GR US

Τον έβλεπαν να επιχειρεί να αυτοκτονήσει και δεν έκαναν τίποτα

Αssociated Press

H πινακίδα στην είσοδο των σωφρονιστικών εγκαταστάσεων στο νησί Ράικερς. (AP/Seth Wenig, File)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. («ΝΥΤ»). Ο 18χρονος Νίκολας Φελιτσιάνο (Nicholas Feliciano) είχε ιστορικό με απόπειρες αυτοκτονίας, αλλά οι φρουροί στέκονταν παράμερα για επτά λεπτά όσο προσπαθούσε να αυτοκτονήσει.

Ο Φελιτσιάνο είχε συρθεί σε ένα κελί στο νησί Ράικερς τη νύχτα πριν την Ημέρα των Ευχαριστιών, όταν ξέσπασε ρήξη μεταξύ των κρατουμένων στη φυλακή. Το χείλος του είχε βαθύ τραύμα και ο φίλος του Αλφόνσο Μαρτίνεζ είχε μαχαιρωθεί.

Καθώς ο Μαρτίνεζ μεταφερόταν στο νοσοκομείο της φυλακής, θυμάται τον φίλο του να λέει ότι «εάν μας χωρίσουν θα αυτοκτονήσω». Δεν ήταν μία απειλή χωρίς αντίκρυσμα. Ο 18χρονος Φελιτσιάνο είχε κάνει στο παρελθόν κι άλλες απόπειρες αυτοκτονίας με την πιο πρόσφατη σε ένα κέντρο σωφρονισμού ανηλίκων, είπε η γιαγιά του Μαντελίν Φελιτσιάνο (Madeline Feliciano).

Ωρες αργότερα, μόνος και στο κελί, ο Φελιτσιάνο μετέτρεψε ένα κομμάτι υφάσματος σε θηλιά και προσπάθησε να κρεμαστεί από ένα μέταλλο που κρεμόταν από την οροφή πάνω από μία τουαλέτα. Το μέταλλο σε σχήμα U είχε αφεθεί εκεί παρά το γεγονός ότι έξι ημέρες πριν είχε χρησιμοποιηθεί για μία ακόμη απόπειρα αυτοκτονίας, ανέφεραν δύο άτομα που γνωρίζουν το επεισόδιο.

Για επτά λεπτά οι φρουροί κοίταζαν ενώ ο Φελιτσιάνο προσπαθούσε να αυτοκτονήσει αλλά δεν μπήκαν να τον σταματήσουν. Ο Μαρτίνεζ που είχε δεχτεί τις πρώτες βοήθειες και είχε μεταφερθεί με αναπηρικό καροτσάκι στη φυλακή φώναξε στους φρουρούς: «κρεμιέται!».

«Τον είδαν να κρέμεται και δεν έκαναν τίποτα» είπε ο Μαρτίνεζ.

Οι Αρχές της πόλης της Νέας Υόρκης επανειλημμένα υποσχέθηκαν να βελτιώσει τις συνθήκες στις φυλακές του νησιού Ράικερς όπου κρατούνται 5.180 φυλακισμένοι. Αλλά το φρικτό γεγονός με την απόπειρα αυτοκτονίας του Φελιτσιάνο που τον άφησε σε κρίσιμη κατάσταση και με αναπνευστήρα, επανέφερε πάλι την κακή διοίκηση των φυλακών που έχουν από καιρό παλιώσει.

Μια έρευνα από τη «New York Times» διαπίστωσε ότι η απόπειρα αυτοκτονίας ήρθε ύστερα από μια σειρά λαθών από σωφρονιστικούς αξιωματικούς και άλλων μελών του προσωπικού στις φυλακές Ράικερς, λάθη που υποδηλώνουν καθυστέρηση στην επίβλεψη ατόμων με προβλήματα ψυχικής υγείας στη φυλακή.

Καθώς ο πληθυσμός των φυλακών μειώθηκε με τα χρόνια, ένα μεγαλύτερο ποσοστό των κρατουμένων που παραμένουν στη φυλακή Ράικερς έχουν ιστορικό ψυχικής ασθένειας, από σχιζοφρένεια έως διπολική διαταραχή και διαταραχές κατάθλιψης. Περίπου το 43% των κρατουμένων έλαβαν υπηρεσίες ψυχικής υγείας συμπεριλαμβανομένων 1.100 ατόμων -ή 16% του πληθυσμού των φυλακών- οι οποίοι έχουν διαγνωσθεί με σοβαρή ψυχική ασθένεια, σύμφωνα με στοιχεία των Υπηρεσιών Σωφρονιστικής Υγείας.