GR US

Απεβίωσε ο ομογενής αθλητικός δικαστής Γεώργιος Νικολάου

Αssociated Press

O ομογενής αθλητικός δικαστής Γεώργιος Νικολάου (George Nicolau). (AP Photo/David Cantor, File)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Εφυγε από την ζωή, σε ηλικία 94 ετών, ο ομογενής αθλητικός δικαστής Γεώργιος Νικολάου (George Nicolau), που έμεινε στην Ιστορία για τις κομβικές αποφάσεις του σε ιστορικές αντιπαραθέσεις, που σημάδεψαν, κυρίως, το άθλημα του μπέιζμπολ στις ΗΠΑ.

Οπως αναφέρει το «Associated Press», ο Νικολάου άφησε την τελευταία του πνοή στις 2 Ιανουαρίου, στο νοσοκομείο «Lenox Hill», όπου και νοσηλευόταν, σύμφωνα με την ανακοίνωση του συλλογικού οργάνου των επαγγελματιών παικτών του μπέιζμπολ.

Ο Γεώργιος Νικολάου είναι -και θα παραμείνει- ένα διαχρονικά σεβαστό πρόσωπο για τους αθλητές του μπέιζμπολ, καθώς οι δικαστικές αποφάσεις του σε παλαιότερες αντιπαραθέσεις αθλητών και ιδιοκτητών, δημιούργησαν δεδικασμένο που θεωρείται ότι προστάτευσε τα δικαιώματά τους από την αυθαιρεσία.

Ηταν το 1986, όταν η ομοσπονδία του πρωταθλήματος, MLB, ανέθεσε στον Νικολάου την προεδρία της ανεξάρτητης επιτροπής, η οποία κλήθηκε να διερευνήσει και να αποφασίσει για μια υπόθεση διαφαινόμενης συμπαιγνίας των ιδιοκτητών των ομάδων εναντίον των συμφερόντων των ελεύθερων συμβολαίου αθλητών.

Μετά από πολλές διαβουλεύσεις και αντιπαραθέσεις, επετεύχθη συμβιβασμός τέσσερα χρόνια αργότερα, με την ιστορική συμφωνία του 1990 να υποχρεώνει τους ιδιοκτήτες να αποζημιώσουν με το ποσό των 280 εκατομμυρίων δολαρίων τους θιγόμενους αθλητές.

Παράλληλα, ο Νικολάου έδωσε, ουσιαστικά, μια τελευταία ευκαιρία στον παλαίμαχο αθλητή Λαμάρ Χόιτ (LaMarr Hoyt) να σώσει την καριέρα του, μετά τις εξωγηπεδικές περιπέτειές του. Ο Χόιτ είχε τιμωρηθεί αρχικά με αποβολή μιας σεζόν, λόγω τριών συλλήψεών του για υποθέσεις ναρκωτικών. Ο Νικολάου μείωσε την ποινή στις 60 ημέρες, όμως ο Χόιτ υπέπεσε σε νέο παράπτωμα λίγο αργότερα, με αποτέλεσμα να τελειώσει πρόωρα η καριέρα του.