GR US

Επιδρομή της Γης… στον Αρη

Αssociated Press

Στη φωτογραφία διακρίνεται το Hope probe. (MBRSC via AP)

ΚΕÏΠ ΚΑΝΑΒΕΡΑΛ. ΦΛΟΡΙΔΑ. Ο πλανήτης Αρης αναμένεται να δεχτεί εισβολή! Οι επιδρομείς δεν θα είναι άλλοι από τα μη επανδρωμένα διαστημόπλοια που θα αποστείλουν μέσα στην εβδομάδα που διανύουμε τρεις χώρες της Γης: Οι ΗΠΑ, η Κίνα και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Οι τρεις αποστολές στον κόκκινο πλανήτη θα επιδιώξουν να βρουν δείγματα αρχαίας μικροσκοπικής ζωής, ενώ θα αναζητήσουν και μέρη στα οποία θα μπορούσαν στο μέλλον να βρεθούν αστροναύτες.

Σε ό,τι αφορά τις ΗΠΑ, θα αποστείλει ένα εξακύλινδρο ρόβερ στο μέγεθος αυτοκινήτου, με την ονομασία «Perseverance» (Επιμονή), ώστε να συλλέξει δείγματα από βράχους, οι οποίοι θα αποσταλούν πίσω στη Γη για ανάλυση σε περίπου μία δεκαετία, αναφέρει το «Associated Press», στο δημοσίευμά του.

«Αυτή τη στιγμή, περισσότερο από ποτέ, αυτό το όνομα είναι τόσο σημαντικό», ανέφερε ο διοικητής της NASA, Τζιμ Μπράιντεσταϊν, καθώς οι προετοιμασίες συνεχίζονταν εν μέσω της κρίσης του κορωνοϊού, η οποία θα έχει ως συνέπεια να καλεστούν οι ελάχιστοι δυνατοί άνθρωποι κατά την εκτόξευση.

Κάθε διαστημόπλοιο θα ταξιδέψει πάνω από 300 εκατομμύρια μίλια (483 εκατομμύρια χιλιόμετρα) πριν φτάσει στον Αρη τον επόμενο Φεβρουάριο. Χρειάζονται έξι με εφτά μήνες ώστε ένα διαστημόπλοιο να βρεθεί πέρα από την τροχιά της Γης και να συγχρονιστεί με την πιο απομακρυσμένη τροχιά του Αρη γύρω από τον Ηλιο.

Οι επιστήμονες επιδιώκουν να μάθουν πώς ήταν ο Αρης πριν από δισεκατομμύρια χρόνια όταν είχε ποτάμια, λίμνες και ωκεανούς που ίσως να επέτρεπαν σε απλούς, μικρούς οργανισμούς να ζήσουν, πριν ο πλανήτης μετατραπεί στην άγονη, χειμερινή έρημο που είναι σήμερα.

«Η απόπειρα απόδειξης της ύπαρξης ζωής σε κάποιον άλλον πλανήτη είναι ένας μεγάλος στόχος. Φέρει μεγάλο βάρος», δήλωσε ο επιστήμονας του έργου του «Perseverance» Κεν Φάρλεϊ, από το Κάλτεκ της Πασαντένα, στην Καλιφόρνια.

Το γεγονός πως οι τρεις εκτοξεύσεις θα γίνουν σχεδόν ταυτόχρονα δεν αποτελεί σύμπτωση. Ο συγχρονισμός υπαγορεύεται από το άνοιγμα ενός παραθύρου ενός μήνα κατά το οποίο ο Αρης και η Γη βρίσκονται σε ιδανική ευθυγράμμιση στην ίδια πλευρά του Ηλίου, γεγονός που ελαχιστοποιεί το χρόνο του ταξιδιού και την ποσότητα των καυσίμων. Ενα τέτοιο παράθυρο ανοίγει μόλις μία φορά ανά 26 μήνες.

Ο πλανήτης Αρης έχει εδώ και πολλά χρόνια διεγείρει τη φαντασία των επιστημόνων, αλλά έχει αποδειχτεί και νεκροταφείο για μία σειρά από αποστολές. Διαστημόπλοια έχουν εκραγεί, καεί ή καταστραφεί κατά την προσγείωση, με το ποσοστό των ατυχημάτων τις περασμένες δεκαετίες να ξεπερνά το 50%. Η τελευταία απόπειρα της Κίνας, σε συνεργασία με την Ρωσία το 2011, κατέληξε σε αποτυχία.

Μόνον οι ΗΠΑ έχουν επιτυχημένα προσγειώσει διαστημόπλοιο στον Αρη, οκτώ φορές μάλιστα, ξεκινώντας με τους δίδυμους «Vikings» το 1976. Δύο διαστημόπλοια της NASA λειτουργούν στην περιοχή, το «InSight» και το «Curiosity». Εξι ακόμα διαστημόπλοια εξερευνούν τον πλανήτη από την τροχιά του: τρία των ΗΠΑ, δύο ευρωπαϊκά και ένα από την Ινδία.

Τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα και η Κίνα ευελπιστούν να γίνουν μέλη της ελίτ των χωρών που τα έχουν καταφέρει.

Το διαστημόπλοιο των ΗΑΕ ονομάζεται «Amal», το οποίο στα αραβικά σημαίνει ελπίδα, ενώ η κινεζική αποστολή ονομάζεται «Tianwen» ή Ερωτήματα για τον Παράδεισο.