x
 

Κοινωνία

Γιατί η ασφάλιση μακροχρόνιας φροντίδας αφήνει τόσους πολλούς ακάλυπτους

30 Νοεμβρίου 2023

NEA YOΡΚΗ. Για 35 χρόνια, η Αντζελα Τζέμοτ (Angela Jemmott) και τα πέντε αδέλφια της πλήρωναν ασφάλιστρα σε ένα ασφαλιστήριο συμβόλαιο μακροχρόνιας φροντίδας για την 91χρονη μητέρα τους. Ωστόσο, η πολιτική δεν καλύπτει τους βοηθούς υγείας στο σπίτι, των οποίων η βοήθεια της επιτρέπει να μείνει στο μπανγκαλόου της στο Σακραμέντο, κοντά στους φίλους και τους γείτονες που αγαπά. Η οικογένειά της πληρώνει 4.000 δολάρια το μήνα για αυτό.

«Θέλουμε να μείνει στο σπίτι της», είπε η κ. Τζέμοτ. «Αυτό είναι που πιθανότατα την κρατά στη ζωή, γιατί είναι στο στοιχείο της, όχι σε ένα περίεργο μέρος».

Η αγορά ιδιωτικών ασφαλίσεων έχει αποδειχθεί εξαιρετικά ανεπαρκής ως προς την παροχή οικονομικής ασφάλειας για τα περισσότερα από τα εκατομμύρια ηλικιωμένων Αμερικανών που μπορεί να χρειαστούν βοηθούς υγείας στο σπίτι, υποβοηθούμενη διαβίωση ή άλλου είδους βοήθεια στην καθημερινή ζωή.

Για δεκαετίες, ο κλάδος υποτίμησε σοβαρά πόσοι ασφαλισμένοι θα χρησιμοποιούσαν την κάλυψή τους, πόσο θα ζούσαν και πόσο θα κόστιζε η φροντίδα τους. Και όπως ανακάλυψε καθυστερημένα η κ. Τζέμοτ, η παλαιότερη γενιά σχεδίων -αυτά της δεκαετίας του 1980- συχνά κάλυπτε μόνο οίκους ευγηρίας.

Μόνο το 3 έως 4 τοις εκατό των Αμερικανών 50 ετών και άνω πληρώνουν για μια πολιτική μακροχρόνιας περίθαλψης, σύμφωνα με την «LIMRA», μια ένωση ασφαλιστικού μάρκετινγκ και έρευνας. Αυτό έρχεται σε πλήρη αντίθεση με τις ομοσπονδιακές εκτιμήσεις ότι το 70% των ατόμων 65 ετών και άνω θα χρειαστούν κρίσιμες υπηρεσίες πριν πεθάνουν.

Οι επανειλημμένες προσπάθειες της κυβέρνησης να δημιουργήσει μια λειτουργική αγορά για ασφάλιση μακροχρόνιας περίθαλψης -ή να παράσχει δημόσιες εναλλακτικές λύσεις- δεν πέτυχαν ποτέ. Σήμερα, οι περισσότερες ασφαλιστικές εταιρείες έχουν σταματήσει να πωλούν αυτόνομα συμβόλαια μακροχρόνιας περίθαλψης: Αυτά που εξακολουθούν να υπάρχουν είναι πολύ ακριβά για τους περισσότερους ανθρώπους. Και έχουν γίνει λιγότερο προσιτά κάθε χρόνο, με τους ασφαλιστές να αυξάνουν τα ασφάλιστρα όλο και υψηλότερα. Πολλοί ασφαλισμένοι αντιμετωπίζουν επώδυνες επιλογές να πληρώσουν περισσότερα, να μειώσουν τα επιδόματα ή να απορρίψουν εντελώς την κάλυψη.

«Είναι ένα γιγάντιο δόλωμα και διακόπτης», είπε η Laura Lunceford, 69 ετών, από το Σάντι της Γιούτα, της οποίας το ετήσιο ασφάλιστρο με τον σύζυγό της εκτινάχθηκε σε περισσότερα από 5.700 δολάρια το 2019 από λιγότερο από 3.800 δολάρια. Το στομάχι της φτιάχνει κόμπους μερικούς μήνες πριν την καταβολή της επόμενης πριμοδότησης, καθώς φοβάται μια άλλη ακμή. «Είχαν ένα επιχειρηματικό μοντέλο που απλώς δεν ήταν βιώσιμο από την αρχή», είπε. «Το γιατί δεν το ήξεραν αυτό με ξεπερνά, αλλά τώρα τιμωρούμαστε για την έλλειψη διορατικότητας».

Τα κραυγαλέα κενά στην πρόσβαση στην κάλυψη παραμένουν παρά τις σταθερές αυξήσεις στις συνολικές πληρωμές. Πέρυσι, οι ασφαλιστές πλήρωσαν περισσότερα από $13 δισ. για την κάλυψη 345.000 αξιώσεων μακροχρόνιας περίθαλψης, σύμφωνα με στοιχεία του κλάδου. Πολλοί ασφαλισμένοι και οι συγγενείς τους ανέφεραν ότι τα σχέδιά τους τους βοήθησαν να αποτρέψουν οικονομικές καταστροφές όταν αντιμετώπιζαν κόστος μακροχρόνιας περίθαλψης που διαφορετικά θα είχε εκτονώσει τις αποταμιεύσεις τους.

Ο Τζέσε Σλομ (Jesse Slome), εκτελεστικός διευθυντής της «American Association for Long-Term Care Insurance», ενός εμπορικού ομίλου του κλάδου, είπε ότι η μακροχρόνια φροντίδα ήταν ο πιο απαιτητικός τύπος ασφάλισης για διαχείριση.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Σχόλια

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

ΒΙΝΤΕΟ