εθνικιστές που αντιτίθενται στο δικαίωμα της ισότητας. Η χρήση του εμβλήματος από τέτοιες ομάδες, σε συνδυασμό με την ευρεία αίσθηση ότι είναι καιρός να αποκαθηλωθεί το σύμβολο ενός ηττημένου έθνους μια και καλή, έχει οδηγήσει στην αλλαγή.

«Η διαφωνία αναφορικά με τη σημαία του 1894 έχει γίνει τόσο διχαστική που πρέπει να μπει ένα τέλος», ανέφερε ο κυβερνήτης του Μισισίπι, Τέιτ Ριβς για την μέχρι σήμερα σημαία, η οποία είχε υιοθετηθεί από τους νομοθέτες σε εποχή που οι λευκοί εθνικιστές επιχειρούσαν να συνθλίψουν την πολιτική δύναμη που είχαν κερδίσει οι Αφροαμερικανοί μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο.