GR US

Eastern Premier Soccer League: Νίκη - μισός τίτλος για τον Παγκύπριο

Εθνικός Κήρυξ

Η ομάδα του Παγκυπρίου με προπονητή τον Στρατή Μαστροκυριάκο. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση Παγκύπριος/Ντίνος Αυλωνίτης.

Η δράση στις ομογενειακές ομάδες μας επέστρεψε και στον ελληνικό «εμφύλιο» της Eastern Premier Soccer League ο Παγκύπριος αναδείχθηκε νικητής με 3-1 επί της Δόξας Νέας Υόρκης, στο μεγάλο ντέρμπι της 3ης αγωνιστικής των πλέι οφς. Η ομάδα του Στρατή Μαστροκυριάκου με την νίκη επί των πολύ μαχητικών και ιδιαίτερα επικίνδυνων «μαυραετών» παρέμεινε στην κορυφή της βαθμολογίας και μάλιστα με +3 από τους δεύτερους Lansdowne Yonkers FC (που όμως έχουν ένα ματς λιγότερο). Με το «τρίποντο» απέναντι στη Δόξα ο Παγκύπριος έκανε ένα πολύ μεγάλο βήμα για την κατάκτηση του φετινού πρωταθλήματος, κι αυτό γιατί οι «μαυραετοί» φέτος παρουσιάζονται πολύ δυνατοί και μάλιστα μέχρι πριν λίγο καιρό ήταν σε τροχιά τίτλου. Τώρα, όμως, η ήττα από τον Παγκύπριο τους άφησε στην 3η θέση με 5 βαθμούς διαφορά από την πρωτοπόρο ομάδα του Στρατή Μαστροκυριάκου, κάτι που σημαίνει ότι αποχαιρέτησε τις ελπίδες που είχε για κατάκτηση του τίτλου.

Παγκύπριος και Δόξα Νέας Υόρκης πρόσφεραν ένα καταπληκτικό θέαμα κι ένα παιχνίδι από τα καλύτερα που έχουμε δει τα τελευταία χρόνια. Και οι δύο ομάδες απέδειξαν με την απόδοσή του γιατί βρίσκονται στις ψηλές θέσεις της βαθμολογίας.

«Ηταν μια σημαντική νίκη γιατί μας φέρνει πιο κοντά στην κατάκτηση του πρωταθλήματος! Ξεκινήσαμε πολύ καλά το παιχνίδι αντιμετωπίζοντας σωστά τον αντίπαλο. Στο δεύτερο ημίχρονο είχαμε κάποιες δυσκολίες όμως βρήκαμε την σταθερότητα που θέλαμε εκμεταλλευτήκαμε τις ευκαιρίες που ξέραμε ότι θα μας παρουσιαστούν και φτάσαμε δίκαια στην νίκη! Καταλαβαίνω, είμαστε ο Παγκύπριος, μια από τις καλύτερες και ιστορικότερες ομάδες του ‘ερασιτεχνικού’ ποδοσφαίρου όλης της Αμερικής και όλοι απέναντί μας θέλουν να βγάλουν τον καλύτερο τους εαυτό. Εμείς από την μεριά μας είμαστε εδώ και κάθε φορά πρέπει να δείχνουμε ότι πραγματικά είμαστε οι καλύτεροι και αυτό κάνουμε και θα κάνουμε για πάντα!», οι πρώτες κουβέντες τους «αρχιτέκτονα» του Παγκυπρίου Στρατή Μαστροκυριάκου που συνέχισε «βγάζοντας το καπέλο» στη Δόξα: «Θέλω να πω ένα μεγάλο μπράβο στην ομάδα της Δόξας που έχει καταφέρει μέσα σε λίγα χρόνια να είναι τόσο ανταγωνιστική και να διεκδικεί το πρωτάθλημα!».

Τέλος ο Αιγιώτης τεχνικός, συνεχίζοντας την... τακτική του «ξέχασε» ήδη το ματς με την Δόξα και κρούει τον κώδωνα για τον επερχόμενο «τελικό» του Παγκυπρίου: «Εμείς συνεχίζουμε συγκεντρωμένοι έχοντας ένα πολύ δύσκολο παιχνίδι την ερχόμενη Κυριακή στην Βοστόνη για την πρόκριση στους ημιτελικούς του Amateur Cup! Συγχαρητήρια σε όλους!».

