x

Πολιτική

Αποκλειστικό: Πέντε Ελληνο-Αμερικανοί στη Βουλή των Αντιπροσώπων μιλούν στον «Ε.Κ.»

Σχεδόν είκοσι μέρες μετά την ορκωμοσία του προέδρου Μπάιντεν, η αμερικανική πολιτική και η αμερικανική κυβέρνηση εξακολουθεί να παλεύει με την αντιμετώπιση της πανδημίας και των οικονομικών της συνεπειών, ενώ η προσεχής δίκη του προέδρου Τραμπ στην Γερουσία υπενθυμίζει όχι μόνο τα σημαντικά ρήγματα στην κοινωνία και την πολιτική, αλλά και την τραγική πρόσφατη κορύφωσή τους -την εισβολή ενόπλων ιδιωτών στο Καπιτώλιο. Ανάμεσα στους αξιωματούχους που καλούνται να επουλώσουν τις σχετικές πληγές της χώρας και να την οδηγήσουν ασφαλή στην άλλη άκρη βρίσκονται και οι Ελληνο-Αμερικανοί του Κογκρέσου, οι οποίοι είναι επιφορτισμένοι, επιπλέον, με την στενότερη εποπτεία των σχέσεων ΗΠΑ-Ελλάδας. Ο Εθνικός Κήρυκας μίλησε μαζί τους. Ακολουθούν συνεντεύξεις με τους:

Gus Bilirakis (R-FL 12)

Charlie Crist (D-FL 13)

Chris Pappas (D-NH 01)

John Sarbanes (D-MD 03)

Dina Titus (D-NV 01)

* Ο Εθνικός Κήρυκας απευθύνθηκε και στην 6η Ελληνο-Αμερικανίδα βουλευτή στο Κογκρέσο, την νεοεκλεγείσα Νικόλ Μαλιοτάκη (R-NY 11), η οποία χρειάστηκε να ακυρώσει την προγραμματισμένη μας συνέντευξη.

Gus Bilirakis

«Ε.Κ.»: Κύριε βουλευτά, ένα νέο κεφάλαιο στην αμερικανική πολιτική, μια νέα κυβέρνηση και ένα νέο Κογκρέσο έχει πλέον αρχίσει πλήρως και επισήμως. Για τι είστε πιο αισιόδοξος για τους πρώτους μήνες αυτής της νέας εποχής;

Mόλις διορίστηκα ως ο Ρεπουμπλικανός στην Υποεπιτροπή Προστασίας και Καταναλωτή Εμπορίου, της Επιτροπής Ενέργειας και Εμπορίου, η οποία είναι μια πολύ, πολύ περιζήτητη υποεπιτροπή. Και επειδή είμαι ο πλέον υψηλόβαθμος Ρεπουμπλικανός της υποεπιτροπής θα συνεργάζομαι με την πρόεδρο της επιτροπής, Τζαν Σακόφσκι, για θέματα που είναι πολύ σημαντικά για όλους. Για παράδειγμα, για να σταματήσουμε τις απάτες που συμβαίνουν σε όλη τη χώρα, ακόμη και σε όλο τον κόσμο, απάτες με αφορμή την COVID-19, ζητήματα που επηρεάζουν τους ηλικιωμένους πολίτες -αυτές τις απάτες όπου παίρνουν τηλέφωνο τους ηλικιωμένους. Ξέρετε, οι περισσότεροι από τους ψηφοφόρους μάς μιλάνε για αυτές τις τηλεφωνικές κλήσεις, τις αυτοματοποιημένες κλήσεις και τις απάτες που εξελίσσονται. Θα ασχοληθούμε και με το Διαδίκτυο, με το ζήτημα της ελευθερίας του καθενός να δημοσιεύει ό, τι θέλει.

«Ε.Κ.»: Σε ποιες απάτες αναφέρεστε;

Σε πολλές περιπτώσεις, με την COVID-19, για παράδειγμα, υπήρχε ένα δάνειο για μικρές επιχειρήσεις, το οποίο δόθηκε νόμιμα, αλλά ανακαλύψαμε, μέσω τοπικών μέσων ενημέρωσης, ότι κάποιοι χρησιμοποιούν διαφορετικά ονόματα, παρακολουθούν άλλους ανθρώπους, κλέβουν την ταυτότητά τους και παίρνουν αυτά τα δάνεια στο όνομά τους -ειδικά, σε αυτήν την περίπτωση, στο όνομα αγροτών. Και μετά ανακαλύψαμε ότι χρησιμοποιούσαν ονόματα ηλικιωμένων, που έχουν μικρά σπίτια και μικρές εκτάσεις στην περιοχή του Tampa Bay, και βρίσκονται υπόλογοι για την αποπληρωμή αυτών των δανείων. Συμβαίνουν πολλές τέτοιες απάτες. Συμβαίνουν σε τακτική βάση, και πρέπει να είμαστε εκεί για να βοηθήσουμε αυτούς τους ανθρώπους. Θα ασχοληθώ πολύ με αυτό. Αυτή είναι μια πολύ ευρεία υποεπιτροπή: Περιλαμβάνει τα ταξίδια και τον τουρισμό. Κατά πάσα πιθανότητα θα εξετάσουμε και το ζήτημα της θερινής ώρας -νομίζω ότι αυτό έχει μεγάλη σημασία. Και, βεβαίως, υπάρχει το ζήτημα της νομοθεσίας για τον έλεγχο ορισμένων από αυτά τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Πρέπει να είναι δίκαια, δεν μπορούν να κάνουν διακρίσεις εναντίον μιας φιλοσοφίας. Υπάρχουν, λοιπόν, πολλά θέματα που είναι πολύ σημαντικά για τους ψηφοφόρους μου.

«Ε.Κ.»: Αναφέρατε την ελευθερία του λόγου και, προφανώς, αυτό συνδέεται με την επίθεση στο Καπιτώλιο στις 6 Ιανουαρίου. Πρώτα απ 'όλα, πώς αντιμετωπίσατε εσείς την επίθεση στο Καπιτώλιο και πώς πιστεύετε ότι η χώρα μπορεί να προχωρήσει από αυτήν, πολιτικά και ηθικά;

Το πρωί της 6ης Ιανουαρίου βγήκα θετικός σε έλεγχο για COVID-19, οπότε δεν μπόρεσα να βρεθώ στη Βουλή των Αντιπροσώπων -έπρεπε να ξεκινήσω καραντίνα αμέσως . Έτσι, δεν έζησα τη βία εκείνης της ημέρας. Δεν ένιωθα καλά, αλλά προσπαθούσα να το παρακολουθώ, όσο μπορούσα, από την τηλεόραση, όπως όλοι οι άλλοι, και ήταν πολύ, πολύ λυπηρό. Νομίζω ότι αυτοί οι άνθρωποι ανήκουν σε πολιτοφυλακές, μερικοί ήταν αναρχικοί… Δεν πιστεύω ότι οι άνθρωποι που εισέβαλαν στο Καπιτώλιο ήταν τυπικοί υποστηρικτές του Τραμπ. Νομίζω ότι ήθελαν να δημιουργήσουν βία, πιθανώς είναι επαγγελματίες αγκιτάτορες. Όμως δεν υπάρχει δικαιολογία. Ήταν μια τρομερή στιγμή στην ιστορία της χώρας μας. Και, όσο με αφορά,  αυτοί οι άνθρωποι πρέπει να διωχθούν στο μέγιστο βαθμό. Ήταν πολύ λυπηρό. Αλλά η ορκωμοσία πήγε πολύ καλά, χωρίς εμπόδια, και η ίδια η μεταβίβαση εξουσίας έδειξε ότι μπορούμε να ανακάμψουμε γρήγορα σε αυτήν τη χώρα, και πως η δημοκρατία επικρατεί.

«Ε.Κ.»: Αναφέρατε ότι δεν ήταν τυπικοί υποστηρικτές του Προέδρου. Ο Πρόεδρος Τραμπ έχει αποκλειστεί από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, όπως και ορισμένοι από τους υποστηρικτές του, και ορισμένες από τις οργανώσεις που συμμετείχαν σε αυτά τα επεισόδια. Το ερώτημα, όσον αφορά την ελευθερία του λόγου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, είναι αν ο Πρόεδρος Τραμπ ήταν ο τυπικός Πρόεδρος Τραμπ, και αν η ομιλία του στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ήταν χαρακτηριστική του ιδίου. Επειδή είναι ένα πολύ πιεστικό ζήτημα και έχετε απόλυτο δίκιο ότι πρέπει να γνωρίζουμε πολύ καλά τους κινδύνους της αστυνόμευσης της ελεύθερης έκφρασης. Από την άλλη πλευρά, πού βρίσκεται το όριο; Πότε αρχίζουμε να παρακολουθούμε τις συνέπειες της ελευθερίας του λόγου;

Μάλλον πρέπει να αρχίζουμε να το παρακολουθούμε κατά την υποκίνηση της βίας. Όπως είπες, είναι μια λεπτή γραμμή. Δεν πιστεύω ότι ο πρόεδρος προκάλεσε βία.

«Ε.Κ.»: Δεν νομίζω ότι είναι μια λεπτή γραμμή, νομίζω ότι είναι μια πολύ ορατή γραμμή.

Ναι. Συμφωνώ με αυτό που έκανε εκείνη τη συγκεκριμένη μέρα, ακόμη και με την ίδια τη διοργάνωση της συγκέντρωσης την ημέρα που επρόκειτο να πιστοποιήσουμε τους εκλογείς; Όχι, δεν συμφωνώ. Αλλά διάβασα την ομιλία του Προέδρου αρκετές φορές. Και πιστεύω ότι και η Wall Street Journal δήλωσε ότι δεν υπήρχε υποκίνηση βίας. Ήταν κακή κρίση εκ μέρους του; Σίγουρα. Δικαιολογεί αυτό την παραπομπή του Προέδρου; Δεν νομίζω. Ξέρεις, κάναμε καλή δουλειά την ημέρα της ορκωμοσίας, αλλά πρέπει να είμαστε ενωμένοι, και πρέπει να προχωρήσουμε ως έθνος. Αυτή είναι η δική μου άποψη. Μην με παρεξηγείς: Μπορούμε να συμφωνήσουμε πως διαφωνούμε σε κάποια ζητήματα. Ενθαρρύνω και τους Έλληνες συναδέλφους μου να συνεχίσουμε να είμαστε ενωμένοι. Μπορούμε να διαφωνούμε για την πολιτική, αλλά έχουμε έναν πολύ ιδιαίτερο δεσμό, πολύ ιδιαίτερο δεσμό, που οι περισσότερες εθνότητες έχουν χάσει όλα αυτά τα χρόνια. Αλλά εμείς, ως Έλληνες, το έχουμε διατηρήσει, και πρέπει να το συνεχίσουμε γιατί είναι πολύ, πολύ ξεχωριστό. Και μεταδίδουμε αυτόν τον δεσμό στα παιδιά και τα εγγόνια μας. Γι 'αυτό και τα πάμε καλά -βεβαίως, αυτό θα συνέβαινε, ούτως ή άλλως. Αλλά το αν είμαστε Δημοκρατικοί ή Ρεπουμπλικανοί δεν επηρεάζει τη σχέση μας στο Κογκρέσο. Νομίζω ότι είμαστε 6 (Ελληνοαμερικανοί βουλευτές) τώρα. Ταιριάζουμε πολύ καλά, είμαστε πολύ συγκεντρωμένοι και πρέπει να συμφωνήσουμε στα ζητήματα που επηρεάζουν την Ελλάδα μας, την Κύπρο μας, και το Πατριαρχείο μας. Και το κάνουμε.

«Ε.Κ.»: Ξέρω ότι η άποψή σας είναι ότι ο πρόεδρος δεν πρέπει να καταδικαστεί σε αυτό, το δεύτερο κατηγορητήριο.

Σωστά.

«Ε.Κ.»: Το θέμα είναι πως ο πρόεδρος Trump δεν είναι πια στον Λευκό Οίκο, και βρίσκεται στη διαδικασία μιας δεύτερης παραπομπής. Την ώρα που οι Δημοκρατικοί ελέγχουν τον Λευκό Οίκο και το Κογκρέσο, τι σημαίνει η ήττα και η παραπομπή του Προέδρου Τραμπ για τον ιδεολογικό προσδιορισμό και την ενότητα του Ρεπουμπλικανικού κόμματος;

Κατ’αρχάς, πιστεύω ότι, στις περισσότερες περιπτώσεις, οι πολιτικές της διοίκησης Τραμπ ήταν εξαιρετικές. Και ακόμη και σε όσα αφορούν στην Ελλάδα και την Κύπρο μας, σημειώσαμε μεγάλη πρόοδο, ιδιαίτερα υπό τον υπουργό Εξωτερικών Πομπέο. Ασχολήθηκα πολύ με αυτό, έχοντας άμεση επικοινωνία με τον κύριο Πομπέο. Όμως, όσον αφορά στη φιλοσοφία, τη ρεπουμπλικανική φιλοσοφία, πιστεύω ότι είναι ακόμα ακέραιη. Κερδίσαμε έδρες στη Βουλή των Αντιπροσώπων – αρκετές έδρες. Προβλεπόταν πως θα χάναμε 15 έως 20 έδρες, και πήραμε περίπου 10-15. Με τη Νικόλ Μαλιωτάκη, προσθέσαμε ακόμα μία Ελληνοαμερικανίδα, κάτι πολύ χρήσιμο για τον σκοπό μας, την Ελληνική ομάδα. Αλλά πιστεύω ότι η Αμερική είναι μια κεντροδεξιά χώρα. Νομίζω, χωρίς να θέλω να μιλήσω εξ ονόματός τους, ότι το πιθανότερο είναι πως για πολλούς ανθρώπους που δεν συμφωνούσαν με τον Πρόεδρο Τραμπ, ή που δεν ψήφισαν τον Πρόεδρο Τραμπ, το ζήτημα είχε να κάνει με την προσωπικότητά του. Και διαφωνώ με πολλές από τις εκτελεστικές εντολές που υπέγραψε ο Πρόεδρος Μπάιντεν τις τελευταίες δύο μέρες, ιδιαίτερα με τον αγωγό Keystone. Ξέρω ότι ο πρόεδρος Μπάιντεν είναι καλός άνθρωπος, αλλά… θα δούμε. Πράγματι δεν θέλω να ασκήσω κριτική αυτή τη συγκεκριμένη στιγμή. Είναι καιρός να δείξουμε ενότητα.

