GR US

Εμβληματική προσωπικότητα

Εθνικός Κήρυξ

Ο αείμνηστος Παναγιώτης Κόκκαλης, ιδιοκτήτης επί 67 έτη του ιστορικού εστιατορίου "Ολύμπια" του Λόουελ. Φωτογραφία: Παραχώρηση Οικογενείας

Δεν είναι μόνο το εστιατόριο «Ολύμπια» του Λόουελ μέρος ιστορικό και εμβληματικό, αλλά και οι άνθρωποί του που το κράτησαν ζωντανό και ανοικτό, διότι εδώ που τα λέμε δεν είναι διόλου εύκολη υπόθεση να κρατηθεί ένα αμιγώς ελληνικό εστιατόριο με γεύσεις και μυρωδιές Ελλάδας ανοικτό.

Πριν από έντεκα χρόνια «έφυγε» ο Σωκράτης Τίγκας, ο ένας εκ των δύο συνεταίρων και προχθές «έφυγε» και ο έτερος, ο Παναγιώτης Κόκκαλης, ο οποίος έδωσε τη ζωή του για να έχει η Ομογένεια του Λόουελ και γενικότερα της ευρύτερης περιοχής ένα εστιατόριο με σπιτικό φαγητό, όπως συνηθίζεται να λέμε.

Ηταν ο άνθρωπος ο οποίος υποδεχόταν πάντοτε καλοσυνάτα και χαμογελαστά όλους τους πελάτες του, ομογενείς και Αμερικανούς, και είχε πράγματι πολλούς Αμερικανούς οι οποίοι το επισκέπτονταν και δυο και τρεις φορές την εβδομάδα. Πριν από το χτύπημα του κορωνοϊού το επισκεπτόμασταν τακτικά με τη σύζυγό μου την Αγγελική, αλλά και με φίλους γιατί το αρνί του, τόσο το κοκκινιστό όσο και του φούρνου, ήταν μοναδικό.

Ο Παναγιώτης Κόκκαλης έτρεφε μεγάλη αγάπη και εκτίμηση για τον «Εθνικό Κήρυκα» και συνήθιζε να λέγει πως «αν δεν είχαμε τον Κήρυκα δεν θα μαθαίναμε τίποτε για τα δικά μας θέματα».

Δυστυχώς η πανδημία δεν μου επέτρεψε την αυτοπρόσωπη παρουσία μου στο στερνό του κατευόδιο, πράγμα που το ένιωσα σαν οδύνη, όπως και για άλλους αγαπητούς γνωστούς και φίλους. Γι’ αυτό ας λογιστούν τούτες οι λίγες σκέψεις σαν νεκρολούλουδα στην μνήμη του μαζί με την ευχή να είναι η μνήμη του αιώνια και άληστος.

Θεόδωρος Καλμούκος