x
 

Υγεία

Γιατί οι ηλικιωμένοι Αμερικανοί πίνουν τόσο πολύ;

01 Απριλίου 2024

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Το τηλέφωνο ξύπνησε τον Νταγκ Νόρντμαν (Doug Nordman) στις 3 π.μ. Ενας χειρουργός καλούσε από ένα νοσοκομείο στο Γκραντ Τζάνκσιον του Κολοράντο, όπου ο πατέρας του κ. Νόρντμαν είχε φθάσει στα επείγοντα, λέγοντας ασυναρτησίες και πονώντας, και στη συνέχεια έχασε τις αισθήσεις του.

Στην αρχή, το προσωπικό είχε πιστέψει ότι υπέστη καρδιακή προσβολή, αλλά από την αξονική τομογραφία διαπιστώθηκε ότι μέρος του λεπτού εντέρου του είχε διατρηθεί. Μια χειρουργική ομάδα αποκατέστησε τη διάτρηση, σώζοντας τη ζωή του, αλλά ο χειρουργός είχε κάποιες απορίες.

«Ηταν ο πατέρας σας αλκοολικός;» ρώτησε. Οι γιατροί είχαν βρει τον Ντιν Νόρντμαν υποσιτισμένο, με την περιτοναϊκή του κοιλότητα «γεμάτη αλκοόλ».

Σύμφωνα με δημοσίευμα της «New York Times», οι αξιωματούχοι δημόσιας υγείας ανησυχούν όλο και περισσότερο για την κατανάλωση αλκοόλ από τους ηλικιωμένους Αμερικανούς. Ο ετήσιος αριθμός των θανάτων που σχετίζονται με το αλκοόλ από το 2020 έως το 2021 ξεπέρασε τις 178.000, σύμφωνα με πρόσφατα δημοσιευμένα στοιχεία από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων: περισσότεροι θάνατοι από ό,τι από όλες τις υπερβολικές δόσεις ναρκωτικών μαζί.

Μια ανάλυση του Εθνικού Ινστιτούτου για την Κατάχρηση Αλκοόλ και τον Αλκοολισμό δείχνει ότι τα άτομα άνω των 65 ετών αντιστοιχούσαν στο 38% αυτού του συνόλου. Από το 1999 έως το 2020, η αύξηση κατά 237 τοις εκατό των θανάτων που σχετίζονται με το αλκοόλ μεταξύ των ατόμων άνω των 55 ετών ήταν υψηλότερη από ό,τι για οποιαδήποτε άλλη ηλικιακή ομάδα, εκτός από τους νέους 25 έως 34 ετών.

Οι Αμερικανοί αδυνατούν σε μεγάλο βαθμό να αναγνωρίσουν τους κινδύνους του αλκοόλ, δήλωσε ο Τζορτζ Κουμπ (George Koob), διευθυντής του Ινστιτούτου. «Το αλκοόλ είναι ένα μέσο κοινωνικοποίησης όταν χρησιμοποιείται εντός των κατευθυντήριων γραμμών, αλλά δεν νομίζω ότι συνειδητοποιούν ότι καθώς η δόση αυξάνεται γίνεται τοξίνη», είπε. «Και ο ηλικιωμένος πληθυσμός είναι ακόμη λιγότερο πιθανό να το αναγνωρίσει αυτό».

Η πανδημία έπαιξε σαφώς ρόλο. Το CDC  (Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Ασθενειών) ανέφερε ότι οι θάνατοι που αποδίδονται στη χρήση αλκοόλ, οι επισκέψεις στα επείγοντα περιστατικά που σχετίζονται με το αλκοόλ και οι κατά κεφαλήν πωλήσεις αλκοόλ αυξήθηκαν από το 2019 έως το 2020, καθώς έφτασε ο Covid και οι περιορισμοί έλαβαν χώρα.

«Πολλοί στρεσογόνοι παράγοντες μας επηρέασαν: η απομόνωση, οι ανησυχίες για το αν θα αρρωστήσουμε», δήλωσε ο Δρ Κουμπ. «Δείχνουν ότι οι άνθρωποι πίνουν περισσότερο για να αντιμετωπίσουν αυτό το άγχος».