«Ε.Κ.»: Μιλήσατε για τις ελληνοαμερικανικές σχέσεις και την πρόοδο που έχει σημειωθεί. Ενώ υπήρχαν ανησυχίες σχετικά με τη σχέση του Προέδρου Τραμπ με τον Πρόεδρο Ερντογάν, οι ελληνοαμερικανικές σχέσεις βελτιώνονταν σταθερά κατά την προηγούμενη κυβέρνηση, και βρίσκονται στο στενότερο σημείο εδώ και πολλά χρόνια. Ωστόσο, υπήρξε κάποια καθυστέρηση και κάποια αντίθεση από την προηγούμενη κυβέρνηση στην επιβολή κυρώσεων για την αγορά ρωσικών συστημάτων από την Τουρκία. Πώς αναμένετε να εξελιχθούν οι σχέσεις Ελλάδας-Τουρκίας, ειδικά έναντι των ελληνοτουρκικών σχέσεων, υπό τον Πρόεδρο Μπάιντεν;

Ελπίζω ότι έχουμε σημειώσει μεγάλη πρόοδο, ακόμη και για την επιβολή κυρώσεων στην Τουρκία. Η κυβέρνηση Τραμπ επέβαλε τις κυρώσεις λόγω της αγοράς των S-400 από τη Ρωσία. Ναι, υποθέτω ότι δεν ήμουν οπαδός της σχέσης του προέδρου Τραμπ με τον Ερντογάν, αλλά, ξέρεις, το στυλ του είναι να είναι κοντά σε μερικούς από αυτούς τους αυταρχικούς ηγέτες. Στο τέλος, όμως, κάνει το σωστό, βάσει των Αρχών του. Αυτά ανήκουν στο παρελθόν. Το καταλαβαίνω. Αλλά έχει σημειωθεί μεγάλη πρόοδος, και ξέρω, προσωπικά, ότι επικοινώνησε με τον Πρωθυπουργό Μητσοτάκη τον τελευταίο χρόνο σχετικά με αυτό το θέμα, την τουρκική επιθετικότητα, και επίσης επικοινώνησε με τον Ερντογάν. Και πιστεύω ότι αυτός είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους (προσωρινά, και ως επί το πλείστον) ο Ερντογάν έχει υποχωρήσει. Και χαίρομαι που –και αυτό είναι κάτι που νομοθετήσαμε– καταργήσαμε το εμπάργκο στην Κύπρο, ώστε η Κύπρος να μπορεί να αγοράσει μη θανάσιμο στρατιωτικό εξοπλισμό. Πιστεύω ότι πρέπει να προχωρήσουμε και να επεκτείνουμε την άρση και σε θανάσιμο στρατιωτικό εξοπλισμό, ώστε να μπορούν να προστατευτούν. Αλλά νομίζω ότι σημειώθηκε μεγάλη πρόοδος εκεί, και δεν είναι ρητορική. Τώρα, ξέρω ότι ο Πρόεδρος Μπάιντεν βρίσκεται πολύ κοντά στην ελληνοαμερικανική κοινότητα εδώ και χρόνια, και γνωρίζει προσωπικά αρκετούς Έλληνες αξιωματούχους στην Αθήνα. Μίλησα με αυτούς τους αξιωματούχους. Ελπίζω, λοιπόν, ότι μπορούμε να χτίσουμε πάνω σε αυτήν τη σχέση. Και πάλι, όπως είπατε, οι δεσμοί των Ηνωμένων Πολιτειών με την Ελλάδα και με την Κύπρο δεν ήταν ποτέ ισχυρότεροι. Και σφυρηλατήσαμε – η Κύπρος και η Ελλάδα σφυρηλάτησαν- αυτήν τη σχέση με το Ισραήλ, και η Ελλάδα έχει μια εξαιρετική σχέση με την Αίγυπτο. Υπάρχουν πολλές δυνατότητες -σε ολόκληρη την περιοχή. Νομίζω ότι και οι Αμερικανοί πολιτικοί συνειδητοποιούν τις δυνατότητες και το γεγονός ότι η Τουρκία υπήρξε κακός παράγοντας, και ότι δεν μπορούμε να βασιστούμε σε αυτούς. Δεν νομίζω ότι μπορούσαμε ποτέ. Αλλά ανακαλύπτουν ότι δεν είναι αξιόπιστοι, (όπως είναι) άλλες χώρες, η Ελλάδα, η Κύπρος και το Ισραήλ, και μερικές άλλες χώρες στη Μέση Ανατολή -η Ιορδανία, φυσικά. Η Ελλάδα έχει μια εξαιρετική σχέση με την Ιορδανία. Πιστεύω λοιπόν ότι υπάρχουν πολλές δυνατότητες σε εκείνη την περιοχή.

«Ε.Κ.»: Τι είναι αυτό που καθιστά την Ελλάδα σημαντική για τις Ηνωμένες Πολιτείες αυτή την συγκεκριμένη στιγμή;

Eίναι περιφερειακός σύμμαχος και, φυσικά, υπάρχει και η ιστορία. Αν ανατρέξεις στην ιστορία της Ελλάδας καταλαβαίνεις ότι είναι φυσική σύμμαχος των δημοκρατιών στην περιοχή, των αληθινών δημοκρατιών: Της Ελλάδας, της Κύπρου, του Ισραήλ. Το να έχεις αυτόν τον ειδικό δεσμό με αυτές τις σπουδαίες χώρες σημαίνει πολλά για τις Ηνωμένες Πολιτείες. Και, φυσικά, οι έρευνες για πετρέλαιο παίζουν και εκείνες ρόλο. Για να επιστρέψω και πάλι στον πρόεδρο Μπάιντεν, δεν είμαι εξοικειωμένος με τον υπουργό Εξωτερικών που επέλεξε, αλλά ξέρω ότι έχει στενή σχέση με Ελληνοαμερικανούς σε όλη τη χώρα και ελπίζω ότι θα τον συμβουλεύουν. Ως Έλληνας, και μεγάλος υποστηρικτής – έχω μεγάλη αγάπη για την Ελλάδα και την Κύπρο- θέλω να δω δράση. Ξέρεις, με την κυβέρνηση Μπάιντεν, τα τελετουργικά δεν σημαίνουν πολλά πια. Θέλω να δω πρόοδο. Και ξέρω ότι η κυβέρνηση του Τραμπ δεν ήταν καλή στα τελετουργικά, αλλά υπήρχε και δράση.

«Ε.Κ.»: Δεν ήταν γρήγορη στη δράση. Δεν ήταν καλή στα τελετουργικά, αλλά πρέπει να πω και ότι δεν ήταν γρήγορη στη δράση. Υπήρξε κάποια δράση, σημαντική δράση…

Ναι, τελικά, το καταφέραμε. Στο τέλος. Έπρεπε να πιέσουμε πολύ σκληρά. Θα ήθελα λοιπόν να δω τη διοίκηση του Μπάιντεν να συνεχίζει. Έχουμε ξεπεράσει -και δεν λέω ότι είναι κακό- αλλά έχουμε ξεπεράσει το επίπεδο της τελετουργίας. Ως Ελληνοαμερικανοί δεύτερης, τρίτης γενιάς, νοιαζόμαστε για την Ελλάδα και την Κύπρο μας, αλλά δεν πρόκειται να αρκεστούμε στο ότι διοργανώνεται στον Λευκό Οίκο τελετή για την Ελληνική Επανάσταση (σ.σ. Ημέρας της Ελληνικής Ανεξαρτησίας) ή στα τραπέζια. Θέλουμε να δούμε δράση. Είμαι πεπεισμένος ότι ο Πρόεδρος Μπάιντεν αγαπά την Ελλάδα, και έχει σφυρηλατήσει τη σχέση του με τους Ελληνο-Αμερικανούς, αλλά θέλω να δω να βγαίνει και από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ όλο αυτό, από όλη την κυβέρνηση -επειδή ξέρω ότι (ο πρόεδρος Μπάιντεν) είχε στενές σχέσεις και με την Τουρκία. Αλλά είμαι αισιόδοξος πως θα συνεχίσουμε αυτήν την υπέροχη σχέση. Και οι δεσμοί δεν ήταν ποτέ ισχυρότεροι, τουλάχιστον από τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο και μετά. Είμαι πολύ χαρούμενος γι’ αυτό, πολύ ευγνώμων.

«Ε.Κ.»: Τελική ερώτηση και θέλω να επιστρέψω στην εσωτερική πολιτική. Η Φλόριντα έχει πληγεί σκληρά από την πανδημία. Τι θα εξασφάλιζε ταχύτερα την αποφασιστική δράση που απαιτείται τώρα σε πολλά μέτωπα; Μια προσέγγιση κατά την οποία οι Δημοκρατικοί κινούνται μόνοι τους, ή μια προσπάθεια για διακομματική δράση, η οποία, όμως, ενέχει τον κίνδυνο χρονοβόρων, ίσως άκαρπων διαπραγματεύσεων; Είναι οι Ρεπουμπλικανοί έτοιμοι για συζητήσεις που μπορούν γρήγορα να έχουν αποτελέσματα και να οδηγήσουν σε νομοσχέδια που θα υπερψηφιστούν; Και είναι οι Δημοκρατικοί ανοιχτοί σε τέτοιες διαπραγματεύσεις;

Πρέπει να αντιμετωπίσουμε την έλλειψη διανομής εμβολίων. Το ότι αναπτύχθηκε αυτό το εμβόλιο εντός μηνών ήταν βασικά ένα θαύμα. Και πρέπει να επαινέσω την κυβέρνηση Τραμπ για τις ενέργειές της. Γνωρίζεις, φυσικά, ότι είχαμε έναν Έλληνα στην Pfizer, τον Άλμπερτ Μπουρλά, ο οποίος δούλεψε πολύ σκληρά. Είμαι πολύ περήφανος γι' αυτό. Είναι καλός φίλος. Αλλά νομίζω πως το ζήτημα της διανομής στις πολιτείες, και το γεγονός ότι λαμβάνουμε περισσότερα εμβόλια τώρα, σημαίνει πρέπει να επιταχύνουμε τη διαδικασία για να προστατεύσουμε τη χώρα μας από όλο αυτό, και για να την κρατήσουμε ασφαλή. Πιστεύω ότι αυτός είναι ο τρόπος που θα εργαστούμε σε αυτό το συγκεκριμένο ζήτημα, το οποίο είναι το πιο σημαντικό αυτήν τη στιγμή. Θα συνεργαστούμε και θα το καταφέρουμε. Η πρόεδρος της Βουλής πρέπει να δείξει ηγεσία. Ξέρεις, έχουμε πολλή πολιτική. Ήρθε η ώρα να παραμερίσουμε την μικροπολιτική. Ξέρω ότι δεν γίνεται να μπει στην άκρη 100%, Αλλά ας την αφήσουμε στην άκρη ως επί το πλείστον. Τουλάχιστον κατά τη διάρκεια αυτών των πρώτων ημερών. Και ας αντιμετωπίσουμε αυτά τα πιεστικά ζητήματα το συντομότερο δυνατό. Φυσικά, είναι και οι δύο πλευρές απαραίτητες. Και η δική μου πλευρά πρέπει να συνεργαστεί, αντί να προσπαθούμε, ξέρεις, να αναρωτιόμαστε «ποιος θα είναι ο επόμενος Πρόεδρος της Βουλής;» «Ποιο κόμμα θα έχει την πλειοψηφία στη Βουλή και στη Γερουσία;» Έχουμε αρκετό χρόνο για αυτά. Ας κάνουμε καλά πράγματα για τον αμερικανικό λαό.

Charlie Crist

Κύριε βουλευτή, η πρόεδρος της Βουλής, Νάνσυ Πέλοζι, δήλωσε στους δημοσιογράφους προσφάτως ότι δεσμεύεται να αντιμετωπίσει τις ανησυχίες ορισμένων συναδέλφων σας, οι οποίοι υπέγραψαν μια επιστολή, ζητώντας, ουσιαστικά, αυξημένη ασφάλεια. Η κ. Πελόζι ανέφερε επίσης ότι «έχουμε μέλη του συνεδρίου που θέλουν να φέρουν όπλα στην αίθουσα, και που έχουν απειλήσει τη βία σε άλλα μέλη του συνεδρίου». Είπε ότι «ο εχθρός είναι μέσα στη Βουλή των Αντιπροσώπων». Συμφωνείτε με αυτό;

Συμφωνώ μαζί της σε αυτό. Νομίζω ότι βρισκόμαστε σε μια μοναδική στιγμή στην ιστορία στη χώρα μας, και στο Κογκρέσο μας, ειδικά μετά από αυτό που συνέβη στις 6 Ιανουαρίου. Είναι προφανές για μένα ότι έχουμε να αντιμετωπίσουμε σοβαρές προκλήσεις. Ξέρω ότι θα το καταφέρουμε. Είμαι αισιόδοξος για το μέλλον, και νομίζω ότι η πρόεδρος ηγείται της Βουλής με μεγάλη καρδιά, και μεγάλο μυαλό, και πολλή σοφία. Και, λόγω όλων αυτών, έχω μεγάλη εμπιστοσύνη σε αυτά που λέει, και στην καθοδήγηση και την ηγεσία της για όλους μας στο Κογκρέσο.

Ο Σύμβουλος Εθνικής Ασφάλειας του Προέδρου Μπάιντεν, Τζέικ Σάλιβαν, είπε επίσης ότι «η πιο βαθιά πρόκληση εθνικής ασφάλειας που αντιμετωπίζει η χώρα είναι να βάλει τα του οίκου μας σε τάξη – μια εσωτερική ανανέωση». Είδαμε τι συνέβη στο Καπιτώλιο με την τρομοκρατική επίθεση, στον απόηχο της οποίας βλέπουμε το κάθε κόμμα να προσπαθεί να τοποθετηθούν ιδεολογικά εναντίον του άλλου. Αντιμετωπίζουμε όντως έναν εσωτερικό εχθρό;

Ναι, δεν νομίζω ότι υπάρχει αμφιβολία. Αυτή είναι μια εγχώρια κατάσταση. Και το Σύνταγμα των Η.Π.Α., όπως και ο όρκος που δίνουμε, μας δεσμεύει να διασφαλίσουμε την εγχώρια ειρήνη εναντίον όλων των εχθρών, εξωτερικών και εσωτερικών. Τώρα αντιμετωπίζουμε έναν εσωτερικό εχθρό. Ναι, νομίζω ότι η απάντηση σε αυτό είναι αρκετά σαφής.

Εννοώ, είναι μια οργανωμένη απειλή; Και πώς μπορούμε να το αντιμετωπίσουμε;

Σίγουρα φαίνεται οργανωμένη. Νομίζω ότι όλοι στον κόσμο είδαν τι συνέβη το απόγευμα της 6ης Ιανουαρίου. Έμοιαζε με αποδιοργανωμένο χάος, αλλά έπρεπε να έχει οργανωμένη ηγεσία. Και, ξέρετε, διεξάγεται έρευνα. Θα μάθουμε ποια είναι τα πραγματικά γεγονότα. Και, όπως όλοι γνωρίζουμε, τα γεγονότα είναι επίμονα πράγματα. Προσβλέπω λοιπόν στο συμπέρασμα αυτής της έρευνας, ώστε να μπορέσουμε να προχωρήσουμε, και να διορθώσουμε αυτό το λάθος που έγινε.

Μιλώντας για τα μέλη της Βουλής των Αντιπροσώπων, είπατε ότι η βουλευτής Taylor-Green πρέπει να παραιτηθεί. Είναι το Q-Anon σταθερή, διαρκής απειλή; Και πώς μπορούμε να το αντιμετωπίσουμε;

Ξέρετε, νομίζω ότι πρέπει να ζήσουμε με περισσότερη καλοσύνη και χάρη, η οποία δυστυχώς λείπει σήμερα στο Κογκρέσο των ΗΠΑ. Είδα το βίντεο (με την κυρία Taylor-Green) να κυνηγάει τον David Hogg, ένα από τα θύματα της φονικής επίθεσης στο Parkland. Αυτή η προσέγγιση στην πολιτική, ακόμα και στην ανθρώπινη ευπρέπεια, είναι απαράδεκτη και ασυνείδητη. Ελπίζω να παραιτηθεί. Αυτό θα ήταν καλύτερο για τη χώρα. Νομίζω ότι θα ήταν καλύτερο για την περιφέρεια που εκπροσωπεί, και θα μπορούμε να συνεχίσουμε με κάποιον που είναι πιο θετικό άτομο και θέλει όντως να κάνει πράγματα, αντί να παρενοχλεί άλλους Αμερικανούς όλη την ημέρα. Δεν γίνεται να συμπεριφέρεται έτσι μία βουλευτής.

