x

Επιστήμη

Μεγαλόδοντας: Ο εξαφανισμένος καρχαρίας που κάποτε κυριαρχούσε στις θάλασσες

18 Αυγούστου 2022

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. («AP»). Οι σημερινοί καρχαρίες δεν έχουν καμία σχέση με τους αρχαίους προγόνους τους. Ενας γιγάντιος καρχαρίας που περιπλανιόταν στους ωκεανούς πριν από εκατομμύρια χρόνια θα μπορούσε να καταβροχθίσει ένα πλάσμα στο μέγεθος μιας φάλαινας-δολοφόνου σε μόλις πέντε μπουκιές, υποστηρίζει μία νέα επιστημονική έρευνα.

Για τη μελέτη τους που δημοσιεύθηκε την Τετάρτη, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν απολιθωμένα κομμάτια για να δημιουργήσουν ένα τρισδιάστατο μοντέλο του μεγαλόδοντα (megalodon), ενός από τα μεγαλύτερα σαρκοφάγα ψάρια όλων των εποχών, και να βρουν στοιχεία για τη ζωή του.

Με μήκος περίπου 16 μέτρα από το στόμα έως την ουρά, ο μεγαλόδοντας ήταν μεγαλύτερος από ένα σχολικό λεωφορείο, σύμφωνα με τη μελέτη που δημοσιεύεται στο επιστημονικό περιοδικό «Science Advances». Αυτό είναι περίπου δύο με τρεις φορές το μέγεθος του σημερινού μεγάλου λευκού καρχαρία. Το ανοιχτό σαγόνι του μεγαλόδοντα του επέτρεπε να τρέφεται με άλλα μεγάλα πλάσματα. Μόλις γέμιζε το γιγαντιαίο στομάχι του, μπορούσε να περιπλανιέται στους ωκεανούς για μήνες, τονίζουν οι ερευνητές.

Ο μεγαλόδοντας ήταν επίσης δεινός κολυμβητής: Η μέση ταχύτητά του ήταν μεγαλύτερη από τους σημερινούς καρχαρίες και θα μπορούσε να μεταναστεύσει σε πολλούς ωκεανούς με ευκολία, ισχυρίζονται.

«Θα ήταν ένα υπερθηρευτής που απλώς κυριαρχούσε στο οικοσύστημά του», δήλωσε ο συν-συγγραφέας Τζον Χάτσινσον, ο οποίος μελετά την εξέλιξη της κίνησης των ζώων στο Βασιλικό Κτηνιατρικό Κολέγιο της Αγγλίας. «Δεν υπάρχει τίποτα που να του μοιάζει».

Ηταν δύσκολο για τους επιστήμονες να αποκτήσουν μια σαφή εικόνα του μεγαλόδοντα, δήλωσε η συγγραφέας της μελέτης Καταλίνα Πιμιέντο, παλαιοβιολόγος του Πανεπιστημίου της Ζυρίχης και του Πανεπιστημίου Σουόνσι στην Ουαλία.

Ο σκελετός είναι φτιαγμένος από μαλακό χόνδρο που δεν μπορεί να συντηρηθεί καλά, δήλωσε η Πιμιέντο. Ετσι, οι επιστήμονες χρησιμοποίησαν όσα λίγα απολιθώματα είχαν διαθέσιμα, συμπεριλαμβανομένης μιας σπάνιας συλλογής σπονδύλων που φυλάσσεται σε ένα μουσείο του Βελγίου από τη δεκαετία του 1860.

Οι ερευνητές βρήκαν επίσης δόντια του μεγαλόδοντα, το καθένα από τα οποία είχε μέγεθος όσο μια ανθρώπινη γροθιά, δήλωσε ο Χάτσινσον. Οι τομογραφίες των σύγχρονων μεγάλων λευκών καρχαριών βοήθησαν στο να διευκρινιστούν τα υπόλοιπα.

Με βάση το ψηφιακό τους δημιούργημα, οι ερευνητές υπολόγισαν ότι ο μεγαλόδοντας θα ζύγιζε περίπου 70 τόνους, ή όσο 10 ελέφαντες.

Ακόμα και άλλα υψηλού επιπέδου αρπακτικά μπορεί να ήταν μεσημεριανό γεύμα για τον μεγαλόδοντα, ο οποίος μπορούσε να ανοίξει το σαγόνι του σε πλάτος σχεδόν 2 μέτρων, δήλωσε η Πιμιέντο.

Οι μεγαλόδοντες εκτιμάται ότι ζούσαν πριν από 23 έως 2,6 εκατομμύρια χρόνια.

Δεδομένου ότι τα απολιθώματα μεγαλόδοντων είναι σπάνια, αυτού του είδους τα μοντέλα απαιτούν τη χρήση της «φαντασίας», δήλωσε ο Μάικλ Γκότφριντ, παλαιοντολόγος στο Πολιτειακό Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, ο οποίος δεν συμμετείχε στη μελέτη, αλλά είπε ότι τα ευρήματα της μελέτης είναι λογικά με βάση όσα είναι γνωστά για τον γιγάντιο καρχαρία.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Η ανθρωπογενής κλιματική αλλαγή και η συνακόλουθη άνοδος της θερμοκρασίας έχει καταστήσει τουλάχιστον 20 φορές πιθανότερες τις σοβαρές καλοκαιρινές ξηρασίες, όπως αυτές φέτος σε Ευρώπη, Βόρεια Αμερική και Ασία (ιδίως Κίνα), σε σχέση με πριν έναν αιώνα, σύμφωνα με μια νέα διεθνή επιστημονική έρευνα.

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

Γενικά Νέα

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Με κατάνυξη και ευλάβεια ξεκίνησαν οι ακολουθίες του Πάσχα στον Ιερό Ναό Αγ.

ΒΙΝΤΕΟ

Αποστάσεις κράτησαν Μητσοτάκης – Ερντογάν στην σύνοδο της Πράγας

ΠΡΑΓΑ. Ακρως ενδεικτική του κλίματος στις ελληνοτουρκικές σχέσεις είναι η απόσταση που φρόντισαν να κρατήσουν μεταξύ τους σήμερα, Πέμπτη, ο Ελληνας πρωθυπουργός Κυριάκος Μητσοτάκης και ο Τούρκος πρόεδρος, Ταγίπ Ερντογάν, κατά την «οικογενειακή» φωτογραφία των ηγετών στη Σύνοδο της Ευρωπαϊκής Πολιτικής Κοινότητας στην Πράγα.

Τραγωδία με ναυάγια δουλεμπορικών σε Λέσβο και Κύθηρα, τουλάχιστον 18 νεκροί – Ευθύνες στην Αγκυρα από Αθήνα

ΑΘΗΝΑ. Τραγικός είναι ο απολογισμός δύο ναυαγίων πλοιαρίων που μετέφεραν παράνομους μετανάστες και πρόσφυγες σε Κύθηρα και Λέσβο, με την Αθήνα να κατηγορεί ευθέως την Αγκυρα για τη βοήθεια που προσφέρει στους διακινητές.

Συμπλήρωσε τη διεύθυνση του e-mail σου για να γίνεις συνδρομητής

Συμπληρώστε το email σας για να εγγραφείτε - π.χ. abc@xyz.com

Μπορείς να διαγραφείς όποτε το θελήσεις χρησιμοποιώντας τον σύνδεσμο στο δελτίο τύπου μας