GR US

Απεβίωσε σε ηλικία 111 ετών η μητέρα του Μητροπολίτη Καναδά Σωτηρίου

ΒΟΣΤΩΝΗ. Απεβίωσε το Σάββατο, ανήμερα της γιορτής της Παναγίας, σε ηλικία 111 ετών, η Αναστασία Αθανασούλα, μητέρα του Μητροπολίτη Τορόντο και παντός Καναδά Σωτηρίου. Η αείμνηστη γεννήθηκε στις 7 Ιουνίου του 1898, ενώ μέχρι και την τελευταία στιγμή της επίγειας ζωής της διατηρούσε τη σωματική και ψυχική της υγεία. Η Νεκρώσιμη Ακολουθία της, της οποίας θα προστεί ο γιος της, Μητροπολίτης Σωτήριος, θα τελεστεί στο χωριό Λεπιανά της Αρτας, σήμερα Τετάρτη 19 Αυγούστου. Η αείμνηστη απέκτησε δέκα παιδιά, εκ των οποίων όγδοος κατά σειρά είναι ο Μητροπολίτης Σωτήριος, είκοσι ένα εγγόνια και είκοσι εννέα δισέγγονα. Ολα τα παιδιά της σπούδασαν και καταξιώθηκαν, έχει γιο Μητροπολίτη, ιερέα, καθηγητή Πανεπιστημίου, δύο γαμπροί της έγιναν επίσης ιερείς. Μιλώντας στον «Εθνικό Κήρυκα» για την μητέρα του, ο Μητροπολίτης Τορόντο Σωτήριος από το αεροδρόμιο από όπου αναχωρούσε για την Ελλάδα, είπε ότι «ήταν μία πραγματικά αγία γυναίκα που δεν ενδιαφερόταν ποτέ για τον εαυτό της, αλλά πάντοτε για όλους τους άλλους. Ηταν μεγάλη αλτρουίστρια». Στην ερώτηση τι θυμάστε πιο έντονα από την μητέρα σας, ο Μητροπολίτης Σωτήριος μάς είπε, «την βαθιά της πίστη» και πρόσθεσε πως «η συμβουλή της διαρκώς ήταν μη τυχόν και κάνουμε κουτσομπολιό ή αδικήσουμε κανέναν άνθρωπο». Η αείμνηστη ήταν σε καλή υγεία, κι όπως είπε ο Μητροπολίτης Σωτήριος «δεν πήγαινε σχεδόν ποτέ σε γιατρό και δεν έπαιρνε φάρμακα» και συμπλήρωσε πως «ήταν πάντοτε καλοσυνάτη και ήρεμη γυναίκα και είχε να πει έναν καλό λόγο για όλους». «Οφείλω πολλά στη μητέρα μου, τα πάντα και πάντοτε μέχρι και τώρα οι συμβουλές και οι παραινέσεις της αντηχούν μέσα στα αυτιά μου», τόνισε. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος την επισκεπτόταν τακτικά στο χωριό κι εκείνη όταν τον έβλεπε μέχρι το τέλος της να μπαίνει στο σπίτι του έλεγε «καλώς τον Δεσπότη μου από τον Καναδά», τον αγκάλιαζε και τον φιλούσε. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος είπε επίσης στον «Ε.Κ.» πως «δοξάζω και ευχαριστώ τον Θεό κατ αρχήν για την μητέρα μου που ήταν πραγματικά μία αγία γυναίκα, όπως σας είπα, και δεύτερον που μας την χάρισε επί τόσα πολλά χρόνια». Επισημαίνεται ότι οι ελληνορθόδοξοι πιστοί του Καναδά και οι ιερείς που πληροφορήθηκαν την κοίμηση της μητέρας του Μητροπολίτη Σωτηρίου σπεύδουν με συλλυπητήριες ευχές τους και λόγια παρηγορίας να ευχηθούν στον κ. Σωτήριο. Ο Μητροπολίτης Σωτήριος τυγχάνει ιδιαίτερα γνωστός στην Εκκλησία και Ελληνοαμερικανική Κοινότητα των Ηνωμένων Πολιτειών, καθότι η Ελληνορθόδοξη Εκκλησία του Καναδά αποτελούσε από την ίδρυση της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής μέρος της, ενώ χωρίσθηκε το 1996 με την αποχώρηση από την ενεργό διακονία του αείμνηστου Αρχιεπισκόπου Ιακώβου, κατά την τότε κατάτμηση της Αρχιεπισκοπής Βορείου και Νοτίου Αμερικής σε τέσσερα κομμάτια ήτοι την Αρχιεπισκοπή Ηνωμένων Πολιτειών, την Μητρόπολη Καναδά με έδρα το Τορόντο και Μητροπολίτη τον Σωτήριο, την Μητρόπολη Νοτίου Αμερικής με έδρα το Μπουένος Αϊρες και Μητροπολίτη τον Ταράσιο και την Μητρόπολη Μεξικού με έδρα την πόλη του Μεξικού και Μητροπολίτη τον Αθηναγόρα. Επισημαίνεται ότι πριν από ένα χρόνο σκοτώθηκαν στην Ελλάδα σε αυτοκινητιστικό δυστύχημα, δύο αδέλφια του Μητροπολίτη Σωτηρίου, ο ιερεύς Κωνσταντίνος και η αδελφή του Αγλαΐα η οποία ήταν πρεσβυτέρα νυμφευμένη με ιερέα, ενώ τραυματίσθηκε σοβαρά η ανιψιά του Αναστασία, κόρη του φονευθέντος ιερέα Κωνσταντίνου.