Πώς βιώσατε την επίθεση στο Καπιτώλιο; Πώς ήταν αυτή η μέρα για εσάς;

Εφιάλτική μέρα. Όταν ξεκίνησε εκείνη η μέρα, έπρεπε να πάω στο κτίριο Rayburn, το οποίο βρίσκεται ακριβώς απέναντι από το Καπιτώλιο, για να πάρω μια νέα φωτογραφία για τη νέα βουλευτική ταυτότητα. Όταν έφυγα από το κτίριο Rayburn, είμασταν καθ’ οδόν προς το κτίριο Cannon, όπου βρίσκεται το γραφείο μου, και θα περιμέναμε εκεί μέχρι να έρθει αργότερα η ώρα για τις ψηφοφορίες. Καθώς πλησιάζαμε στο κτίριο Cannon, είδαμε την αστυνομία του Καπιτωλίου. Έβαλαν τα χέρια τους μπροστά από το αυτοκίνητό μας, μας είπαν ότι έπρεπε να σταματήσουμε και στη συνέχεια ένας από τους αξιωματικούς πλησίασε το όχημά μου. Ρώτησα «τι συμβαίνει; Ποιο είναι το πρόβλημα;» Μας απάντησε ότι «εκκενώνουμε το κτίριο αυτή τη στιγμή, και το ακόμη πιο επείγον είναι ότι μόλις βρήκαμε έναν εκρηκτικό μηχανισμό απέναντι από το κτίριο του γραφείου σας, οπότε καλύτερα να φύγετε από εδώ».

Εκρηκτικοί μηχανισμοί, οι οποίοι, αν μου επιτρέπετε, και επειδή μιλήσαμε για οργάνωση, οι Αρχές είπαν ότι τοποθετήθηκαν την προηγούμενη νύχτα.

Ναι, σε σχέση με την προηγούμενη ερώτησή σου -αν είναι οργανωμένος (ο εσωτερικός εχθρός); Λοιπόν, φαινόταν χαοτικός, αλλά, προφανώς, είναι οργανωμένος. Και, ειλικρινά, νομίζω ότι, μέσω των κατάλληλων ερευνών στη Βουλή και τη Γερουσία, θα μάθουμε πολλά περισσότερα για το πώς οι άνθρωποι αυτοί μπόρεσαν στις 6 Ιανουαρίου να επιτεθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες εκ των έσω. Αυτή είναι η προσωπική μου αίσθηση.

Ο πρόεδρος Τραμπ είναι πια εκτός εξουσίας, στη διαδικασία μιας δεύτερης παραπομπής, υπάρχει μια επερχόμενη δίκη στη Γερουσία, η οποία ακόμη και αργοπορημένη, κυριαρχεί στην καθημερινότητα του Κογκρέσου. Τι θα σημαίνει για το κάθε κόμμα να απαλλαγεί ο πρώην πρόεδρος; Όπως γνωρίζετε, είδαμε προσφάτως 45 Ρεπουμπλικανούς γερουσιαστές να αντιτίθενται συνολικά στη δίκη.

Σωστά.

Τι θα σήμαινε για την ενότητα και την ιδεολογική θέση κάθε κόμματος, μια απαλλαγή του πρώην προέδρου;

Δεν ξέρω αν θα αθωωθεί ή όχι, και δεν θέλω να μιλήσω υποθετικά για κάτι που δεν γνωρίζουμε αν θα συμβεί. Ανυπομονώ να δω τι θα γίνει με τη δίκη στη Γερουσία -αν αλήθεια διεξαχθεί δίκη. Νομίζω ότι αναπτύσσεται μια δυναμική στους Ρεπουμπλικανούς. Όπως είπες, 45 Γερουσιαστές έχουν ήδη δηλώσει ότι δεν θέλουν καθόλου τη δίκη, και έχουν δεσμευτεί εναντίον της. Δεν θέλω να δω τη χώρα μας να υπομένει ξανά ένα δύσκολο, παρατεταμένο γεγονός. Αν, λοιπόν, είναι προφανές και ξεκάθαρο ότι η ίδια η δίκη δεν θα έχει σημασία, λόγω της δέσμευσης των Ρεπουμπλικανών και ίσως μερικών άλλων, τότε δεν νομίζω ότι είναι προς το συμφέρον της χώρας να διεξαχθεί. Αρκετή διχόνοια είχαμε. Και, εάν είναι ξεκάθαρο ότι το αποτέλεσμα θα είναι η απαλλαγή, νομίζω ότι το καλύτερο θα ήταν να μην την κάνουμε -για το καλό της χώρας, για να είμαστε σε θέση να προχωρήσουμε, για να μπορέσει ο πρόεδρος Μπάιντεν να κινηθεί περισσότερο επιθετικά σε αυτό που προσπαθεί να κάνει: να θεραπεύσει τις πληγές της χώρας μας και να επικεντρωθεί στο μέλλον.

Μιλώντας για τον πρόεδρο Μπάιντεν που κινείται πιο επιθετικά και για την έγκριση νομοθεσίας, είναι ειρωνικό το γεγονός ότι η συζήτηση για ενότητα συνδυάζεται με τη διαδικασία συμφιλίωσης, η οποία δεν εκφράζει την ενότητα. Ωστόσο, είστε βέβαιοι ότι το Κογκρέσο θα εγκρίνει το νομοσχέδιο ανακούφισης του Προέδρου χωρίς προκλήσεις για την ενότητα του Δημοκρατικού κόμματος;

Είμαι. Νομίζω ότι θα υπάρξουν προκλήσεις για τη δημοκρατική ενότητα από τους Ρεπουμπλικανούς, αλλά νομίζω ότι οι Δημοκρατικοί στο Κογκρέσο είμαστε πολύ σταθεροί. Είναι απόλυτα σαφές για μένα και τους συναδέλφους μου ότι οι Αμερικανοί χρειάζονται βοήθεια, συνεχή βοήθεια. Οι άνθρωποι διώχνονται από τα σπίτια τους επειδή δεν μπορούν να πληρώσουν υποθήκες ή από τα διαμερίσματα τους, επειδή δεν μπορούν να πληρώσουν ενοίκιο, και δυσκολεύονται να διασφαλίσουν ότι θα υπάρχει φαγητό στο τραπέζι για την οικογένειά τους. Χρειάζονται και αξίζουν ανακούφιση και βοήθεια. Και ξέρω ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν έχει δεσμευτεί να την προσφέρει, ξέρω ότι οι Δημοκρατικοί έχουν δεσμευτεί σε αυτό. Γιατί -εν μέσω μιας πανδημικής κρίσης- να μην επενδύσουμε στους συνανθρώπους μας για να τους δώσουμε την ευκαιρία να ξεπεράσουν αυτή την πολύ δύσκολη στιγμή; Για μένα, δεν θα ήταν απλώς αντιπατριωτικό να μην το κάνουμε, θα ήταν αντιαμερικανικό να μην βοηθήσουμε τους συμπολίτες μας κάνοντας αυτό που λέει ο ίδιος ο χρυσός κανόνας, από τη Βίβλο: «να συμπεριφέρεστε στους άλλους, όπως θα θέλατε κι οι άλλοι να συμπεριφέρονται σε εσάς».

Η Φλόριντα -η πολιτεία σας, όπου ήσασταν κυβερνήτης – έχει πληγεί από την πανδημία αρκετά σκληρά στο παρελθόν.

Πολύ σκληρά.

Πώς παρακολουθείτε αυτήν την κατάσταση; Τι σας κάνει να αισιοδοξείτε για την αντιμετώπιση της πανδημίας, και ποιες είναι οι νομοθετικές σας προτεραιότητες;

Οι νομοθετικές μου προτεραιότητες είναι αυτές για τις οποίες μόλις μιλήσαμε: η ψήφιση του επόμενου πακέτου, το συντομότερο δυνατό. Είναι περίπου δύο τρισεκατομμύρια δολάρια πρόσθετης βοήθειας, βοήθειας στους Αμερικανούς σε όλη τη χώρα, συμπεριλαμβανομένης, προφανώς, της Φλόριντα. Αυτό είναι προτεραιότητα για μένα, καθώς σχετίζεται με τη νομοθετική δραστηριότητα. Το άλλο στο οποίο πιστεύω ότι πρέπει να επικεντρωθούμε είναι να διασφαλίσουμε ότι σε όλες τις κοινότητές μας διασφαλίζουμε ότι το εμβόλιο διανέμεται καταλλήλως. Δυστυχώς, εδώ, στη Φλόριντα, η κατάσταση ήταν καταστροφή, και νομίζω ότι ένας λόγος για τον οποίο έχουμε τόσο υψηλά ποσοστά θανάτων στο Sunshine State είναι ότι έχουμε ανοίξει εντελώς την οικονομία μας. Νομίζω ότι ήταν τρομερά ανεύθυνο. Ξέρεις, τι βάζεις πρώτο, την αξία ενός δολαρίου ή την αξία της ζωής; Και επιλέγω να θέσω την αξία της ζωής ως ύψιστης σημασίας. Πρώτα η ασφάλεια. Υπό τον κυβερνήτη μας, η Φλόριντα δεν έχει συμπεριφερθεί κατ’ αυτόν τον τρόπο, και σπαράζει την καρδιά μου για τους συμπολίτες μου. Λατρεύω τη Φλόριντα. Είναι ένα μέρος που μοιάζει με την Ελλάδα: Περικυκλωμένη από όμορφα νερά, ωραίους ανθρώπους στην πολιτεία μας, όπως και στην Ελλάδα. Ο παππούς μου κατάγεται από το νησί της Κύπρου, και έχω πάει πολλές φορές εκεί, όπως έχω πάει και σε άλλα μέρη της Ελλάδας. Και μου φαίνεται πολύ παρόμοια με τη Φλόριντα. Για εμένα, λοιπόν, είναι πολύ λυπηρό που αντιμετωπίζουμε μια τέτοια κατάσταση αυτήν τη στιγμή, καθώς σχετίζεται με την ακατάλληλη διανομή των εμβολίων. Η Φλόριντα αξίζει καλύτερα.

Μόλις είχαμε εκλογές, αλλά γνωρίζετε πολύ καλά ότι η προεκλογική συζήτηση είναι συνεχής. Αναφέρατε ότι η Φλόριντα αξίζει καλύτερα. Πρέπει να ρωτήσω, λόγω και διαφορετικών δημοσκοπήσεων που κυκλοφορούν, σκέφτεστε να διεκδικήσετε τη θέση του κυβερνήτη;

Ισως. Και σκοπίμως λέω «ίσως», Άλεξ. Ναι, μου αρέσει αυτό που κάνω, μου αρέσει να εκπροσωπώ την πατρίδα μου στη Βουλή. Είναι τιμή, και είναι προνόμιο. Όμως, όπως είπα και πριν, η καρδιά μου σπαράζει για τους συμπολίτες μου στη Φλόριντα, όχι μόνο εδώ στο St. Petersburg και στο Clearwater, αλλά σε ολόκληρη την πολιτεία. Λοιπόν, είναι κάτι που το σκέφτομαι. Αυτή τη στιγμή δεν δίνω πολύ χρόνο σε αυτήν τη σκέψη, επειδή επικεντρώνομαι σε αυτό που κάνουμε, στο να και βοηθήσω τη νέα κυβέρνηση του Τζο Μπάιντεν να ξεκινήσει καλά. Αλλά πολλοί φίλοι το έχουν προτείνει, και έτσι το σκέφτομαι.

Αναφέρατε τους προσωπικούς σας δεσμούς με την Κύπρο και την Ελλάδα. πως νομίζεις ότι οι Ελληνο-ΗΠΑ οι σχέσεις πρόκειται να εξελιχθούν υπό τη διοίκηση Μπάιντεν; Υπό την κυβέρνηση Τραμπ, ενώ υπήρξαν κυρώσεις εναντίον της Τουρκίας, και ίσως ευθυγράμμιση με τις θέσεις της Ελλάδας, υπήρξε επίσης μεγάλη ένταση, υπήρξε καθυστέρηση στην εφαρμογή των κυρώσεων. Πώς πιστεύετε ότι η κατάσταση θα αλλάξει, αν όχι καθόλου, υπό τον πρόεδρο Μπάιντεν;

Νομίζω ότι η Ελλάδα θα έπρεπε να είναι πολύ χαρούμενη που εξελέγη ο πρόεδρος Μπάιντεν. Πιστεύω ότι οι σχέσεις μεταξύ Ηνωμένων Πολιτειών και Ελλάδας θα βελτιωθούν ακόμη περισσότερο. Ως αντιπρόεδρος, ο πρόεδρος Μπάιντεν, επισκέφθηκε την Ελλάδα. Νομίζω πως αυτό επίσης είναι ένα ενθαρρυντικό σημάδι. Αν ήμουν Έλληνας πολίτης, λοιπόν, θα ήμουν πολύ αισιόδοξος για τις σχέσεις με τις Ηνωμένες Πολιτείες στο εγγύς μέλλον. Νομίζω ότι θα είναι μια υπέροχη αναζωογόνηση μιας μεγάλης και σημαντικής σχέσης μεταξύ Ελλάδας και Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής.

Chris Pappas

Κύριε βουλευτά, ήσαστε εισηγητής ενός νομοσχεδίου για την COVID-19, του νόμου περί έκτακτης ανάγκης για βετεράνους, σωστά;

Ναι, είναι το πρώτο σχέδιο νόμου που κατατέθηκε στη νέα Βουλή. Είμαστε πραγματικά ενθουσιασμένοι για αυτή τη νομοθετική μας πρόταση. Νομίζω ότι αποτελεί μια τεράστια ευκαιρία για την αντιμετώπιση διαφόρων επιτακτικών ζητημάτων, συμπεριλαμβανομένης της κρίσης που αντιμετωπίζει η χώρα μας, η οποία έχει ήδη στοιχίσει τη ζωή περισσότερων από 400.000 Αμερικανών και απειλεί την υγεία και ασφάλεια πολλών περισσοτέρων. Ένα από τα θέματα που εξετάζουμε, μέσω του συστήματος VA, είναι πώς να διασφαλίσουμε ότι οι βετεράνοι θα έχουν πρόσβαση στη φροντίδα που χρειάζονται, ειδικά μεσούσης της πανδημίας. Γνωρίζουμε εδώ και πολύ καιρό ότι αντιμετώπισαν προβλήματα πρόσβασης σε χώρους περίθαλψης και σε μονάδες έκτακτης υγειονομικής φροντίδας σε ολόκληρη τη χώρα. Ως αποτέλεσμα όλων αυτών, έχουν χρεωθεί με πολύ υψηλά ποσά, και μερικές φορές, ενώ το χρειάζονται, αποφεύγουν να αναζητήσουν περίθαλψη ως επείγοντα περιστατικά, λόγω της περίπλοκης γραφειοκρατικής διαδικασίας. Έτσι, αυτό το νομοσχέδιο επιδιώκει να εξορθολογίσει αυτήν τη διαδικασία, ώστε οι βετεράνοι μας να γνωρίζουν πως τα νοσήλειά τους θα πληρωθούν, ότι θα λάβουν φροντίδα εκεί εάν το χρειάζονται. Έτσι, για την υγεία, την ευημερία και την οικονομική ασφάλεια των βετεράνων μας, νομίζω πως αυτό είναι ένα σημαντικό νομοσχέδιο.

Η υγειονομική περίθαλψη είναι επίσης το μήνυμα της ημέρας από τον Λευκό Οίκο. Ποιό πιστεύετε ότι είναι το άμεσο μέλλον του νόμου περί προσιτής φροντίδας; Και που μας οδηγεί αυτό;

Αυτός είναι ένας νόμος ορόσημο. Με την πάροδο του χρόνου απολαμβάνει τη γενική αποδοχή του αμερικανικού λαού. Καταλαβαίνουν όλοι ότι η πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη είναι κομβική και πρέπει να κάνουμε ό, τι μπορούμε για να βεβαιωθούμε ότι όλοι καλύπτονται και ότι η αυτή η κάλυψη είναι οικονομικά προσιτή. Νομίζω ότι το εκτιμούμε αυτό. Τους τελευταίους μήνες, μέσω αυτής της πανδημίας, κατανοήσαμε ότι η υγεία μας συνδέεται με αυτήν των γειτόνων και των μελών της κοινότητάς μας. Επομένως, είναι σημαντικό να επενδύσουμε στο Affordable Care Act. Να σιγουρευτούμε ότι καλύπτουμε τις τρύπες του συστήματος, και ότι η προσφερόμενη υγειονομική κάλυψη είναι πραγματικά προσιτή. Ένα από τα πράγματα στα οποία ελπίζω ότι θα επικεντρωθούμε στο νέο Κογκρέσο, σε συνεργασία με την κυβέρνηση, είναι να προσθέσουμε περισσότερες επιλογές και ανταγωνισμό στην αγορά υγειονομικής περίθαλψης: Μείωση του κόστους των συνταγογραφούμενων φαρμάκων, το οποίο συνεχίζει να αυξάνεται πολύ πέρααπό τη δυνατότητα των ανθρώπων να πληρώνουν για αυτά τα φάρμακα που όντως σώζουν ζωές. Επιπλέον αντιμετώπιση του υψηλού κόστους των ασφαλίστρων. Νομίζω ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό. Με ρεαλισμό, οικοδόμηση συναίνεσης, και σεβασμό στο ότι το Affordable Care Act, το οποίο είναι γεγονός, παρέχει ισχυρή προστασία της υγείας. Κάθε υπαναχώρηση ή υπονόμευσή του θα είναι επιζήμια για το σύστημα υγείας μας. Επιπλέον, θα έθετε σε κίνδυνο τη φροντίδα που λαμβάνουν οι άνθρωποι σήμερα.