Την ποδοσφαιρική του παιδεία και τον λόγο γιατί θεωρείται από τους καλύτερους και πιο αντικειμενικούς ποδοσφαιρικούς παράγοντες της Ομογένειας απέδειξε με τις δηλώσεις του, η «ψυχή» της Δόξας, Γιάννης Μάνεσης. «Συγχαρητήρια στον Παγκύπριο. Εύχομαι στα επόμενα τρία παιχνίδια που απομένουν να κερδίσει τους αντιπάλους του και να κατακτήσει το πρωτάθλημα. Το αξίζει το πρωτάθλημα ο Παγκύπριος με τους έμπειρους και καλούς ποδοσφαιριστές που διαθέτει», ήταν η πρώτη τοποθέτηση του κ. Μάνεση απευθυνόμενος στους νικητές και φαβορί για τον τίτλο, ενώ για την Δόξα μοίρασε συγχαρητήρια στους παίκτες της, στην προπονητική ομάδα και σε κάθε έναν ξεχωριστά: «Στον Γεώργιο Κατέχη, στον Πολύκαρπο Γράφα και στον Ρόχας. Σε όλα τα παιδιά, στον 17χρονο Ελληνο-Ιταλό Steve razizi που με την επιμονή και υπομονή του τα τελευταία 3-4 χρόνια που είναι στην ομάδα έρχεται από τον πάγκο και στα τελευταία παιχνίδια είναι βασικός κάνοντας πολύ καλά παιχνίδια, στον αρχηγό της ομάδας Γιώργο Θωμάτο και στον δεύτερο αρχηγό μας Πολιανίδη, αλλά και σε όλα τα παιδιά που προσφέρουν αφιλοκερδώς στην ομάδα της Δόξας. Για την Δόξα απομένει ένας ακόμα αγώνας  σε αυτό το μίνι πρωτάθλημα των πλέι οφς και μετά υπάρχει ακόμα μία τετράδα  αγώνων κατάταξης που συμμετέχει και η Δόξα που θα δώσει εισιτήριο για τα πλέι οφς με άλλες Πολιτείες εκτός Νέας Υόρκης. Ενα παράπονο που έχουμε είναι πως θέλουμε να βλέπουμε περισσότερο κόσμο στα γήπεδα γιατί όλες οι ομάδες μας προσφέρουν ωραίο θέμα που θα ζήλευαν ακόμα και ομάδες από την πρώτη κατηγορία, και σίγουρα τη δεύτερη της Ελλάδος».

Ο κ. Μάνεσης για το τέλος άφησε και τις πιο σημαντικές δηλώσεις του: «Ιδιαίτερα θέλω να ευχαριστήσω τον πρόεδρο του Παγκύπριου κ. Φίλιπ Κρίστοφερ για τα λόγια του μετά τον αγώνα. Λόγια που έχουν πολύ μεγάλη σημασία γιατί προέρχονται από έναν άνθρωπο που έχει προσφέρει τα πάντα στο ομογενειακό ποδόσφαιρο το οποίο και χρειάζεται πραγματικούς εργάτες. Ανθρώπους που να σέβονται τους συλλόγους τους αλλά και τους αντιπάλους. Γιατί όταν δεν σέβεσαι τους αντιπάλους σου δεν σέβεσαι ούτε την ομάδα που υπηρετείς».

Στα του αγώνα ο Ledula ήταν ο μεγάλος πρωταγωνιστής για τον Παγκύπριο αφού εκτός από τα δύο τέρματα (7’, 53’) που πέτυχε είχε και ασίστ στο Cantrell όταν στο 90’ έκανε το 3-1! Στο ενδιάμεσο η Δόξα είχε προλάβει να ισοφαρίσει με πέναλτι στο 36’ σε 1-1!

Με γκολ από το «καλησπέρα» ξεκίνησε το ντέρμπι. Οι γηπεδούχοι άνοιξαν το σκορ στο 7’ όταν από μπαλιά του Carnwath ο Ledula πέρασε ανάμεσα στους δυο κεντρικούς αμυντικούς περνώντας την μπάλα πάνω από τον εξερχόμενο τερματοφύλακα κάνοντας το 1-0! Αξίζει να σημειωθεί ότι πριν από την επίτευξη του γκολ ο Παγκύπριος θα μπορούσε να είχε προηγηθεί στο 3’ όταν ο Lealis έφυγε μόνος του σχεδόν από την σέντρα σε ανεπανάληπτο τετ α τετ, πλάσαρε αλλά η μπάλα έφυγε ελάχιστα έξω από την εστία της Δόξας.

