GR US

Η μοναδικότητα του Ηρακλή Μεταξά

Εθνικός Κήρυξ

Ο Ηρακλής Μεταξάς έγραψε ιστορία. Εγινε ο πρώτος Ελληνας, και μάλιστα ομογενής, προπονητής που έκατσε ως «πρώτος» στον πάγκο ομάδας της Μπουντεσλίγκα, και συγκεκριμένα της Αουγκσμπουργκ. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση Ηρακλής Μεταξάς/Αουγκσμπουργκ.

Ηρακλής Μεταξάς. Ενας ομογενής προπονητής ποδοσφαίρου που έγραψε μία μοναδική σελίδα στο ελληνικό και γερμανικό ποδόσφαιρο. Ο γεννημένος στην Κολωνία, Ελληνας προπονητής στις 4 Οκτωβρίου 2020 έκατσε στην άκρη του πάγκου της Αουγκσμπουργκ και έγινε ο πρώτος Ελληνας τεχνικός που κάθεται ως «πρώτος» προπονητής σε πάγκο ομάδας της Μπουντεσλίγκα.

Ο κ. Μεταξάς μπορεί να μην... έγραψε δεύτερη «συμμετοχή» ως «πρώτος» γιατί «ευτυχώς ο προπονητής μας Heiko Herrlich που αρρώστησε και έπρεπε να τον αντικαταστήσω ανάρρωσε και θα επιστρέψει στο πάγκο στο παιχνίδι με την Λειψία», όπως είπε χαρακτηριστικά, αλλά ήταν αρκετό για να γράψει το όνομά του στην ιστορία.

Ο 53χρονος προπονητής έχει μακρά ιστορία στην προπονητική αφού από την ηλικία των 18 ετών είχε «δει» την κλήση του για την θέση του προπονητή και μέχρι να έρθει το... νεύμα από τον Μίκαελ Σκίμπε για τον πάγκο της Εθνικής Ελλάδας ως βοηθός του ο Ηρακλής Μεταξάς είχε περάσει όλα του τα χρόνια σε γερμανικούς ποδοσφαιρικούς πάγκους. Συνεπώς έχει πολύ μεγάλη εμπειρία και παρά το γεγονός ότι είναι αρκετά χρόνια «ακόμα και σήμερα είμαι εντυπωσιασμένος από τη δουλειά του προπονητή».

Ο κ. Μεταξάς αισθάνεται πολύ περήφανος για τη θητεία του στην «γαλανόλευκη» και μας αποκαλύπτει το τρίπτυχο της επιτυχίας του διδύμου του με τον Μίκαελ Σκίμπε για την «αναγέννηση» της Εθνικής το 2015 και μετά.

Οσο για το αν είχε επαφή από την «γαλανόλευκη» για πρώτος προπονητής της ο κ. Μεταξάς θέλει «να κάνω καλή δουλειά σήμερα» και θεωρεί τον εαυτό του «τυχερό ότι βρέθηκαν πάντα άτομα που εκτίμησαν την δουλειά μου».

Εθνικός Κήρυξ

Ο Ηρακλής Μεταξάς ως πρώτος προπονητής στην Αουγκσμπουργκ στο παιχνίδι με την Βόλφσμπουργκ παρακολουθεί προπόνηση της ομάδας μαζί με τον προπονητή των τερματοφυλάκων Kristian Barbuscak. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση Ηρακλής Μεταξάς/Αουγκσμπουργκ.

Είστε ομογενής, αφού γεννηθήκατε στην Κολωνία, μία... ποδοσφαιρομάνα γερμανική πόλη. Η πορεία σας ως προπονητής είναι μακρά. Πότε καταλάβατε ότι το ενδιαφέρον σας ήταν να οδηγείτε τους παίκτες να κλωτσούν την μπάλα και πότε ξεκινήσατε την προπονητική; «Ξεκίνησα σε ηλικία 18 ετών. Από την πρώτη μέρα με εντυπωσίασε η δουλειά ως προπονητής και αυτή τη χαρά την αισθάνομαι ακόμα και σήμερα».

Μέχρι να γίνετε βοηθός του Μίκαελ Σκίμπε, στην Εθνική Ελλάδας, στο 2015, ήσασταν προπονητής σε ομάδες της Γερμανίας και σε προγράμματα της Ομοσπονδίας. Σίγουρα έχετε συνεργαστεί με πολλούς Ελληνες ποδοσφαιριστές που έχουν παίξει στην Γερμανία. Μπορείτε να μας θυμίσετε κάποιους; «Δυστυχώς δεν είναι πολλοί... με εξαίρεση τον Δημήτρης Γραμμόζη ο οποίος ήταν ο παίκτης μου στη δεύτερη ομάδα στο VfL Bochum, δεν συνεργάστηκα στην Γερμανία με κανέναν γνωστό Ελληνα παίκτη. Ημουν λίγο αργά στο Μπόχουμ για να συναντήσω τον Θεοφάνης Γκέκας, δεν εργάστηκα ποτέ στην Κολωνία και την Ντόρτμουντ για να συναντήσω τον Βασίλη Τσιάρτα ή τον Σωκράτη Παπασταθόπουλο, ήμουν λίγο αργά στο Λεβερκούζεν και εδώ στο Αουγκσμπουργκ για να συναντήσω τον Κυριάκο Παπαδόπουλο και τον Κώστα Σταφυλίδη. Τους συνάντησα όλους όταν δούλεψα στην Ελλάδα ή και σαν αντιπάλους».