Αυτό είναι το πρώτο σας νομοσχέδιο στο 117ο Κογκρέσο. Ένα Κογκρέσο που ξεκίνησε με πολύ άσχημο τρόπο: την επίθεση στο Καπιτώλιο. Χθες, 30 συνάδελφοί σας απηύθυναν επιστολή προς την ηγεσία του Σώματος, ζητώντας ουσιαστικά αυξημένη ασφάλεια. Ξέρω ότι δεν υπογράψατε, αλλά συμμερίζεσθε τις ανησυχίες τους; Διανύουμε ακόμα μια επικίνδυνη περίοδο;

Νομίζω πως αυτή η περίοδος είναι επικίνδυνη, επειδή οι ομάδες που εμφανίστηκαν στο Καπιτώλιο, και ευθύνονται για τη βία και το θάνατο που είδαμε στις 6 Ιανουαρίου, είναι ακόμα εκεί έξω, και συνεχίζουν να οργανώνονται για πιθανές μελλοντικές επιθέσεις. Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι η αστυνομία του Καπιτωλίου και οι αρμόδιες Αρχές για την επιβολή του νόμου είναι προετοιμασμένες για αυτό το ενδεχόμενο. Ότι συνεργάζονται με τις υπηρεσίες πληροφοριών μας για τον εντοπισμό όλων των προειδοποιητικών σημαδιών. Ότι έχουν πλήρη εικόνα των απειλών που υπάρχουν σε πραγματικό χρόνο. Νομίζω ότι πρέπει να αντλήσουμε διδάγματα από ό, τι συνέβη στις 6 Ιανουαρίου. Και γι 'αυτό χρειαζόμαστε μια πλήρη έρευνα, αντίστοιχη με εκείνη για την 11η Σεπτεμβρίου, που θα διεξαχθεί από τις αρμόδιες επιτροπές του Κογκρέσου, ώστε να εντοπισθούν τα αδύναμα σημεία του συστήματος και να εξασφαλισθεί η καλύτερη κατανομή των πόρων μας και των δυνάμεων ασφαλείας, με στόχο την προστασία της ζωής των ανθρώπων που εργάζονται στο Καπιτώλιο, των επισκεπτών της Ουάσιγκτον και, τελικά, της δημοκρατίας μας. Ανησυχώ πραγματικά. Νομίζω ότι γι 'αυτό είχαμε αλλαγή στην ηγεσία της σωμάτων ασφαλείας της Βουλής, της Γερουσίας, καθώς και της αστυνομίας του Καπιτωλίου. Νομίζω ότι είναι μια αρχή. Αλλά, τιμώντας τις υπηρεσίες που προσέφεραν πολλοί εκείνη την ημέρα, και συνεχίζοντας να εργαζόμαστε για να διατηρήσουμε το Καπιτώλιο μας ασφαλές, υπάρχουν πολλά ακόμα που μπορούμε να κάνουμε. Και νομίζω ότι μπορούμε να τα κάνουμε διακομματικά, συνειδητοποιώντας ότι οι απειλές είναι πραγματικές και ότι οφείλουμε να διατηρήσουμε το Καπιτώλιο του έθνους μας ασφαλές. Θέλουμε επίσης να διασφαλίσουμε την ανοικτή και διαφανή λειτουργία του. Το Καπιτώλιο του έθνους μας ανήκει στο λαό, στους πολίτες, οι οποίοι πρέπει να είναι σε θέση να συμμετέχουν στη διαδικασία στο μέλλον, ειδικά όταν έχουμε ξεπεράσει την πανδημία της COVID. Έχουμε πολλή δουλειά τους επόμενους μήνες για να βεβαιωθούμε ότι το Καπιτώλιο της χώρας είναι ασφαλές και μπορούμε και πάλι να καλωσορίσουμε το κοινό σε αυτό.

Δυστυχώς, η λίστα των θυμάτων συνεχίζει να αυξάνεται. Αναφέρατε την αστυνομία του Καπιτωλίου. Ένα ακόμη μέλος της αστυνομίας του Καπιτωλίου αφαίρεσε τη ζωή του λόγω του ψυχολογικού τραύματος από την επίθεση. Κάνουμε αρκετά για να αντιμετωπίσουμε αυτά τα φαινόμενα;

Νομίζω ότι πρέπει πάντα να κάνουμε περισσότερα. 140 αστυνομικοί που ήταν σε υπηρεσία εκείνη τη μέρα τραυματίστηκαν. Τρεις έχασαν τη ζωή τους: ένας κατά τη διάρκεια των βιαίων επεισοδίων της ημέρας εκείνης, και δύο που αυτοκτόνησαν μετά. Το άγχος και το τραύμα που βιώνουν οι φέροντες την ευθύνη επιβολής του νόμου, καθώς και το προσωπικού που βρισκόταν στο Καπιτώλιο εκείνη την ημέρα, όλοι όσοι εργάζονται σε αυτό το συγκρότημα, είναι μία πραγματικότητα και πρέπει να βεβαιωθούμε ότι έχουν τις υποστηρικτικές υπηρεσίες που χρειάζονται. Αυτό είναι μια συνεχής ανησυχία στον στρατό μας και στα σώματα επιβολής του νόμου, γενικά μιλώντας, στο ανθρώπινο δυναμικό των υπηρεσιών ασφαλείας. Ίσως να είναι κάτι πρωτόγνωρο για το προσωπικό του Καπιτωλίου, αλλά πρέπει να διασφαλίσουμε ότι έχουν τη σύνδεση με αυτές τις δυνάμεις εκεί έξω. Ξέρω ότι υπήρξαν κάποιες σημαντικές πληροφορίες από την ηγεσία του Σώματος που διακινήθηκαν από την ηγεσία της Βουλής στο προσωπικό μας και νομίζω ότι πρέπει να γίνουν πολλά περισσότερα σε αυτό το μέτωπο. Είναι τραγικό να σκεφτεί κανείς ότι τρεις αστυνομικοί πέθαναν ως αποτέλεσμα αυτού του περιστατικού μετά την 6η Ιανουαρίου. Πρέπει να τιμήσουμε την υπηρεσία τους και να αναγνωρίσουμε ότι βγαίνουν στην πρώτη γραμμή κάθε μέρα όταν παρουσιάζονται στην υπηρεσία, όταν απαντούν στις προκλήσεις του επαγγέλματός τους. Αυτό είναι κάτι που δημιουργεί μεγάλο άγχος στις οικογένειές τους και πρέπει να τους διαβεβαιώσουμε ότι έχουν την υποστήριξη, τις ευχαριστίες και την ευγνωμοσύνη που τους αξίζουν, ώστε να μπορούν να συνεχίσουν να εκτελούν την αποστολή τους τους και να παραμένουν ασφαλείς.

Εργάζεστε συχνά με συναδέλφους σας από το αντίπαλό σας κόμμα, και καλείτε συχνά σε συναίνεση, αλλά μόλις μία ημέρα πριν από τις εκλογές της Γεωργίας αναρτήσατε κάποια νομοσχέδια που θα θέλατε να δείτε να υπερψηφίζονται από ένα Κογκρέσο υπό τον έλεγχο των Δημοκρατικών. Είναι αυτή η ευκαιρία των Δημοκρατικών για να επιδιώξουν χωρίς ενοχές μια ατζέντα που μάλλον δεν θα έχει την υποστήριξη των Ρεπουμπλικανών, ή θα έπρεπε να εργαστούν ώστε να μην τρομάξουν τους μετριοπαθείς ψηφοφόρους; Παρεμπιπτόντως, απομένουν αρκετοί μετριοπαθείς στο εκλογικό σώμα αυτήν τη στιγμή;

Ναι, υπάρχουν μετριοπαθείς βουλευτές και γερουσιαστές, όπως υπάρχουν πολλοί μετριοπαθείς και ανεξάρτητοι ψηφοφόροι σε όλη τη χώρα. Και νομίζω ότι θέλουν δράση για τα θέματα που τους αφορούν. Και αυτό ήταν που από καιρό τους απογοήτευε στην Ουάσινγκτον: Είναι μερικές φορές ξεκάθαρο, όταν έρθει η ώρα των εκλογών, τι σκέφτεται ο ψηφοφόρος. Και έπειτα, μερικές φορές, δυνάμεις μεγαλύτερες από κάθε μεμονωμένο μέλος του Κογκρέσου εμποδίζουν την πρόοδο που πραγματικά θα μπορούσε να επιτυγχάνεται σε αυτά τα θέματα. Γι 'αυτό, λοιπόν, ορισμένα από τα θέματα που έχω αναφέρει τις τελευταίες εβδομάδες, είτε πρόκειται για την υγειονομική περίθαλψη, την κλιματική αλλαγή, την αντιμετώπιση της ένοπλης βίας, τη διασφάλιση της ολιστικής αντιμετώπισης της πανδημίας και της φροντίδας όσων πλήττονται οικονομικά, δεν αποτελούν θέματα μιας ρεπουμπλικανικής ή δημοκρατικής ατζέντας, αλλά σε μια ατζέντα όσων αποζητά ο αμερικανικός λαός. Και νομίζω ότι έχουμε δει συχνά να παρεμποδίζεται αυτή η ατζέντα από δυνάμεις στην Ουάσινγκτον, συμπεριλαμβανομένων των τελευταίων δύο ετών που ο Μιτς ΜακΚόνελ δεν έφερε δημοφιλή νομοσχέδια προς ψήφιση στη Γερουσία, παρ’ότι η Βουλή τα ενέκρινε με διακομματική υποστήριξη. Νομίζω λοιπόν ότι είναι μια νέα εποχή πια. Ο Πρόεδρος Μπάιντεν μίλησε για ενότητα -αυτό δεν σημαίνει ότι πρέπει να συμφωνούμε συνεχώς, αλλά σημαίνει ότι έχουμε σεβασμό για τα θεσμικά μας όργανα, για τη διαβουλευτική διαδικασία, και ότι τελικά θέλουμε να κάνουμε κάτι. Αυτό είναι το χρέος μας. Πρέπει να κάνουμε πράγματα για τους ανθρώπους αυτής της χώρας. Δεν πρόκειται πάντοτε να έχει τη μορφή του νομοθετικού σχεδιασμού, αλλά πρέπει να γράψουμε και κάποιες νίκες, ειδικά όσο αφορά σε αυτήν την κρίση και στο οικονομικό άλγος που προκαλεί. Νομίζω ότι μπορούμε να το κάνουμε αυτό, και αυτό είναι μέρος της ημερήσιας διάταξης όχι μόνο του δημοκρατικού κόμματος, αλλά και των περισσότερων Αμερικανών συμμετείχαν στην εκλογική διαδικασία σημειώνοντας ρεκόρ τον Νοέμβριο.

Αναφέρατε τον γερουσιαστή McConnell. Επίκειται η δίκη του προέδρου Τραμπ στη Γερουσία, και 45 ρεπουμπλικανοί γερουσιαστές λένε ότι αυτή δεν ευσταθεί καν. Πώς θα επηρέαζε την ιδεολογική τοποθέτηση και των δύο κομμάτων, αν ο πρόεδρος Τραμπ περνούσε από τη διαδικασία μιας δεύτερης παραπομπής, απαλλασσόμενος και πάλι;

Νομίζω ότι πρέπει να λογοδοτήσει, και αυτός είναι ο λόγος, για τον οποίο η Βουλή ανέλαβε δράση για την παραπομπή του προέδρου Τραμπ με την κατηγορία της υποκίνησης της εξέγερσης στο Καπιτώλιο. Ξεκίνησε, κατασκεύασε και δημιούργησε το ψέμα που διαιωνίστηκε, και προσέλκυσε μεγάλα πλήθη στην Ουάσιγκτον στις 6 Ιανουαρίου. Ξέρουμε ότι με αυτήν του την ενέργεια πυροδότησε τη βία που έλαβε χώρα στο Καπιτώλιο, και πρέπει να λογοδοτήσει για αυτό. Αυτό που συμβαίνει στη Γερουσία, νομίζω, είναι σημαντικό για τον καθορισμό ορίων στους μελλοντικούς προέδρους σχετικά με το τι είδους συμπεριφορά είναι κατάλληλη, τι είδους γλώσσα είναι κατάλληλη. Και θα δούμε πώς το χειρισθεί η Γερουσία. Είναι μια ευκαιρία, ακόμη και αν δεν υπάρξει καταδίκη στη Γερουσία, να διατυπωθεί η μομφή και να διασφαλίσουμε ότι η Γερουσία των ΗΠΑ θα καταγράψει την απόρριψη των πράξεων και των λόγων του προέδρου Τραμπ κατά την περίοδο που οδήγησε στην 6η Ιανουαρίου. Ελπίζω ότι θα δούμε μια απόδοση ευθύνης με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, αλλά αισθάνομαι σίγουρος για την πρωτοβουλία που ανέλαβε η Βουλή. Ήταν το μοναδικό εργαλείο που είχαμε στη διάθεσή μας για να αντιδράσουμε σε αυτό που είδαμε στις 6 Ιανουαρίου, και χαίρομαι που είδαμε 10 Ρεπουμπλικάνους να βάζουν τη χώρα πάνω από τα συμφέροντα του κόμματός τους, και να κάνουν το σωστό, ψηφίζοντας υπέρ της παραπομπής του προέδρου.

