GR US

«Θα αποδοθούν ευθύνες αν παραβιάστηκαν οι νόμοι» λέει ο Ομπάμα

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ(«Ασοσιέιτεντ Πρες»). Συνάντηση με τους δύο συμπροεδρεύοντες της ανεξάρτητης επιτροπής που μελετά τα αίτια της οικολογικής καταστροφής στον Κόλπο του Μεξικού, είχε χθες στο Λευκό Οίκο ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα. Μιλώντας στους δημοσιογράφους μετά τη συνάντηση που είχε με τον πρώην κυβερνήτη της Φλόριδας και ομοσπονδιακό γερουσιαστή, Μπομπ Γκρέιαμ και τον Γουίλιαμ Ρίλι, πρώην επικεφαλής της Υπηρεσίας Προστασίας Περιβάλλοντος, ο Αμερικανός πρόεδρος τόνισε ότι αν διαπιστωθεί από την έρευνα ότι παραβιάστηκαν οι νόμοι τότε «θα ασκηθούν ποινικές διώξεις». «Εχουν την πλήρη στήριξή μου να ακολουθήσουν τα γεγονότα, όπου και αν οδηγούν αυτά» είπε χαρακτηριστικά ο Αμερικανός πρόεδρος από το Ρόουζ Γκάρντεν του Λευκού Οίκου. Η συνάντηση πραγματοποιήθηκε σε μια χρονική στιγμή κατά την οποία μεγαλώνει η οργή των πολιτών από τις αλλεπάλληλες αποτυχημένες προσπάθειες της ΒΡ να αντιμετωπίζει αποτελεσματικά το πρόβλημα στον Κόλπο του Μεξικού. Η ομολογία, μάλιστα, της αποτυχίας της ΒΡ να περιορίσει την πετρελαιοκηλίδα που έχει ήδη προκαλέσει τη μεγαλύτερη οικολογική καταστροφή στην ιστορία των ΗΠΑ ακόμα μεγαλύτερη οργή στους κατοίκους των πολιτειών του Κόλπου του Μεξικού. Η όλη κατάσταση, μάλιστα, έχει αναγκάσει τους Δημοκρατικούς γερουσιαστές να ασκήσουν πιέσεις στον Μπαράκ Ομπάμα και στην κυβέρνησή του προκειμένου να εντείνουν τις προσπάθειες περιορισμού της διαρροής, η οποία σύμφωνα με την εταιρεία θα συνεχιστεί για τουλάχιστον άλλους δύο μήνες. Εκπρόσωπος της ΒΡ δήλωσε προχθές ότι η έναρξη λειτουργίας δύο «βοηθητικών πηγαδιών» τον Αύγουστο, η οποία αναμένεται να ελαττώσει την πίεση στο κύριο πηγάδι, αποτελεί την «καλύτερη λύση» στον έλεγχο της μη διαρροής πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού. «Το χειρότερο είναι ότι θα διαρρέει πετρέλαιο ως τον Αύγουστο οπότε σύμφωνα με την ΒΡ θα ολοκληρωθεί το πρώτο από τα δύο βοηθητικά πηγάδια που προορίζονται να σφραγίσουν την κατεστραμμένη πετρελαιοπηγή από το κατώτατο σημείο της στον βυθό» είπε η Κάρολ Μπράουνερ, κορυφαία σύμβουλος για θέματα ενέργειας του Λευκού Οίκου. Μετά την αποτυχία της λεγόμενης επιχείρησης «Τop Kill» (την πέμπτη κατά σειρά), η ΒΡ αποφάσισε να χρησιμοποιήσει υποβρύχια ρομπότ για να αποκόψουν προοδευτικά τον κατεστραμμένο αγωγό, διακινδυνεύοντας την προσωρινή αύξηση της ροής του πετρελαίου. Εν συνεχεία θα επιχειρηθεί μια πιο ακριβής τομή με πριόνι και η ένωση με αγωγό από τον οποίο το πετρέλαιο θα διοχετεύεται στην τάπα και από εκεί στον σωλήνα μέσω του οποίου θα μεταφέρεται στο δεξαμενόπλοιο που βρίσκεται πάνω από το σημείο της διαρροής, στην επιφάνεια της θάλασσας. Το σχέδιο ενέκριναν οι υπουργοί Ενέργειας Στίβεν Τσου και Εσωτερικών Κεν Σάλαζαρ. Η ΒΡ ανακοίνωσε ότι αν επιτύχει αυτή η επιχείρηση θα ελέγξει το 90% του πετρελαίου και του φυσικού αερίου που διαρρέει από την κατεστραμμένη πετρελαιοπηγή. Επιπλέον η εταιρεία ετοιμάζει και δεύτερο μηχανισμό αποτροπής εκρήξεων ο οποίος ενδέχεται να τοποθετηθεί στον αγωγό αντί για απλή τάπα και να χρησιμοποιηθεί για να ανακοπεί ολόκληρη η διαρροή πετρελαίου στη θάλασσα. Οι μηχανικοί αναμένουν ότι η μέθοδος αυτή θα έχει καλύτερα αποτελέσματα από τον μικρότερο αγωγό που χρησιμοποιήθηκε για τη συλλογή 22.000 βαρελιών πετρελαίου. Η αποτυχία του σφραγίσματος της κατεστραμμένης πετρελαιοπηγής με την έγχυση ειδικής λάσπης συνέπεσε με την αποκάλυψη εκθέσεων της ΒΡ από ομοσπονδιακούς αξιωματούχους σχετικά με λειτουργικά προβλήματα της πλατφόρμας Deepwater Ηorizon έξι εβδομάδες πριν από την έκρηξη της 20ής Απριλίου. Επιπροσθέτως άλλη μια αποκάλυψη επιβαρύνει τη θέση της ΒΡ. Στις αιτήσεις για τη λήψη άδειας γεωτρήσεων στον Κόλπο του Μεξικού η εταιρεία ισχυριζόταν ότι ήταν σε θέση να διαχειριστεί μια πετρελαιοκηλίδα δέκα φορές μεγαλύτερη από αυτήν που έχει δημιουργηθεί τις τελευταίες εβδομάδες στον Κόλπο του Μεξικού και την οποία αποδείχθηκε ανίκανη να ελέγξει. Η Δημοκρατική γερουσιαστής της Λουιζιάνας Μαίρη Λαντριέ κάλεσε την ΒΡ να διαθέσει αμέσως περισσότερα από 800 εκατ. δολάρια για την προστασία των υγροβιότοπων, των βάλτων και των εκβολών των ποταμών της περιοχής. Ο κυβερνήτης της Λουιζιάνας Μπόμπι Τζίνταλ δήλωσε ότι το πετρέλαιο έχει μολύνει τα 160 από τα 450 μίλια ακτής της Πολιτείας. Η κυβέρνηση έχει επισήμως παραδεχθεί πως έχει προκληθεί πλήρης στις Πολιτείες της Λουιζιάνας, του Μισισιπή και της Αλαμπάμας. Τις 40 τελευταίες ημέρες με τη διαρροή πετρελαίου αξιωματούχοι για την προστασία της άγριας ζωής ανέφεραν ότι έχουν περισυλλεγεί νεκρά 491 πτηνά, 227 χελώνες και 27 θηλαστικά, περιλαμβανομένων και δελφινιών. Δεν έχει πάντως εξακριβωθεί ότι όλοι οι θάνατοι προήλθαν από το πετρέλαιο. Εξάλλου, όπως έχει γίνει ήδη γνωστό, σύμφωνα με νέες εκτιμήσεις της αμερικανικής κυβέρνησης, η διαρροή δεν είναι 5.000 βαρέλια την ημέρα, όπως είχε εκτιμήσει νωρίτερα η εταιρεία, αλλά 12 με 19 χιλιάδες βαρέλια. Αυτό σημαίνει ότι ο Κόλπος του Μεξικού έχει ήδη μολυνθεί με 70 έως 112 εκατομμύρια λίτρα αργού πετρελαίου. Συγκριτικά, η διαρροή πετρελαίου από το τάνκερ Exxon Valdez στην Αλάσκα το 1989 ήταν 42 εκατομμύρια λίτρα. Η BP συνεχίζει να δέχεται επικρίσεις και για τους αμφιλεγόμενους διαλύτες με τους οποίους ψεκάζει το πετρέλαιο: Περίπου 10 εργάτες στην επιχείρηση απορρύπανσης χρειάστηκε να νοσηλευτούν με ζάλη και αναπνευστικά προβλήματα έπειτα από μια τέτοια επιχείρηση ψεκασμού. Μέχρι το απόγευμα της Παρασκευής, η BP είχε διαθέσει 930 εκατομμύρια δολάρια στην επιχείρηση και οι αρχές έχουν κλείσει για τα εμπορικά και αλιευτικά πλοία το 25% της ζώνης αποκλειστικής οικονομικής εκμετάλλευσης στον Κόλπο.