Μετά από μία πολύ καλή πορεία σε γερμανικές ομάδες, το 2015 ήρθατε στο πλευρό του Μίκαελ Σκίμπε στην Εθνική Ελλάδας. Φαντάζομαι ότι τότε «ξύπνησαν» οι ελληνικές ομάδες και έμαθαν το βιογραφικό του Ηρακλή Μεταξά. Ποια τα συναισθήματά σας όταν μετά την πολυετή πορεία σας σε γερμανικούς πάγκους και στο γερμανικό ποδόσφαιρο η Ελλάδα έμαθε για σας όταν προσληφθήκατε από την ΕΠΟ; «Νομίζω ότι δεν έχει σημασία αν κάποιος με πρόσεξε ή όχι, αλλά ανεξάρτητα από αυτό ήμουν απίστευτα περήφανος που καθόμουν στον πάγκο της Εθνικής Ελλάδας».

Ευρωκίνηση

Ο Ηρακλής Μεταξάς ως βοηθός του Μίκαελ Σκίμπε στον πάγκο της Εθνικής την περίοδο της... αναγέννησης της «γαλανόλευκης». Φωτογραφία: Ευρωκίνηση.

Το διάστημα που το δίδυμο Σκίμπε - Μεταξάς ήταν στην Εθνική, η ομάδα από την απόλυτη... ντροπή (ήττα από Φερόε) έφτασε να χάνει την πρόκριση για το Μουντιάλ από την ομάδα που την επόμενη χρονιά έφτασε στη δεύτερη θέση του Κόσμου. Μιλήστε μας για το πως καταφέρατε να αλλάξετε το... τσιπάκι στους Ελληνες διεθνείς; «Είναι αλήθεια ότι αναλάβαμε μια ομάδα που ήταν αρκετά πεσμένη και το νιώσαμε αυτό και εμείς στο πρώτο φιλικό εναντίον του Λουξεμβούργου. Αλλά μετά καταφέραμε να επαναφέρουμε ένα πνεύμα στην ομάδα που χαρακτηριζόταν από υποστήριξη στο γήπεδο αλλά και έξω απ' αυτό.

Νομίζω ότι τρία μέτρα ήταν ιδιαίτερα αποτελεσματικά:

1. σαφείς κανόνες για την συμπεριφορά μεταξύ μας

2. αλλαγή τακτικής σύμφωνα με τους υπάρχοντες τύπους παικτών και

3. υψηλότερη ποιότητα στην ομάδα, έτσι ώστε ακόμη και οι παίκτες όπως ο Σωκράτης, ο Μανωλάς ή ο Φορτούνης αναγκάστηκαν να δουλέψουν περισσότερο κατά τη διάρκεια της προπόνησης».

Εθνικός Κήρυξ

Ο ομογενής προπονητής της Αούγκσμπουργκ Ηρακλής Μεταξάς. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση Ηρακλής Μεταξάς/Αουγκσμπουργκ.

Επίσης έχετε συνεργαστεί και με τον Δημήτρη Γραμμόζη στην Ντάρμσταντ. Μιλήστε μας για τη συνεργασία σας αλλά και για τον προπονητή Γραμμόζη. Πιστεύεται πώς θα είναι ο δεύτερος -μετά από εσάς- Ελληνας προπονητής σε ομάδα της Μπουντεσλίγκα; «Είμαι σίγουρος ότι σύντομα θα δούμε τον Δημήτρη σε ένα πάγκο της πρώτης κατηγορίας. Ακόμα και ως παίκτης μου, ήταν ο εκτεταμένος προπονητής μέσα στο γήπεδο και απέδειξε επίσης αυτή την ποιότητα στο Ντάρμσταντ. Η συνεργασία μας ήταν επαγγελματική αλλά φυσικά και πολύ φιλική».

Εσείς πάντως γράψατε ήδη ιστορία. Στον αγώνα με τους «Λύκους» του Βόλφσμπουργκ ο πάγκος της Αουγκσμπουργκ είχε τον πρώτο Ελληνα προπονητή σε επίπεδο Μπουντεσλίγκα. Μιλήστε μας πως έγινε και κάτσατε στην άκρη του πάγκου ως πρώτος προπονητής; Θα υπάρχει και συνέχεια; «Ο προπονητής μας Heiko Herrlich αρρώστησε, οπότε έπρεπε να τον αντικαταστήσω σε αυτό το παιχνίδι. Ευτυχώς ανάρρωσε και θα επιστρέψει στο πάγκο στο παιχνίδι με την Λειψία».