Φυσικά, αυτή ήταν μια επίθεση βασισμένη, όπως είπατε, σε ψευδείς πληροφορίες σχετικά με τις εκλογές. Μιλώντας για εκλογές, ένα ενδεικτικό στοιχείο του κλίματος που συζητάμε είναι οι αλλαγές που σχεδιάζονται στην πολιτεία σας. Ο κ. Meyer (υπεύθυνος προεκλογικής εκστρατείας του βουλευτή Pappas) επεσήμανε ότι οι Ρεπουμπλικάνοι της πολιτείας σπεύδουν να πουν ότι έχουν ήδη κερδίσει τις επόμενες εκλογές λόγω αναδιανομής των εδρών. Ποια είναι η γνώμη σας για αυτό;

Αυτό το βλέπουμε να εξελίσσεται και στις 50 πολιτείες αυτή τη στιγμή. Έχουμε μια απογραφή που ολοκληρώνεται. Σύντομα, οι πολιτείες θα έχουν πληροφορίες σχετικά με τις πληθυσμιακές αλλαγές αλλά και τις μετακινήσεις κατά την τελευταία δεκαετία. Στη συνέχεια οι πολιτειακοί νομοθέτες και οι κυβερνήτες μας θα ασχοληθούν με τον επανακαθορισμό των περιφερειών. Θεωρώ, και νομίζω ότι το ίδιο πιστεύει και ο αμερικανικός λαός, ότι οι περιφέρειες πρέπει να καθορίζονται δίκαια: Ούτε προς όφελος του ενός κόμματος ή του άλλου, ούτε για την εκλογή ενός συγκεκριμένου ατόμου, αλλά ώστε να εκφρασθεί ξεκάθαρα η λαϊκή βούληση και να επιτραπεί στους πολίτες  αυτής της χώρας να επιλέξουν τους εκπροσώπους τους ελεύθερα και αδιάβλητα. Δυστυχώς, πολλές φορές οι κομματικές πολιτικές παρεμποδίζουν αυτήν τη διαδικασία και υπάρχει η πιθανότητα να συμβεί κάτι τέτοιο και εδώ, στο Νιού Χάμσαϊρ. Θέλουμε, λοιπόν, να διασφαλίσουμε, όσο αυτό είναι δυνατό, διαφάνεια στην όλη διαδικασία, δείχνοντας στους πολίτες της πολιτείας μου και αυτής της χώρας γενικότερα την απαξιωμένη διαδικασία που οδηγεί σε μια απαξιωμένη Ουάσιγκτον και σε ένα δυσλειτουργικό Κογκρέσο. Και νομίζω ότι τα παρατύπως ορισμένα όρια των εκλογικών περιφερειών είναι από τους λόγους για τους οποίους υπάρχει πόλωση στην Ουάσιγκτον. Εάν η εκλογή κάποιου είναι δεδομένη, και έχει να ανησυχεί μόνο για τις προκριματικές εκλογές, τότε πολλοί περισσότεροι υποψήφιοι σήμερα και στο μέλλον θα καταφύγουν στα ακραία ένστικτα της κομματικής τους βάσης. Αυτό δεν είναι υγιές για τη δημοκρατία μας, γιατί αφήνει το μεγάλο πλήθος των κεντρώων Αμερικανών χωρίς εκπροσώπηση. Χρειαζόμαστε ριζικές μεταρρυθμίσεις, γι 'αυτό υποστηρίζω το νομοσχέδιο HR1 του γερουσιαστή Sarbanes, The For the People Act, το οποίο έχει στόχο να τερματίσει τη μεροληψία και να διασφαλίσει δίκαιη κατανομή εκλογικών περιφερειών σε ολόκληρη τη χώρα. Αυτό το νομοσχέδιο έχει πλέον εισαχθεί στη Γερουσία. Θα μπορούσε να αποτελέσει μια πρώιμη ευκαιρία για να καταγράψει το Κογκρέσο ότι θέλουμε δικαιοσύνη και ισότιμους όρους ανταγωνισμού στο πολιτικό μας σύστημα, όχι μόνο ότι είναι καλύτερο για το ένα πολιτικό κόμμα ή το επόμενο.

Αναφερθήκατε στην ανακατανομή εκλογικών περιφερειών και μιλήσαμε για τη δημόσια υγεία. Ποιες είναι οι άλλες νομοθετικές σας πρωτοβουλίες σε αυτό το Κογκρέσο;

Πρώτα απ 'όλα, πρέπει να επιδιώξουμε επιπλέον ενέργειες όσον αφορά στην αντιμετώπιση της πανδημίας. Αυτό σημαίνει επιπρόσθετη υποστήριξη για τις πολιτείες μας και τις τοπικές κυβερνήσεις, οι οποίες αναλαμβάνουν σημαντικό κόστος τώρα που ανταποκρίνονται στην πανδημία, ενόσω χάνουν και έσοδα ως αποτέλεσμα της οικονομικής ύφεσης. Θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι διατηρούμε ζωτικές υπηρεσίες και ότι είμαστε καλά εξοπλισμένοι για τους δύσκολους μήνες που έρχονται. Επιπλέον, πρέπει να παρέχουμε περισσότερη υποστήριξη στις μικρές επιχειρήσεις και στους αγωνιζόμενους εργαζομένους. Νομίζω ότι πρέπει να αφιερώσουμε λίγο χρόνο για να καταλάβουμε πώς λειτουργεί το τελευταίο νομοσχέδιο ενίσχυσης. Υπάρχουν όμως προθεσμίες. Για παράδειγμα, οι πρόνοιες οικονομικής ενίσχυσης των ανέργων λήγουν στις 14 Μαρτίου, οπότε θα πρέπει να γίνουν περισσότερα για να διασφαλιστεί ότι οι εργαζόμενοι θα πέσουν στα μαλακά, ειδικά καθώς προχωράμε πέρα από αυτήν την ημερομηνία. Και, επιπλέον, η πρώτη προτεραιότητα πρέπει να είναι ο τρόπος με τον οποίο κατευθύνουμε περισσότερες δόσεις του εμβολίου σε ευάλωτους πληθυσμούς, το πώς θα ενισχύσουμε αυτήν την προσπάθεια. Η κυβέρνηση Μπάιντεν κληρονόμησε μια πραγματικά δύσκολη κατάσταση, και εργάζεται σκληρά με φαρμακευτικές εταιρείες, με τον δημόσιο και τον ιδιωτικό τομέα, για να καταφέρουν αυτό που συζητάμε, αλλά θα χρειαστούμε από το Κογκρέσο περισσότερους πόρους για να διασφαλίσουμε ότι μπορούμε να βελτιώσουμε αποτελεσματικά αυτήν την παραγωγή, ότι θα εξασφαλίσουμε περισσότερες δόσεις εμβολίων, και ότι θα έχουμε τον απαραίτητο εξοπλισμό και τους ανθρώπους για την διενέργεια των εμβολιασμών σε όλη τη χώρα. Νομίζω λοιπόν ότι όλα αυτά θα είναι μέρος του επόμενου γύρου ενίσχυσης, και μετά θα πρέπει να μιλήσουμε για την ανάκαμψη, πώς θα επιστρέψει ο κόσμος στη δουλειά. Πιστεύω ότι πρέπει να κάνουμε μεγάλες επενδύσεις σε υποδομές, στους δρόμους και στις γέφυρες και στα συστήματα διαμετακόμισης, αλλά και στα υδάτινά μας δίκτυα, καθώς και στις ευρυζωνικές συνδέσεις υψηλής ταχύτητας, έτσι ώστε στο μέλλον οι άνθρωποι να συνδέονται με ζωτικές υπηρεσίες, και η οικονομία να προχωρά. Αυτό θα μεταμορφώσει την οικονομία μας μακροπρόθεσμα, και νομίζω ότι θα δούμε νομοθεσία στο μέτωπο των υποδομών, η οποία θα κινηθεί πιθανότατα αργότερα εντός του έτους, αφού θα έχει προχωρήσει η οικονομική ενίσχυση.

Θέλω επίσης να ρωτήσω για τις σχέσεις ΗΠΑ-Ελλάδας: υπό τον πρόεδρο Τραμπ, υπήρξε κάποια ανησυχία για τη σχέση του με τον πρόεδρο Ερντογάν, αλλά και πάλι οι ελληνοαμερικανικές σχέσεις βελτιώνονταν σταθερά, και βρίσκονται σε πολύ καλό σημείο – πιθανώς το καλύτερο σημείο όπου έχουν βρεθεί εδώ και πολλά χρόνια. Πώς περιμένετε να αναπτυχθούν υπό τη κυβέρνηση Μπάιντεν;

Νομίζω ότι θα είναι μια περίοδος όπου η ελληνοαμερικανική σχέση θα είναι πιο ισχυρή από ποτέ. Ο Πρόεδρος Μπάιντεν κατανοεί την ιστορική, βαθέως εδραιωμένη σχέση μεταξύ των πολιτισμών μας και των χωρών μας, και νομίζω ότι θα προσπαθήσει να εμβαθύνει ακόμη περισσότερο αυτήν τη συνεργασία. Το προηγούμενο Κογκρέσο εισήγαγε σημαντική νομοθεσία σε αυτό το μέτωπο, συμπεριλαμβανομένου του Eastern Mediterranean Partnership Act, το οποίο επιδιώκει να εμβαθύνει τη στρατηγική και οικονομική συνεργασία μεταξύ των ΗΠΑ και της Ελλάδας, της Κύπρου και του Ισραήλ. Νομίζω ότι πρέπει να γίνουν περισσότερα σε αυτό το μέτωπο, και νομίζω ότι ο πρόεδρος Μπάιντεν μπορεί να εξελίξει αυτή τη διαδικασία. Νομίζω επίσης ότι είναι κάποιος που θα αντιπαρατεθεί στον Ερντογάν και την Τουρκία, όπου είναι απαραίτητο. Πολύ συχνά, είδαμε τον πρόεδρο Τραμπ απρόθυμο να μιλήσει σκληρά με τον Ερντογάν όταν εκείνος συνέχισε να παραβιάζει την κυριαρχία, τον εναέριο χώρο και τα συμφέροντα της Ελλάδας. Ελπίζω, λοιπόν, να δούμε τον πρόεδρο Μπάιντεν να το κάνει αυτό (σ.σ.: να αντιπαρατίθεται στον Ερντογάν), και νομίζω ότι έχει μια καλή ομάδα εθνικής ασφάλειας και εξωτερικών σχέσεων γύρω του που πραγματικά θα του προσφέρει την ευκαιρία να εμβαθύνει αυτή τη σχέση. Νομίζω, λοιπόν, ότι οι Ελληνο-Αμερικανικές σχέσεις θα είναι πιο ισχυρές από ποτέ, και ανυπομονώ πραγματικά για μια νέα εποχή, τρόπον τινά, κατά την οποία οι Ηνωμένες Πολιτείες θα επανεδραιώσουν την παρουσία τους στην παγκόσμια πολιτική σκηνή, και θα εμβαθύνουν τις ιστορικές συνεργασίες και συμμαχίες τους.

Αναφέρετε την επιστροφή των Ηνωμένων Πολιτειών σε ηγετικό ρόλο στη διεθνή σκηνή. Γιατί πιστεύετε ότι τόσοι πολλοί Αμερικανοί αντιτίθενται στην πολυμερή διάσταση της διεθνούς πολιτικής, και στην ισχυρότερη δραστηριοποίηση των Ηνωμένων Πολιτειών στον υπόλοιπο κόσμο;

Νομίζω ότι οι περισσότεροι Αμερικανοί καταλαβαίνουν ότι έχουμε την ευθύνη να συνεργαστούμε με τον υπόλοιπο κόσμο. Αν κοιτάξετε τα προβλήματα που αντιμετωπίζουμε, από την πανδημία του κορονοϊού μέχρι την αλλαγή του κλίματος, δεν μπορούμε να τα λύσουμε μόνοι μας. Πρέπει να επενδύσουμε και να ηγηθούμε στην παγκόσμια κοινότητα. Δυστυχώς, τα τελευταία χρόνια εγκαταλείψαμε τη θέση μας σε πολλές κρίσιμες στιγμές. Γίναμε εσωστρεφείς. Πιστεύω ότι, ενώ είναι απολύτως σημαντικό να κάνουμε ό, τι μπορούμε για να παράσχουμε οικονομική ανακούφιση στη χώρα μας, να επενδύσουμε στην Αμερική, να επανεκκινήσουμε τη χώρα μας, πρέπει επίσης να αναγνωρίσουμε ότι η αμερικανική ηγεσία είναι απαραίτητη στην παγκόσμια σκηνή. Δεν μπορώ να σας πω πόσοι διαφορετικοί παγκόσμιοι ηγέτες εκφράστηκαν τις τελευταίες εβδομάδες λέγοντας, περίπου, ότι «Η Αμερική επέστρεψε». Είναι χαρούμενοι που βλέπουν τον πρόεδρο Μπάιντεν στην εξουσία. Ξέρουν ότι είναι ένας αξιόπιστος ηγέτης, που καταλαβαίνει τον ρόλο που μπορούν να παίξουν οι Ηνωμένες Πολιτείες. Και πιστεύω ότι ο αμερικανικός λαός το υποστηρίζει αυτό. Αυτό λοιπόν έχει να κάνει με την ανάγκη να σημειώσουμε πρόοδο για τον λαό μας και για τον υπόλοιπο κόσμο, και δεν μπορούμε να το κάνουμε αυτό εάν εγκαταλείψουμε τη θέση μας, ή αν απομακρυνθούμε από τις παραδοσιακές συμμαχίες μας, οι οποίες έχουν συμβάλει στη διατήρηση της τάξης και της ασφάλειας, και προώθησαν τη δημοκρατία και τα ανθρώπινα δικαιώματα. Αυτό πρέπει πάντα να μας καθοδηγεί όσον αφορά την εξωτερική μας πολιτική.

Πως βιώσατε προσωπικά την επίθεση στο Καπιτώλιο;

Εκείνη την ημέρα ήμουν στο γραφείο μου. Το περιμέναμε πως θα υπήρχαν διαμαρτυρίες. Μας είπαν να μείνουμε στα γραφεία μας, να χρησιμοποιήσουμε τις σήραγγες για να φτάσουμε από τα γραφεία μας στο Καπιτώλιο. Τα πράγματα ξέσπασαν πολύ γρήγορα, κατά τη 1 το μεσημέρι, όταν η Βουλή και η Γερουσία ξεκίνησαν την κοινή συνεδρίαση για να συζητήσουν την ψηφοφορία του εκλογικού κολεγίου και να πιστοποιήσουν τη νίκη του Τζο Μπάιντεν. Νομίζω ότι ήταν μάλλον μισή ή μια ώρα μετά από αυτό, όταν το κτίριό μου εκκενώθηκε επειδή ανακάλυψαν εκρηκτικούς μηχανισμούς έξω από αυτό. Τρέξαμε έξω από το κτίριο, και, ενόσω μιλούσαμε με την αστυνομία του Καπιτωλίου, μάθαιναν από τον ασύρματο πως οι διαδηλωτές παραβίαζαν τα οδοφράγματα, και η ασφάλεια του Καπιτωλίου δεν μπορούσε να ανταπεξέλθει. Ήμουν περίπου ένα τετράγωνο μακριά εκείνη τη στιγμή. Μου είπαν «απομακρυνθείτε όσο πιο πολύ μπορείτε». Έτσι, έφτασα σε ασφαλές μέρος. Πολλοί περισσότεροι από τους συναδέλφους μου, ωστόσο, αντιμετώπισαν μια πράγματι οδυνηρή εμπειρία στην αίθουσα. Πέρασε ώρα μέχρι να βγουν, ακριβώς απ’έξω υπήρχαν πυροβολισμοί, και άνθρωποι προσπαθούσαν να μπουν στην αίθουσα. Πέρασαν πολλά εκείνη την ημέρα. Πέρασαν ώρες, αφού είχαν αναζητήσει καταφύγιο εκλγωβισμένοι όπου βρισκόντουσαν, μέχρι να καθαρίσει ο χώρος και να επιστρέψουμε στην δουλειά. Νομίζω, όμως, ότι το σημαντικότερο από όλα αυτά ήταν ότι επιστρέψαμε στη δουλειά, στην πιστοποίηση του εκλογικού αποτελέσματος, δηλαδή, για να επιβεβαιώσουμε ότι εκείνοι που εμφανίστηκαν με βίαιες προθέσεις -εκείνοι που, στην πραγματικότητα, αναζητούσαν την ηγεσία της κυβέρνησής μας, συμπεριλαμβανομένου του αντιπροέδρου και της προέδρου της Βουλής για να τους δολοφονήσουν- ότι την υποχρέωσή μας την φέραμε εις πέρας, ότι δείξαμε πως η δημοκρατία μας, αν και εύθραυστη, είναι ανθεκτική και ισχυρότερη από όσους επιδιώκουν το χάος και τη βία. Αυτή ήταν μια καλή δήλωση που κάναμε εκείνο το βράδυ, και ελπίζω ότι θα συνεχίσουμε να βρίσκουμε τρόπους για να αποδώσουμε ευθύνες σε όσους εμφανίστηκαν και προκάλεσαν βία εκείνη την ημέρα. Αυτή η διαδικασία είναι ακόμη σε εξέλιξη, αλλά νομίζω ότι θα χρειαστεί πολύς χρόνος για τους ανθρώπους να κατανοήσουν πλήρως αυτό που συνέβη. Και όσο περισσότερα βλέπουμε από εκείνα τα γεγονότα, όσο περισσότερες εικόνες και βίντεο βγαίνουν, τόσο περισσότερο συνειδητοποιούμε πόσο κοντά φτάσαμε στο να καταφέρουν εκείνοι οι άνθρωποι είτε να βλάψουν, είτε να σκοτώσουν εκλεγμένους κυβερνητικούς αξιωματούχους, ή να καταλάβουν εντελώς το Καπιτώλιο με τρόπο που θα ανέβαλε τη διαδικασία για άλλη μέρα. Αυτό είναι πραγματικά τρομακτικό, και νομίζω ότι και για όλο τον υπόλοιπο κόσμο ήταν τρομακτικό να το παρακολουθεί.