Οι ερευνητές αναφέρουν επίσης το φαινόμενο της συνομοταξίας. Σε σύγκριση με τους προηγούμενους και τους μεταγενέστερους, «οι boomers είναι μια γενιά που κάνει χρήση ουσιών», δήλωσε ο Κιθ Χάμφρεϊς (Keith Humphreys), ψυχολόγος και ερευνητής εθισμού στο Στάνφορντ.

Οι μελέτες δείχνουν επίσης ότι μειώνεται το χάσμα μεταξύ των δύο φύλων.

Από το 1997 έως το 2014, η κατανάλωση αλκοόλ αυξήθηκε κατά μέσο όρο 0,7% ετησίως για τους άνδρες άνω των 60 ετών, ενώ η κραιπάλη τους παρέμεινε σταθερή. Μεταξύ των γυναικών μεγαλύτερης ηλικίας, η κατανάλωση αλκοόλ αυξήθηκε κατά 1,6% ετησίως, ενώ η κραιπάλη αυξήθηκε κατά 3,7%.

«Αντίθετα με τα στερεότυπα, οι μεγαλοαστοί, μορφωμένοι άνθρωποι έχουν υψηλότερα ποσοστά κατανάλωσης αλκοόλ», εξήγησε ο Δρ Χάμφρεϊς. Τις τελευταίες δεκαετίες, καθώς οι γυναίκες μορφώθηκαν περισσότερο, μπήκαν σε χώρους εργασίας όπου η κατανάλωση αλκοόλ ήταν φυσιολογική – είχαν επίσης περισσότερο διαθέσιμο εισόδημα.

Ωστόσο, η χρήση αλκοόλ έχει μεγαλύτερη επίδραση στους ηλικιωμένους, ιδίως στις γυναίκες, οι οποίες μεθούν πιο γρήγορα από τους άνδρες, επειδή είναι μικρότερες και έχουν λιγότερα ένζυμα του εντέρου που μεταβολίζουν το αλκοόλ.

Οι ηλικιωμένοι μπορεί να υποστηρίζουν ότι απλώς πίνουν με τον τρόπο που έπιναν πάντα, αλλά «οι ίδιες ποσότητες αλκοόλ έχουν πολύ πιο καταστροφικές συνέπειες για τους ηλικιωμένους», των οποίων ο οργανισμός δεν μπορεί να το επεξεργαστεί τόσο γρήγορα, δήλωσε ο Δρ Ντέιβιντ Όσλιν (David Oslin), ψυχίατρος στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια και στο Ιατρικό Κέντρο Υποθέσεων Βετεράνων στη Φιλαδέλφεια.

Οι ηλικιωμένοι λαμβάνουν επίσης πολλά συνταγογραφούμενα φάρμακα και το αλκοόλ αλληλεπιδρά με έναν ευρύ κατάλογο από αυτά. Αυτές οι αλληλεπιδράσεις μπορεί να είναι ιδιαίτερα συχνές με τα φάρμακα κατά του πόνου και τα βοηθήματα ύπνου, όπως οι βενζοδιαζεπίνες, προκαλώντας μερικές φορές υπερβολική υπνηλία. Σε άλλες περιπτώσεις, το αλκοόλ μπορεί να μειώσει την αποτελεσματικότητα ενός φαρμάκου.

Πηγή: «New York Times»

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Πολλοί ειδικοί πιστεύουν ότι εξετάσεις, οι οποίες αναλύουν ουσίες στο αίμα που μπορεί να υποδηλώνουν καρκίνο, αποτελούν ένα αξιοσημείωτο νέο κεφάλαιο στην ανίχνευση του καρκίνου, σημειώνει δημοσίευμα της «Washington Post».

Σχόλια

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Πρακτορικά

Με την παρέλαση της Νέας Υόρκης την Κυριακή 14 Απριλίου, έκλεισε κι ο φετινός κύκλος των παρελάσεων για τη μεγάλη και τρανή ημέρα της κήρυξης της Επανάστασης του 1821 για τη λευτεριά της Ελλάδας από τους Τούρκους.

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

ΒΙΝΤΕΟ