Το γκολ «ξύπνησε» τους «μαυραετούς» που ανέβασαν τον ρυθμό τους και προσπάθησαν να αντιδράσουν. Αλλά ο Παγκύπριος περίμενε την αντίδραση της Δόξας και με πολύ καλό μεσοαμυντικό στήσιμο από τον Μαστροκυριάκο η Δόξα όσες φορές κι αν απείλησε δεν κατάφερε να βρει το δρόμο προς την εστία του Παγκύπριου!

Ομως η Δόξα έχει πολύ καλή ομάδα, όπως είδαμε σε όλη τη διάρκεια του πρωταθλήματος και κατάφερε τελικά να στείλει απειλητικό μήνυμα στους παίκτες του Παγκυπρίου, όταν στο 17’ σε σέντρα από δεξιά με προβολή του επιθετικού τους η μπάλα πέρασε πάνω από το οριζόντιο δοκάρι!

Από την άλλη πλευρά οι παίκτες του Παγκύπριου με παιχνίδι τακτικής έλεγχαν τον αγώνα όμως σε μια ανύποπτη φάση ο Χρόνης στην προσπάθειά του να διώξει την μπάλα με το κεφάλι ακριβώς στην γραμμή της περιοχής ο διαιτητής καταλόγισε πέναλτι για σπρώξιμο του έμπειρου επιθετικού. Το πέναλτι μετατράπηκε σε γκολ και η Δόξα έφερε το παιχνίδι στα ίσα κάνοντας το 1-1 που ήταν και αποτέλεσμα ημιχρόνου!

Στην ανάπαυλα των ημιχρόνων ο προπονητής του Παγκυπρίου βρήκε τη λύση. Εβγαλε τον Χρόνη και στη θέση του πέρασε τον Thristino. Η αλλαγή αυτή ήταν το... κλειδί για την νίκη των γηπεδούχων!

Στο 53’ πέτυχαν το δεύτερο γκολ τους όταν σε μια καταπληκτική συνεργασία ο Thristino ξέφυγε από δεξιά σέντραρε ο Ledula πλάσαρε στην κίνηση ο τερματοφύλακας της Δόξας απέκρουσε ενστικτωδώς όμως με δεύτερη προσπάθεια ο Ledula έκανε το 2-1.

Το δεύτερο γκολ του Παγκυπρίου έβαλε στην... πρίζα την Δόξα που αναγκάστηκε να ανέβει μέτρα στο γήπεδο και να πιέσει ψηλά ψάχνοντας το λάθος που θα οδηγήσει στο γκολ της ισοφάρισης. Ομως οι παίκτες του Παγκύπριου έδειξαν την ποιότητά τους αλλά και την πολύ καλή φυσικά κατάσταση που έχουν, καθώς έβρισκαν πάντα τρόπο να αποφεύγουν τις δύσκολες καταστάσεις, ενώ είχαν στο μυαλό τους, τους ελεύθερους χώρους που θα άφηναν οι «μαυραετοί» στα μετόπισθεν. Στο 88’ η Δόξα έφτασε πολύ κοντά στην ισοφάριση αλλά το πλασέ του επιθετικού βρήκε την εξωτερική πλευρά του δοκαριού!

Και ό,τι δεν έγινε για την Δόξα στο 88’ έγινε στο 90’ για τον Παγκύπριο και ο αγώνας έλαβε τέλος: Ο Ledula από δεξιά γύρισε την μπάλα και ο επερχόμενος Cantrell απλά την έσπρωξε στα δίχτυα διαμόρφωσε το 3-1!

Στο 92’ ο Cantrell έφυγε μόνος όμως ανατράπηκε από πίσω έξω από την περιοχή με τον διαιτητή να δείχνει την κόκκινη κάρτα στον αμυντικό της Δόξας που ήταν και η τελευταία φάση του αγώνα!

ΠΑΓΚΥΠΡΙΟΣ (Μαστροκυριάκος): Guerrero, Mulligan, Χρόνης (45’ Thristino), Carnwath, Trumbull, Camara, Atbashyan (75’ Μαγουλάς), Cantrell, Ledula (90’ Ανδρέου), Moya (65’ Gilbey), Nealis.