John Sarbanes

Κύριε βουλευτά, ένα νέο κεφάλαιο στην αμερικανική πολιτική, με μια νέα κυβέρνηση και ένα νέο Κογκρέσο, έχει πλέον ξεκινήσει επίσημα. Για ποιο πράγμα είστε περισσότερο αισιόδοξος για τους πρώτους μήνες αυτής της νέας εποχής, και τι σας ανησυχεί περισσότερο;

Σίγουρα είμαι αισιόδοξος για την αλλαγή ύφους που βλέπουμε από τον νέο πρόεδρο και την αντιπρόεδρο, οι οποίοι ηγούνται μέσω αυτής της έκκλησης για ενότητα, και γεφυρώνοντας τις διχόνοιες στη χώρα. Είναι μια τόσο δραματική αλλαγή από τον τόνο του προέδρου Τραμπ, ο οποίος, δυστυχώς, νομίζω ότι συχνά θα έψαχνε τα ρήγματα στην αμερικανική πολιτική για να τα κάνει ακόμα πιο βαθιά. Και μόνο η αλλαγή του τόνου, η αίσθηση της σταθερότητας που προέρχεται από το Οβάλ Γραφείο, το γεγονός ότι έχουμε τώρα κάποιον που πιθανώς διαθέτει περισσότερη εμπειρία, και έχει υπηρετήσει το δημόσιο περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο άτομο που κάθισε εκεί στο παρελθόν. Νομίζω ότι αυτό είναι πολύ καλό ένδειξη για το μέλλον. Προφανώς, η προτεραιότητα του νέου προέδρου, όπως και η προτεραιότητα των μελών του Κογκρέσου, είναι να προσπαθήσει να αντιμετωπίσει αυτήν την πανδημία και να την ξεπεράσει, και να το κάνει με ένα πολύ καλύτερα συντονισμένο και συντεταγμένο σχέδιο που θα καταστρώσει ο Λευκός Οίκος και η ομοσπονδιακή κυβέρνηση, πολύ καλύτερο από αυτό που είδαμε, δυστυχώς, τον τελευταίο χρόνο. Αυτό θα είναι πολύ σημαντικό. Άλλη προτεραιότητα είναι η αντιμετώπιση της οικονομικής κρίσης που περνάμε. Ταυτόχρονα, νομίζω, καθώς είδαμε πόσο ασταθής είναι αυτή τη στιγμή η δημοκρατία μας, ότι είναι σημαντικό να λάβουμε μέτρα για να στηρίξουμε τα θεμέλια της δημοκρατίας, και να εμπνεύσουμε στην καρδιά του αμερικανικού λαού την εμπιστοσύνη στους δημοκρατικούς θεσμούς και στον τρόπο λειτουργίας τους. Ηγούμαι μιας προσπάθειας να υπερψηφιστεί ένα σύνολο μεταρρυθμίσεων που θα διευκολύνουν την συμμετοχή των Αμερικανών στις εκλογές, που θα καθιστούν ηθικά υπεύθυνους τους δημοσίους υπαλλήλους, και θα περιορίσουν την αδικαιολόγητη επιρροή των οικονομικών κεφαλαίων στην πολιτική μας και στον τρόπο που ασκείται η κυβερνητική εξουσία. Νομίζω ότι αυτοί είναι τρόποι μέσω των οποίων μπορούμε να αποκαταστήσουμε κάποια εμπιστοσύνη στο κοινό.

Καθώς το Κογκρέσο και ο Λευκός Οίκος βρίσκονται και τα δύο στα χέρια των Δημοκρατικών, είναι αυτό μια λευκή επιταγή για μια επιθετική προοδευτική ατζέντα, ή ευκαιρία για κεντρώες πολιτικές;

Νομίζω ότι εδώ έχουμε μια πραγματική ευκαιρία να κάνουμε κάποια θετική, σημαντική αλλαγή, και πιστεύω ότι το Δημοκρατικό Κογκρέσο και αυτός ο πρόεδρος πρόκειται να καλέσουν τους Ρεπουμπλικανούς να συμμετάσχουν σε αυτό που θεωρούμε ουσιαστικές προσπάθειες για να προχωρήσει η χώρα παραπέρα. Την ίδια στιγμή, όμως, εάν οι Ρεπουμπλικανοί αποφασίσουν ότι δεν θέλουν να συμμετάσχουν σε αυτήν την προσπάθεια, δεν θα γίνουμε όμηροί τους. Νομίζω ότι ο πρόεδρος Μπάιντεν είναι κάποιος που, με βάση την εμπειρία του στην πολιτική και τη δημόσια υπηρεσία, διατηρεί όλες τις επιλογές στο τραπέζι, όσον αφορά τον τρόπο με τον οποίο προχωρά. Και νομίζω ότι ξεκινά αυτές τις πρώτες μέρες ακριβώς όπως πρέπει: με μια έκκληση για ενότητα, με μια χείρα φιλίας για την όποια πρόοδο μπορούμε να πετύχουμε με ευρεία συναίνεση, μαζί, εδώ στην Ουάσινγκτον. Όμως, ταυτόχρονα, αν πιστεύει ότι πρέπει να επιδιώξουμε προτεραιότητες που είναι κρίσιμες για το μέλλον της χώρας μας και την αμερικανική ηγεσία σε παγκόσμια κλίμακα, νομίζω ότι θα πιέσει πολύ σκληρά για αυτό, ακόμη και αν δεν έχει την πλήρη συνεργασία των ανθρώπων στην άλλη πλευρά του διαδρόμου. Έχει τη σοφία και την εμπειρία να αξιολογήσει την κατάσταση καθώς προχωράμε, και σε κάθε στιγμή, σε κάθε στροφή στην πορεία, νομίζω ότι προτεραιότητά του θα είναι να ανταποκρίνεται στις ανάγκες του ευρύτερου κοινού. Αυτό θα είναι νούμερο ένα για εκείνον, και κατόπιν θα πιέσει για οτιδήποτε χρειάζεται για να ικανοποιήσει αυτήν την ανάγκη νομοθετικά, και από την άποψη των εκτελεστικών του ενεργειών.

Σχετικά με αυτή τη χείρα φιλίας – Με τις διαφορετικές ιδεολογικές πτέρυγες και τις μετατοπίσεις και στα δύο κόμματα, την ισορροπία δυνάμεων στο Κογκρέσο και το αίτημα για πολιτική συμφιλίωση, τι θα εξασφάλιζε ταχύτερα την αποφασιστική δράση που απαιτείται τώρα σε πολλά μέτωπα; Μια προσέγγιση κατά την οποία οι Δημοκρατικοί κινούνται μόνοι τους, ή μια προσπάθεια για διακομματική δράση, η οποία, όμως, ενέχει τον κίνδυνο χρονοβόρων, ίσως άκαρπων διαπραγματεύσεων;

Νομίζω ότι εξαρτάται από ποια νομοθεσία συζητάμε. Νομίζω ότι υπάρχουν ορισμένες προσπάθειες όπου ίσως η ευκαιρία σχηματισμού ενός διμερούς συνασπισμού θα είναι καλύτερη από άλλες, και γι 'αυτό πιστεύω ότι ο πρόεδρος και οι ηγέτες του Κογκρέσου και οι Δημοκρατικοί θα πρέπει να το λάβουν υπ’ όψη. Αλλά θέλω να επανέλθω στο ότι δεν θα θυσιάσουμε την καλή πολιτική μόνο για χάρη της διακομματικότητας, γιατί αυτό δεν εξυπηρετεί τις ανάγκες των ανθρώπων, τις ανάγκες του κοινού. Πρέπει κάποιος να καταλάβει ποια πολιτική θα προσφέρει τη μεγαλύτερη βοήθεια και υποστήριξη στις οικογένειες αυτής της χώρας, και στη συνέχεια να πιέσει όσο πιο δυνατά μπορεί για αυτό, και να επιλέξει τον τρόπο που πιστεύει ότι θα εξασφαλίσει την ψήφισή της -αλλά με την βεβαιότητα πως αυτό που ψηφίζεται έχει νόημα. Νομίζω ότι η στρατηγική και η στάση θα καθοριστούν κατά περίπτωση, βάσει της συγκεκριμένης νομοθεσίας για την οποία μιλάμε. Πιστεύω ότι είναι σίγουρα λογικό για τον πρόεδρο να ξεκινήσει κάθε συνομιλία καλώντας όλα τα μέλη, όλα τα κόμματα, όλες τις πολιτικές μεριές να στηρίξουν, και να τους επιχειρηματολογήσει πως αυτό που προτείνει βασίζεται στην εκτίμησή του για το τι ζητά το κοινό. Από εκεί ξεκινάς. Εάν κερδίσει τη συνεργασία, αυτό είναι υπέροχο. Εάν βρει αντίσταση που θα είχε ως αποτέλεσμα την υπονόμευση της πολιτικής κατά τρόπους που αποθαρρύνουν τον αμερικανικό λαό, τότε νομίζω ότι θα επιλέξει μια διαφορετική στρατηγική. Δεν θέλω να προδικάσω ποια θα είναι αυτή σε σχέση με κάποιο συγκεκριμένο νομοθετικό πλαίσιο. Νομίζω ότι έχουμε έναν πρόεδρο τώρα που ξεκινά ενστικτωδώς και αντανακλαστικά να ενώσει όσο το δυνατόν περισσότερους ανθρώπους, αλλά δεν νομίζω ότι θα θυσιάσει καλή πολιτική στο βωμό της ιδέας πως πρέπει να υπάρχει ευρεία διμερής υποστήριξη κάθε συγκεκριμένης πρωτοβουλίας.

Η πρώτη ημέρα του Προέδρου Μπάιντεν περιλάμβανε 17 διατάγματα και ρυθμίσεις, η πλειονότητα των οποίων αναιρούσε πολιτικές της κυβέρνησης Τραμπ. Υπάρχουν πολιτικές του πρώην προέδρου που πιστεύετε ότι πρέπει να συνεχιστούν;

Αυτή είναι μια δίκαιη ερώτηση. Μου είναι κάπως δύσκολο να βρω μια γρήγορη λίστα με πράγματα που έκανε ο πρόεδρος και που θα ενέκρινα, ή που θα ήθελα να συνεχίσω. Επιτρέψτε μου να το θέσω έτσι: μπορεί να υπάρχουν τέτοιες πολιτικές, αλλά υπάρχουν τόσα περισσότερα πράγματα που εμπίπτουν στην άλλη κατηγορία, πράγματα που πρέπει να αντιστρέψουμε, πράγματα που πρέπει να οικοδομήσουμε, αντί να γκρεμίσουμε, που νομίζω ότι η προσοχή μου και η ενέργειά μου είναι καλύτερο να εστιάζεται εκεί, παρά να προσπαθήσω να φανταστώ τους τομείς στους οποίους θα ήθελα να συνεχίσω την πολιτική του. Επειδή όποιοι κι αν είναι αυτοί οι τομείς είναι μια μάλλον μικρή κατηγορία σε σύγκριση με όλα τα πράγματα από τα οποία πρέπει να διαχωρίσουμε τη θέση μας ως προς την πολιτική των τελευταίων τεσσάρων ετών.

Μιλώντας για πράγματα που πρέπει να αντιστραφούν και να επανορθωθούν, πώς βιώσατε την επίθεση στο Καπιτώλιο, και πώς νομίζετε ότι μπορεί η χώρα να την ξεπεράσει, πολιτικά και ηθικά;

Ήταν μια πολύ παράξενη εμπειρία να βλέπεις υπό πολιορκία αυτό το οικοδόμημα δημοκρατίας και ελευθερίας, το οποίο έτσι ερμηνεύεται σε όλο τον κόσμο, δεν είναι δηλαδή ένα ισχυρό σύμβολο μόνο για τους Αμερικανούς. Νομίζω ότι πολλοί στο εξωτερικό βλέπουν τον θόλο του Καπιτωλίου των ΗΠΑ και αυτούς αντιπροσωπεύει όλα όσα υποστηρίζουμε σε αυτήν τη χώρα. Έτσι, το να το βλέπουμε υπό πολιορκία, από τους ίδιους τους Αμερικανούς πολίτες, ήταν πολύ αποπροσανατολιστικό. Ήμουν στο συγκρότημα του Καπιτωλίου εκείνη τη στιγμή, ήμουν στο γραφείο μου, εγκλωβισμένος. Ευτυχώς δεν ήμουν μέσα στο ίδιο το Καπιτώλιο όταν συνέβη αυτή η επίθεση, αλλά μπορώ να σας πω ότι οι εικόνες που βγήκαν από εκείνες τις τέσσερις-πέντε ώρες όπου το κτίριο λεηλατήθηκε ήταν κατακλυσμικές, και ανησύχησαν όλους όσοι υπηρετούν εδώ. Το ευχάριστο ήταν ότι ολοκληρώσαμε το έργο μας εκείνης της ημέρας. Προφανώς, διακόψαμε για να αντιμετωπίσουμε αυτές τις ταραχές, αλλά επιστρέψαμε αμέσως στην αίθουσα, μετρήσαμε τις ψήφους από τις 50 πολιτείες, και ολοκληρώσαμε το καθήκον μας, δηλαδή να πιστοποιήσουμε τον Joe Biden και την Kamala Harris ως τον επόμενο πρόεδρο και την αντιπρόεδρο. Νομίζω ότι ήταν μια πολύ ισχυρή δήλωση των μελών του Κογκρέσου ότι δεν πρόκειται να αφήσουμε τίποτα να επηρεάσει τη λειτουργία της δημοκρατίας μας. Και μας πήρε μέχρι τις πρώτες πρωινές ώρες -νομίζω ότι τελειώσαμε στις 4 το επόμενο πρωί. Αλλά ήταν πολύ ισχυρή πράξη. Και από την πλευρά των μελών του Κογκρέσου νομίζω ότι ήταν μια πράξη αποκατάστασης απέναντι στην επίθεση.