Με τους «Λύκους» παίξατε στο Βόλφσμπουργκ και μόλις 3 μέρες μετά τον αποκλεισμό τους από την ΑΕΚ, στα πλέι οφς του Γιουρόπα Λιγκ. Περιμένατε τους «λαβωμένους» εγωιστικά «Λύκους» να αντιδράσουν; Πως αισθανόσασταν στο γήπεδο ως Ελληνας που μία ελληνική ομάδα απέκλεισε τον αντίπαλό σας, την Βόλφσμπουργκ; «Τίποτα δεν συμβαίνει αυτόματα... απλώς και μόνο επειδή μια ομάδα έχει χάσει την Τετάρτη δεν χάνει αυτόματα το Σάββατο. Μερικές φορές ένα τραυματισμένο ζώο είναι ακόμη πιο επικίνδυνο. Πέρυσι, το Αουγκσμπουργκ έπαιξε εναντίον του Γκλάντμπαχ στις 3 Οκτωβρίου. Το Γκλάντμπαχ είχε χάσει στην Τουρκία την Τετάρτη και κέρδισε εναντίον του Αουγκσμπουργκ 5-1 το Σάββατο. Το μεταφέραμε σαφές στα παιδιά και πραγματικά αποδείχθηκε ένα συναρπαστικό παιχνίδι με ευκαιρίες και στις δύο πλευρές. Φυσικά χάρηκα με την νίκη της ΑΕΚ απλά δεν είχε επιπτώσεις για το δικό μας παιχνίδι».

Συνήθως, ο... δεύτερος κοιτάει με άλλο... μάτι τον πρώτο προπονητή και έχουμε πολλές περιπτώσεις που ο βοηθός... πριονίζει την καρέκλα του πρώτου. Παρατηρώντας την πορεία σας σε Γερμανία και Εθνική Ελλάδας διαπιστώνω ότι κάνετε το ακριβώς αντίθετο, στηρίζετε με κάθε τρόπο τον προπονητή σας. «Ημουν και ο ίδιος πρώτος προπονητής και ξέρω πόσο σημαντικό είναι ένας πιστός βοηθός».

Εθνικός Κήρυξ

Ο ομογενής προπονητής της Αούγκσμπουργκ Ηρακλής Μεταξάς. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση Ηρακλής Μεταξάς/Αουγκσμπουργκ.

Μέχρι το 2015, που σας γνώρισε το ελληνικό ποδοσφαιρικό κοινό, ήσασταν σε γερμανικές ομάδες. Δεν είχατε ποτέ κάποια επαφή από ελληνική ομάδα; Και πως ήρθε η πρόταση από την ΕΠΟ; «Οχι, πραγματικά δεν έχει υπάρξει επαφή με ελληνική ομάδα μέχρι σήμερα. Δεν μπορώ να σας πω γιατί, αλλά και η επαφή με την ελληνική εθνική ομάδα έγινε επίσης μέσο του Σκίμπε».

Μιλήστε μας λίγο για τις διαφορές ανάμεσα σε Ελληνα και Γερμανό προπονητή. Και ανάμεσα στον Ελληνα και Γερμανό ποδοσφαιριστή. «Εχω σταματήσει να σκέφτομαι σε κατηγορίες όπως Γερμανός / Ελληνας, η μικρός / μεγάλος, ταχείς ή αργός. Το μόνο που έχει σημασία είναι η ποιότητα. Αυτό ισχύει και για παίκτες και για προπονητές. Είναι πάντα πιο εύκολο να εφαρμόσεις τις ιδέες σου με καλούς παίκτες».

Πιστεύετε ότι μπορεί κάποτε να δούμε και έναν Ελληνα με γερμανική νοοτροπία, φιλοσοφία, παραστάσεις και ανατροφή, όπως ο... Ηρακλής Μεταξάς να κάθεται στην άκρη του γαλανόλευκου πάγκου; «Ποιός ξέρει; Δεν έχω κάνει ποτέ πλάνα για το μέλλον. Προσπαθώ να κάνω καλή δουλειά σήμερα και ήμουν έως σήμερα τυχερός ότι βρέθηκαν πάντα άτομα που εκτίμησαν την δουλειά μου».

Τέλος, είσθε ομογενής. Ελληνας γεννημένος στην Κολωνία της Γερμανίας. Για σας, και λόγω απόστασης και λόγω διαφοράς ώρας, είναι εύκολο να έχετε άμεση επαφή και επικοινωνία με την Ελλάδα. Στείλτε ένα μήνυμα στους ομογενείς της Αμερικής -και της Αυστραλίας- που δεν έχουν αυτή την δυνατότητα, αλλά δεν αισθάνονται στην ψυχή τους μακριά από την Ελλάδα. «Οι Ελληνες των ΗΠΑ ή της Αυστραλίας δεν χρειάζονται τέτοιο είδος μήνυμα από εμένα, ίσως λόγου της απόστασης εκτιμούν πολλές όμορφες ελληνικές πλευρές περισσότερο από εμάς, οι οποίοι είναι πιο κοντά στην Ελλάδα και μπορεί και παραπάνω από πολλούς Ελληνες στην Ελλάδα. Μερικές φορές χρειάζεται λίγο απόσταση για να δούμε τα πράγματα καθαρά».