Ενώ υπήρχαν ανησυχίες σχετικά με τη σχέση του προέδρου Τραμπ με τον πρόεδρο Ερντογάν οι ελληνοαμερικανικές σχέσεις βελτιώνονταν σταθερά κατά τη διάρκεια της προηγούμενης κυβέρνησης, και βρίσκονται στο καλύτερο σημείο τους εδώ και πολλά χρόνια. Πώς περιμένετε να εξελιχθούν υπό τον πρόεδρο Μπάιντεν;

Νομίζω ότι θα συνεχίσουν να ενισχύονται, γιατί ο πρόεδρος Μπάιντεν είναι κάποιος που γνωρίζει καλά την κοινότητά μας και τον γνωρίζουμε κι εμείς. Είναι επίσης πολύ εξοικειωμένος με τα ζητήματα -επαναλαμβάνω, διαθέτει 50 χρόνια εμπειρίας, όπου βρισκόταν στο επίκεντρο πολλών από αυτά τα θέματα που ενδιαφέρουν βαθιά την κοινότητά μας. Ήταν αντιπρόεδρος κατά τη διάρκεια εκείνης της περιόδου που η Ελλάδα περνούσε μια πραγματική οικονομική καταστροφή, και νομίζω ότι βοήθησε πολύ να καταστεί σαφές ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες επρόκειτο να συμπαρασταθούν στην σύμμαχό μας Ελλάδα, σε εκείνες τις δύσκολες στιγμές. Κατανοεί βαθιά τη σύγκρουση στην Κύπρο και την ανάγκη επανένωσης του διχασμένου νησιού, αλλά το κάνει με τρόπο που έχει νόημα και φέρνει δικαιοσύνη στον λαό της Κύπρου. Είναι εξοικειωμένος με τα ζητήματα του Οικουμενικού Πατριαρχείου, και ευρύτερα με την απειλή που η Τουρκία θέτει όλο και περισσότερο στην Ανατολική Μεσόγειο με την προκλητική της συμπεριφορά εκεί. Αναλαμβάνει την εξουσία, λοιπόν, ως φίλος της ελληνοαμερικανικής κοινότητας, ως κάποιος που έχει πείρα στα θέματα και, νομίζω, ως κάποιος που θα φέρει μια πιο στρατηγική προοπτική για το πώς η ισχυρή συμμαχία μεταξύ Ελλάδας και Κύπρου και Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς και με άλλους σε εκείνη την περιοχή, πρέπει να αναπτυχθεί ώστε να περιορίσει και να αντιστρέψει τη συμπεριφορά της Τουρκίας και του Ερντογάν. Νομίζω ότι μια στρατηγική θεώρηση, σε αντίθεση με το να ενεργούμε κάπως παρορμητικά, που είναι το ύφος του προηγούμενου προέδρου μας, θα είναι πολύ σημαντική, όχι μόνο στην ανατολική Μεσόγειο, αλλά ευρύτερα, σε όλες τις συναλλαγές μας, διεθνώς. Έχει τις σχέσεις, τις προσωπικές σχέσεις, τις επαγγελματικές σχέσεις, την εμπειρία, τη συσσωρευμένη σοφία και το είδος του διπλωματικού ενστίκτου που νομίζω ότι θα κάνει τεράστια διαφορά όσον αφορά το πώς συνδεόμαστε με ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, και έφερε μια ομάδα πρώτης τάξης για να ηγηθεί αυτής της προσπάθειας. Είμαι πολύ αισιόδοξος. λάβαμε πολλά μηνύματα από ανθρώπους σε όλο τον κόσμο, που υπό μία έννοια έλεγαν «καλωσορίσατε ξανά». Ο Πρόεδρος Μπάιντεν είναι ένας μεγάλος λόγος για αυτήν την αντίδραση.

Τι θα λέγατε ότι καθιστά την Ελλάδα σημαντική για τις Ηνωμένες Πολιτείες αυτή τη στιγμή, και ακριβώς πόσο σημαντική ή σταθερά σημαντική την καθιστά;

Δεν νομίζω ότι υπάρχει καλύτερος ή πιο στρατηγικά τοποθετημένος σύμμαχος σε αυτό το μέρος του κόσμου, από την Ελλάδα και την Κύπρο. Προφανώς, έχουμε ισχυρούς και διαρκείς δεσμούς και με το Ισραήλ, το οποίο είναι ένας πολύ, πολύ σημαντικός σύμμαχος εκεί. Και βλέπετε τώρα αυξημένη συνεργασία μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών, Ισραήλ, Ελλάδας και Κύπρου, σε πολλά μέτωπα. στρατηγικά, οικονομικά, από την άποψη της παραγωγής εξερεύνησης ενέργειας σε αυτό το τμήμα της Μεσογείου, και ούτω καθεξής. Αλλά αν ψάχνετε για χώρες που υπήρξαν αξιακοί σύμμαχοι των Ηνωμένων Πολιτειών, και που ήταν εκεί σε κάθε δύσκολη στιγμή, όπουε τις χρειαζόμασταν για να προστατεύσουμε τα συμφέροντά μας σε κρίσιμες στιγμές στην ιστορία μας, η Ελλάδα ήταν πάντα εκεί για εμάς. Ξέρετε, μετά την επίθεση στο Καπιτώλιο, ξαναδιαβάζω την ιστορία της ελληνικής επιρροής στην αρχιτεκτονική του Καπιτωλίου. Και νομίζω ότι γνωρίζετε πως οι Πατέρες του Έθνους μας, και πολλοί από τους δημόσιους λειτουργούς στην Ουάσινγκτον, διαχρονικά, έτρεφαν βαθύ σεβασμό για τις δημοκρατικές παραδόσεις που ανέπτυξαν και καθιέρωσαν και μοιράστηκαν οι αρχαίοι Έλληνες, και πάντοτε ανήγαγαν την πρακτική τους σε αυτούς. Πιστεύω λοιπόν ότι οι κοινές μας αξίες είναι εμφανείς στην πρόσφατη ιστορία, αλλά στην πραγματικότητα εκτείνονται αιώνες πίσω. Η αμερικανική δημοκρατία συνδέεται με τις παραδόσεις των Ελλήνων προγόνων μας. Νομίζω ότι αυτό καθιστά την Ελλάδα ένα είδος αξιόπιστου συμμάχου που πρέπει να τον εκτιμάμε πολύ, και νομίζω ότι ο Τζο Μπάιντεν όντως το εκτιμά αυτό. Ακόμη, και μόνο να κοιτάξετε τη στρατηγική γεωγραφική θέση της Ελλάδας και της Κύπρου σε ένα μέρος του κόσμου που παρουσιάζει μεγάλες προκλήσεις για εμάς, και που θα χρειαστεί σταθεροποιητική επιρροή από κάθε κατεύθυνση, δεν θα υπάρχει αμφιβολία για το πόσο σημαντική είναι η Ελλάδα και η Κύπρος για τις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αναφερθήκατε στο Task Force Μεταρρυθμίσεων για τη Δημοκρατία. Συγχρόνως, υπηρετείται σε επιτροπές που χειρίζονται ζητήματα που αυτή τη στιγμή είναι πολύ ευαίσθητα και πιεστικά. Ποιες είναι οι δικές σας άμεσες προτεραιότητες στο Κογκρέσο;

Εκτός από τη μεταρρύθμιση της δημοκρατίας, την οποία τοποθετώ πολύ ψηλά στην ατζέντα, υπηρετώ στην Υποεπιτροπή Υγείας της Επιτροπής Ενέργειας και Εμπορίου. Προφανώς, η δικαιοδοσία μας εκτείνεται στην αντιμετώπιση της πανδημίας, επιδιώκοντας να διασφαλίσουμε ότι θα ενισχυθούν οι υποδομές δημόσιας υγείας της χώρας, και οι οποίες νομίζω πως αποκαλύφθηκαν ως ασθενέστερες του δέοντος. Εστιάζω, λοιπόν, στα θέματα υγείας, όπως η μείωση του κόστους των συνταγογραφούμενων φαρμάκων, η προστασία του Affordable Care Act και η επέκταση των καλύψεων που προσφέρει. Επιπλέον, νοιάζομαι πολύ για το περιβάλλον. Είμαι ενήμερος και για ορισμένα πειράματα που διεξάγονται τώρα στην Ελλάδα, στα νησιά και σε άλλα μέρη, όπου βλέπουμε πραγματική καινοτομία σχετικά με τις ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, κάτι αρκετά ενδιαφέρον. Δίνω μεγάλο βάρος στην περιβαλλοντική πολιτική, στην καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής. Το Μέριλαντ είναι η πολιτεία του κόλπου του Τσέσαπικ, αυτού του υπέροχου φυσικού και εθνικού θησαυρού, η επιμέλεια του οποίου είναι προνομιακή μας ευθύνη, και με την καινούριο κυβέρνηση υπό τον πρόεδρο Μπάιντεν φροντίζουμε να κάνουμε ό, τι μπορούμε για να ενισχύσουμε την προστασία του κόλπου Τσέσαπικ, μια προτεραιότητά μου. Τέλος, θα αναφερθώ στη σημασία της συμμετοχής των πολιτών και της προώθηση του εθελοντισμού, μέσω οργανισμών όπως η AmeriCorps και άλλες. Νομίζω ότι είναι πολύ σημαντικό. Νομίζω αλήθεια ότι είναι ένα πεδίο στο οποίο μπορούμε να συνεργαστούμε με μέρη όπως η Ελλάδα και η Κύπρος, για να διερευνήσουμε τη μεγαλύτερη πολιτική συμμετοχή και σε αυτά τα μέρη, προωθώντας προγράμματα δημόσιας διπλωματίας με αμφίστροφης συμμετοχής, όπως το πρόγραμμα Fulbright και άλλες διεθνείς εκπαιδευτικές πρωτοβουλίες, ου αφορούν στην ιδέα της ανάπτυξης της βάσης μιας κοινωνίας, μέσω της ενίσχυσης τον συνδετικού της ιστού χάρη στην προώθηση της συμμετοχής στα κοινά. Μία από τις πρωτοβουλίες που ξεκίνησα πριν από λίγα χρόνια ήταν κάτι που ονόμασα «Ο Ελληνισμός στη δημόσια υπηρεσία», και μέσω της οποίας ενθαρρύνω τους Ελληνοαμερικανούς να προσφέρουν εθελοντικά και να συνεισφέρουν στην ευρύτερη κοινωνία, όχι μόνο στη δική μας κοινότητα, επειδή έχουμε πολλά να προσφέρουμε. Νομίζω ότι είμαστε στα καλύτερά μας όταν ωφελούμε την ευρύτερη κοινότητα, είναι μια έκφραση φιλότιμου. Αυτή η πολιτική δέσμευση είναι κάτι που νομίζω ότι προκύπτει ενστικτωδώς για τους Έλληνες, και είναι κάτι που θέλω να προσπαθήσω να προωθήσω όσο περισσότερο μπορώ.

Dina Titus

Κυρία βουλευτή, ένα νέο κεφάλαιο στην αμερικανική πολιτική, με μια νέα κυβέρνηση και ένα νέο Κογκρέσο έχει πλέον ξεκινήσει πλήρως και επίσημα. Για ποιο πράγμα είστε πιο αισιόδοξη για τους πρώτους μήνες αυτής της νέας εποχής και για ποιο ανησυχείτε περισσότερο;

Είμαι αισιόδοξη ότι θα το ξεπεράσουμε, και ότι θα το ξεπεράσουμε μαζί. Είναι μια νέα μέρα, με μια καινούρια κυβέρνηση. Είναι η ώρα να κλείσουν μερικές πληγές. Ανησυχώ ότι αντιμετωπίζουμε πολλές κρίσεις ταυτόχρονα. Έχουμε την πανδημία, οικονομικά προβλήματα στο εσωτερικό, φυλετική αδικία, κλιματική αλλαγή, και το ζήτημα της αποκατάστασης της θέσης μας διεθνώς, η οποία έχει ζημιωθεί σημαντικά τα τελευταία τέσσερα χρόνια.

Μια και μιλάμε για τα τελευταία τέσσερα χρόνια -προφανώς κατέληξαν σε ένα συγκεκριμένο γεγονός. Πώς βιώσατε την επίθεση στο Καπιτώλιο και πώς νομίζετε ότι η χώρα μπορεί να την ξεπεράσει, τόσο ηθικά όσο και πολιτικά;

Ήμουν στο γραφείο μου γράφοντας μια ομιλία για να υπερασπιστώ την εκλογική ψηφοφορία της Νεβάδα, επειδή ήμασταν μία από τις πολιτείες όπου το εκλογικό αποτέλεσμα αμφισβητήθηκε από τους ανθρώπους που νόμιζαν ότι οι εκλογές ήταν παράνομες. Όμως, καθώς κατευθυνθήκαμε προς το Καπιτώλιο για να δώσω αυτήν την ομιλία, μας είπαν «επιστρέψτε και μείνετε σε ένα μέρος για να είστε ασφαλείς. Κλειδώστε την πόρτα, σβήστε τα φώτα.» Περάσαμε περίπου έξι ώρες έτσι, περιμένοντας να δούμε το τι συνέβαινε, και παρακολουθώντας το στο C-SPAN. Αλλά οι άνθρωποι δεν πρέπει να τους αποκαλούν διαδηλωτές ή ακόμη και ταραξίες. ήταν εγχώριοι τρομοκράτες. Στόχος τους ήταν να σταματήσουν την ειρηνική μεταβίβαση της κυβερνητικής εξουσίας, να σταματήσουν την ψηφοφορία του εκλογικού κολεγίου. Επιτέθηκαν στο Καπιτώλιο, επιτέθηκαν στους ανθρώπους στο Καπιτώλιο, επιτέθηκαν στον αντιπρόεδρο. Δεν υπάρχει αμφιβολία πως ήταν θέμα εσωτερικής τρομοκρατίας. Κατόπιν είχαμε την ορκωμοσία, με συρματοπλέγματα γύρω από το Καπιτώλιο, με 20.000 οπλισμένους φρουρούς της εθνοφυλακής να προσπαθούν να μας προστατεύσουν -μια πολύ ενισχυμένη αστυνομική παρουσία και ένα οχυρωμένο Καπιτώλιο. Σου σπαράζει την καρδιά. Δεν περίμενε κανείς να το δει αυτό. Θα είναι δύσκολο να το ξεπεράσουμε, επειδή πολλοί από αυτούς τους ανθρώπους δεν θα εξαφανιστούν. Δεν ήρθαν την ημέρα της ορκωμοσίας επειδή θα ήταν αντιμέτωποι με μια τέτοια δύναμη, αλλά εξακολουθούν να βρίσκονται εκεί έξω στο σκοτεινό Διαδίκτυο, εξακολουθούν να είναι δυσαρεστημένοι, εξακολουθούν να λένε ότι οι εκλογές δεν ήταν νόμιμες. Θα χρειαστεί πολλή δουλειά για να γιατρευτούν οι πληγές. Και θα πρέπει και οι Συντηρητικοί να είναι μέρος της προσπάθειας. Θα πρέπει αυτοί να ενσωματώσουν αυτά τα άτομα ξανά στην δημοκρατική διαδικασία, επειδή δεν πρόκειται να ακούσουν τα μέσα ενημέρωσης. Δεν εμπιστεύονται τα μέσα ενημέρωσης. Και δεν πρόκειται να ακούσουν φιλελεύθερους σαν εμένα, οπότε, αν οι συντηρητικοί δεν μας βοηθήσουν να επιδιορθώσουμε αυτή τη ζημιά, τότε αυτοί οι άνθρωποι θα κινηθούν προς πιο ακραίες επιδιώξεις.

Μιλώντας για ενσωμάτωση: καθώς το Κογκρέσο και ο Λευκός Οίκος είναι τώρα και τα δύο στα χέρια των Δημοκρατικών, πρόκειται για μια λευκή επιταγή για μια επιθετική προοδευτική ατζέντα ή είναι μια ευκαιρία για κεντρώες πολιτικές; Ο Πρόεδρος Μπάιντεν μιλά για την ενότητα και την ψυχή του έθνους, αλλά υπάρχει επίσης το ζήτημα της ενότητας και της ψυχής του δημοκρατικού κόμματος.

Το δημοκρατικό κόμμα ήταν πάντα ένα μεγάλο σπίτι. Είχαμε πάντα διαφορετικές τάσεις. Από δημογραφική και ιδεολογική άποψη, οι Ρεπουμπλικανοί ήταν συνήθως ομοιογενείς. Τώρα, αυτοί είναι διχασμένοι. Θα δείτε τον Μπάιντεν με μια επιθετική ατζέντα όσον αφορά στην κλιματική αλλαγή, τη φυλετική δικαιοσύνη. Αυτά είναι πράγματα που ίσως μπορούν να χωρέσουν στην αριστερή πλευρά του πολιτικού φάσματος. Αλλά ξέρει πώς να ενώνει τους ανθρώπους. Δεν πρόκειται να κάνει πράγματα που δεν πιστεύει ότι μπορεί να τα καταφέρει. Πέρασε και 30 χρόνια στη γερουσία. έχει και αντιπρόεδρο που προέρχεται από τη γερουσία. Γνωρίζει το νομοθετικό σώμα, γνωρίζει τους παίκτες και ξέρει πώς να κάνει πράγματα. Αυτό έκανε και ως αντιπρόεδρος, όταν προχώρησε το νομοσχέδιο οικονομικής ενίσχυσης. Έτσι, ενώ πρόκειται να ακολουθήσει μια πραγματικά δημοκρατική ατζέντα, είπε: «Εξελέγην ως Δημοκρατικός, αλλά θα κυβερνήσω ως Αμερικανός».

Με τις διαφορετικές ιδεολογικές πτέρυγες και τις μετατοπίσεις και στα δύο κόμματα, την ισορροπία δυνάμεων στο Κογκρέσο και το αίτημα για πολιτική συμφιλίωση, τι θα εξασφάλιζε ταχύτερα την αποφασιστική δράση που απαιτείται τώρα σε πολλά μέτωπα; Μια προσέγγιση κατά την οποία οι Δημοκρατικοί κινούνται μόνοι τους, ή μια προσπάθεια για διακομματική δράση, η οποία, όμως, ενέχει τον κίνδυνο χρονοβόρων, ίσως άκαρπων διαπραγματεύσεων;

Ο πρόεδρος είπε ότι η πρώτη του προτεραιότητα είναι να αντιμετωπίσει αυτόν τον ιό, να εμβολιαστούν οι άνθρωποι. Και αυτό δεν πρέπει να κομματικοποιείται. Ο ιός δεν νοιάζεται σε ποιο κόμμα ανήκει κάποιος. Τα εμβόλια δεν νοιάζονται για αυτό. Και δεν πρέπει να νοιαζόμαστε ούτε εμείς. Αυτό πρέπει να είναι η προτεραιότητα. Νομίζω, επίσης, ότι επιλέγεις ένα νομοσχέδιο που δεν είναι τόσο ιδεολογικά φορτισμένο, όπως οι υποδομές, ώστε να το στηρίξουν και οι δύο πλευρές. Όλη η χώρα θέλει δρόμους και γέφυρες -δεν είναι κάτι ιδεολογικό. Μπορούμε να ενώσουμε τους ανθρώπους με αυτό. Το μεταναστευτικό θα είναι λίγο πιο δύσκολο, αλλά, χωρίς τον Ντόναλντ Τραμπ να χτίζει ένα τείχος και να αποκλείει τους Μουσουλμάνους, και γενικά να μιλάει με τόσο μίσος για τους μετανάστες, νομίζω ότι θα είναι πιο εύκολο, γιατί, αρχικά, το νομοσχέδιο της Γερουσίας για το μεταναστευτικό, το οποίο βγήκε όταν ήταν γερουσιαστής ο Τζον Μακέιν, ήταν νομοσχέδιο που στήριζαν και τα δύο κόμματα.

Η πρώτη ημέρα του Προέδρου Μπάιντεν περιλάμβανε 17 προεδρικά διατάγματα, η πλειονότητα των οποίων ακύρωσε πολιτικές της κυβέρνησης Τραμπ. Υπάρχουν πολιτικές του πρώην προέδρου που πιστεύετε ότι πρέπει να συνεχιστούν;

Δύσκολη ερώτηση. Φαντάζομαι ότι το ένα πράγμα που θα κάνει ο πρόεδρος είναι να αφήσει στη θέση του τον επικεφαλής του FBI, τον οποίο τοποθέτησε ο Τραμπ. Αλλά υπάρχουν τόσα πολλά πράγματα που έκανε μέσω προεδρικών διαταγμάτων και ρυθμίσεων και που πρέπει να διορθωθούν. Νομίζω ότι πρέπει να επικεντρωθούμε σε αυτό. Έχουν αναιρέσει τόσο πολλές περιβαλλοντικές πολιτικές. Το διοικητικό κράτος αποδεκατίστηκε -κοιτάξτε τι έγινε στο Στέιτ Ντιπάρτμεντ, πόσα άτομα απέμειναν, πόσοι απολύθηκαν, ή δεν έχουν χρηματοδότηση. Πολλά διαφορετικά προγράμματα που είναι πολύ σημαντικά. Θα χρειαστεί χρόνος για να αξιολογήσουμε τη ζημιά, και πολύ περισσότερος χρόνος για να διορθώσουμε ό,τι έχει γίνει. Υποθέτω ότι ένα άλλο πράγμα έχει να κάνει με τις διεθνείς σχέσεις. Όπως είπε ο πρόεδρος Μπάιντεν, υποστήριξε την αυστηρότητα στην αντιμετώπιση της Κίνας, απλώς όχι με τον τρόπο του Ντόναλντ Τραμπ.

Ενώ υπήρχαν ανησυχίες σχετικά με τη σχέση του προέδρου Τραμπ με τον πρόεδρο Ερντογάν, οι ελληνοαμερικανικές σχέσεις γίνονταν σταθερά στενότερες κατά τη διάρκεια της προηγούμενης κυβέρνησης, και βρίσκονται στο καλύτερο σημείο τους εδώ και πολλά χρόνια. Πώς περιμένετε να εξελιχθούν υπό τον Πρόεδρο Μπάιντεν;

Είμαι ενθαρρυμένη για το μέλλον τους. Ο Πρόεδρος Μπάιντεν έχει από καιρό σχέση με την Ελλάδα, με την Κύπρο, και με τον Πατριάρχη. Ήταν εκεί, έχει δει πως έχουν τα πράγματα. Ξέρετε, αστειεύονται ότι λέγεται πραγματικά «Μπαιντενόπουλος». Νομίζω, λοιπόν, ότι θα είναι φίλος μας. Έχει επίσης έναν υπουργό Εξωτερικών που είναι ειδικός, που είναι πολύ σοφός σε αυτά τα θέματα. Δεν είναι πολιτικός διορισμός. Ο Τόνι Μπλίνκεν αναγνωρίζεται ως κάποιος που θα μας πάει παραπέρα, αποκαθιστώντας το Στέιτ Ντιπάρτμεντ και που πιστεύω ότι συνειδητοποιεί ότι η Ελλάδα είναι τόσο σημαντική με γεωπολιτικό τρόπο, είτε πρόκειται για τις σχέσεις με την Τουρκία, τις σχέσεις με άλλα μέρη της Μέσης Ανατολής, ή για την οικοδόμηση σχέσεων, οικονομικών και πολιτικών, με το Ισραήλ.

Τι θα λέγατε ότι καθιστά την Ελλάδα σημαντική για τις Ηνωμένες Πολιτείες αυτή τη στιγμή, και ακριβώς πόσο σημαντική ή σταθερά σημαντική την καθιστά;

Ένα πράγμα είναι η διασπορά της Ελλάδας: θα βρείτε Έλληνες σε όλο τον κόσμο. Αυτό είναι κάτι που θυμόμαστε, ότι υπάρχει μια ισχυρή ελληνοαμερικανική κοινότητα εδώ σε αυτήν τη χώρα – και τώρα έχουμε ένα ακόμη μέλος του Κογκρέσου για να αναπτύξουμε την ομάδα μας (σ.σ. εννοεί την ρεπουμπλικανή, νεοεκλεχθείσα, Νικόλ Μαλιωτάκη). Δεν είναι μεγάλη κοινοβουλευτική ομάδα, αλλά μεγαλώνουμε, και είμαστε πολύ δυνατοί, και σκοπεύουμε να θέσουμε αυτά τα ζητήματα. Όσον αφορά την ίδια, η Ελλάδα έχει ασχοληθεί πολύ με την ενεργειακή ανάπτυξη. Αυτοί είναι μερικοί από τους οικονομικούς δεσμούς με το Ισραήλ σε αυτό το μέρος του κόσμου. Κατά τη δική μου άποψη, ούσα στη Νεβάδα, υπάρχει και η προσπάθεια να αναπτυχθεί ο τουρισμός μετά το τέλος της πανδημίας, και ένα από αυτά είναι ένα καζίνο που θα προσλάβει πολλούς ανθρώπους στην Ελλάδα. Και μόνο από γεωγραφική άποψη, η τοποθεσία της Ελλάδας έχει μερικούς κακούς γείτονες, καθώς γνωρίζουμε ότι ο Ερντογάν έχει γίνει όχι μόνο κακός γείτονας της Ελλάδας, αλλά και ένας παράγοντας στην ευρύτερη Μέση Ανατολή, ο οποίος δεν κάνει κάτι που εγκρίνουμε. Επιβάλαμε κυρώσεις, σταματήσαμε την πώληση των αεροπλάνων. Η Τουρκία κινείται περισσότερο προς τη Ρωσία, και μας προκαλεί ανησυχία. Και η καλή σχέση με την Ελλάδα βοηθάει να ελέγξουμε αυτές τις προσπάθειες της Τουρκίας. Και μην ξεχνάτε ότι όλες τις δημοκρατικές αρχές μας, και όσα έχουμε μάθει και αγαπάμε σε αυτήν τη χώρα, όπως το κράτος δικαίου, και τη δημοκρατική διαδικασία, και τη δικαιοσύνη, τα έχουμε μάθει από τους Έλληνες, και πρέπει να διατηρήσουμε αυτόν τον δεσμό.

Ποιες είναι οι προτεραιότητές σας για την περιοχή σας και για τη χώρα στο νέο Κογκρέσο;

Συμμετέχω σε επιτροπές που έχουν μεγάλη σχέση με την περιοχή μου. Το Λας Βέγκας έχει καταστραφεί από τον ιό και από την ύφεση, επειδή οι άνθρωποι πρέπει να έχουν χρήματα στην τσέπη τους και να αισθάνονται ασφαλείς για να θέλουν να κάνουν διακοπές. Εξακολουθούμε να έχουμε την υψηλότερη ανεργία όλων των μητροπολιτικών περιοχών στη χώρα, οπότε αυτή είναι πραγματική προτεραιότητα: να ξεπεράσουμε τον ιό και να ξαναφτιάξουμε αυτές τις θέσεις εργασίας. Και να είμαστε σίγουροι ότι τα τυχερά παιχνίδια και ο τουρισμός είναι πάντα στο τραπέζι καθώς αναπτύσσουμε αυτά τα πακέτα οικονομικής ενίσχυσης και ανάκαμψης. Είμαι επίσης στην Επιτροπή Μεταφορών και Υποδομών, και στο Λας Βέγκας λέμε ότι δεν κάνουμε τίποτα, εκτός, ίσως, από τα όνειρα που κάνουμε πραγματικότητα, οπότε οτιδήποτε άλλο πρέπει να το εισαγάγουμε. Έτσι, είναι απαραίτητη κάθε είδους υποδομή μεταφορών για να το συμβεί αυτό, είτε έχει να κάνει με την μετακίνηση ανθρώπων, είτε αστακών, είτε λουλουδιών, οτιδήποτε χρειάζεται για να λειτουργήσει αυτή η οικονομία. Επίσης έχουμε μεγάλο πληθυσμό μεταναστών. Δημογραφικά είναι η πιο ετερόκλητη περιοχή της πολιτείας. Έχουμε έναν μεγάλο ισπανόφωνο πληθυσμό, έναν αυξανόμενο ασιατικό πληθυσμό, και άνθρωποι από όλο τον κόσμο έρχονται εκεί για να ζήσουν, να εργαστούν, να παίξουν, να φτιάξουν επιχειρήσεις και να επισκεφθούν. Είμαι στην Επιτροπή Εξωτερικών Υποθέσεων, και μου αρέσει αυτό, πνευματικά. Αλλά συμβαίνουν και τόσα πολλά σε όλο τον κόσμο που είναι κάτι βασικό για εμένα να είμαι εκεί. Και, τέλος, είμαι στην επιτροπή Εσωτερικής Ασφάλειας. Και μετά από όσα συνέβησαν στο Καπιτώλιο, τη βλέπουμε σίγουρα ως μια ολοένα και πιο σημαντική επιτροπή, καθώς προσπαθούμε να αντιμετωπίσουμε την εγχώρια τρομοκρατία ως νέα προτεραιότητα.

Η Ελλάδα και η Τουρκία ξεκινούν ξανά συνομιλίες. Υπάρχει πάντα η ανησυχία ότι ο πρόεδρος Ερντογάν κινείται τόσο όσο να μπορεί να επικαλεστεί κάποια πρόοδο, και στη συνέχεια να κατηγορήσει την έλλειψη προόδου στην ΕΕ και στην Ελλάδα, και να προσπαθήσει να χρησιμοποιήσει την κατηγορία αυτή προς κάποια νέα συμφωνία.

Η οικονομία της Ελλάδας έχει πληγεί σοβαρά και από την έλλειψη τουρισμού. Η Ελλάδα υπήρξε επίσης θύμα ολόκληρου του προβλήματος των προσφύγων που έπρεπε να αντιμετωπίσει. Αναφέρατε την ΕΕ και το ΝΑΤΟ: αυτό είναι ένα από τα πράγματα για τα οποία ο πρόεδρος Μπάιντεν και το νέο υπουργείο Εξωτερικών έχουν ισχυρές απόψεις: για την ενίσχυση των μακρόχρονων συμμάχων μας, όσων ήταν μαζί μας για το μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, και επίσης ανανεώνοντας τον ρόλο μας σε διεθνείς οργανισμούς. Όχι αυτή την προσέγγιση τύπου «η Αμερική μόνη της» που έχουμε δει προηγουμένως. Ο πρόεδρος Μπάιντεν έχει επαναφέρει τη χώρα στη Συνθήκη του Παρισιού για το περιβάλλον, όπως επίσης και στον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας. Πιστεύω λοιπόν ότι θα δείτε έναν αυξημένο ρόλο για τις ΗΠΑ και σε τέτοιου είδους οργανώσεις.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Πρώην γερουσιαστής, υπουργός, γραμματέας του υπουργικού συμβουλίου της Αυστραλίας, και επιτελάρχης του πρώην πρωθυπουργού Χάουαρντ για περισσότερο από μια δεκαετία, ο Αρθουρ Συνοδινός είναι από το 2020 ο πρέσβης της Αυστραλίας στην Ουάσιγκτον.

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αμερική

ΒΟΣΤΩΝΗ. Απεβίωσε σε ηλικία 66 ετών στην πόλη McKeesport της Πενσυλβάνιας, ο δικηγόρος Πήτερ Παπαδάκος, ο οποίος ήταν από τα πλέον δραστήρια μέλη της Μητρόπολης Πίτσμπουργκ και εκ των καλύτερων ιεροψαλτών στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αμερική

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Την προσωρινή διακοπή των πτήσεων σε μια σειρά από αμερικανικά αεροδρόμια, που επηρεάζει και τη γραμμή Αθήνα – Νέα Υόρκη, ανακοίνωσε αιφνιδιαστικά η αεροπορική εταιρεία Emirates, το απόγευμα της Τρίτης, 18 Ιανουαρίου, προκαλώντας αναταραχή στο επιβατικό κοινό.

Αμερική

Διεκδικώντας πατρίδες Το 2021 ο Ελληνισμός γιόρτασε την συμπλήρωση 200 χρόνων από την Επανάσταση που ελευθέρωσε το Εθνος και ίδρυσε το κράτος των Ελλήνων.

ΒΙΝΤΕΟ

Βανδάλισαν την εκκλησία του ιερέα που κατηγορείται για βιασμό ανήλικης (Βίντεο)

ΑΘΗΝΑ. Αγνωστοι βανδάλισαν τη νύχτα την εκκλησία, στα Κάτω Πατήσια, στην οποία λειτουργούσε ο ιερέας που κατηγορείται για βιασμό ανήλικης και πορνογραφία ανηλίκων.

Tα Γεγονότα της Εβδομάδας απο τον «Ε.Κ.» με την Αννα Σαρηγιάννη

Η δημοσιογράφος Αννα Σαρηγιάννη στο ειδικό εβδομαδιαίο βιντεομαγκαζίνο, στο οποίο παρουσιάζονται οι σημαντικότερες ειδήσεις της Εβδομάδας όπως τις κατέγραψε ο «Εθνικός Κήρυκας» μέσα από την έντυπη αλλά και την ηλεκτρονική έκδοσή του και την επεξεργάστηκε η συντακτική του ομάδα.