x

ΟΜΟΓΕΝΕΙΑ

Μια συγκινητική είδηση για το Λεπάντο, την Ναύπακτο του Αρκάνσας

19 Νοεμβρίου 2022
Της Γεωργίας Δούνη

ΝΑΥΠΑΚΤΟΣ, ΕΛΛΑΔΑ – ΛΕΠΑΝΤΟ, ΑΡΚΑΝΣΑΣ. Ισως λίγοι από εμάς να γνωρίζουν ότι εκτός από το γνωστό σε όλους μας Λεπάντο (Lepanto) ή αλλιώς Ναύπακτο, κάπου στα βάθη της Αμερικής υπάρχει μία μικρή πόλη με το ίδιο ακριβώς όνομα, αλλά με τη δική της ξεχωριστή ιστορία. Η πόλη αυτή δεν είναι άλλη από την πόλη Λεπάντο (Lepanto) της κομητείας Πόινσετ, στην πολιτεία Αρκάνσας των ΗΠΑ. Μετά από επικοινωνία με συνεργάτες φίλους ομογενείς έγινε η αρχική διαπίστωση ότι το «δικό μας» Λεπάντο δεν είναι το μοναδικό. Αρχικά από περιέργεια και μετά από καθαρά τοπικιστικό ενδιαφέρον ζήτησα να μάθω περισσότερα.

Τα πολύ ενδιαφέροντα αποτελέσματα της έρευνάς μου τα φέρνω σε δημοσιότητα δηλώνοντας ενθουσιασμό και πιστεύω, ότι αξίζουν να γίνουν γνωστά, όχι μόνο στην τοπική μας κοινωνία, αλλά και σε πανελλήνιο επίπεδο. Ηρθα σε επαφή με παράγοντες της πόλης του Λεπάντο της πολιτείας Αρκάνσας, μίλησα ώρες ατελείωτες με ιστορικούς από την πόλη, με τον Δήμαρχό τους και μέλη του Δημοτικού Συμβουλίου και συνέλεξα πολύτιμα στοιχεία, τα οποία και γνωστοποιώ στη συνέχεια.

Είμαι στη διάθεση του δήμου Ναυπακτίας να συνεργαστώ μαζί τους και να τους φέρω σε επαφή με τους φιλόξενους αυτούς ανθρώπους, οι οποίοι είναι κατενθουσιασμένοι για την επικοινωνία μας και σε διάθεση να συνδεθούν μαζί μας πολιτιστικά, παρότι δεν υπάρχει ούτε ίχνος του ελληνικού στοιχείου στα μέρη τους, όμως είναι συγκινημένοι που μοιραζόμαστε το ίδιο όνομα και κάποιους κοινούς παράγοντες από τα βάθη της ιστορίας.

To Λεπάντο στην Ναύπακτο

Πριν ξεκινήσω την ανάλυση της περίεργης ιστορίας που μας ενώνει με ένα τόσο μακρινό μέρος, θα ήθελα να διευκρινίσω, πως η ετυμολογική ρίζα της ονομασίας Λεπάντο προέρχεται από τη παράφραση της λέξης Επαχτος ή Νέπαχτος, όπως λεγόταν τη Βυζαντινή περίοδο και την περίοδο της τουρκοκρατίας.

Και τώρα επιστρέφουμε στην ιστορία μας η οποία θυμίζει παραμύθι. Ηταν γύρω στο 1830 – 1840 που στις Μεσοδυτικές πολιτείες κυριαρχούσαν οι αχανείς ακαλλιέργητες εκτάσεις, όπου οι μετακινήσεις γινόντουσαν με άλογα και άμαξες, όπως αυτές που βλέπουμε στις ταινίες του Φαρ Ουέστ με τους καουμπόηδες και τους κινδύνους που παραμονεύουν σε τέτοια ταξίδια. Τότε ήταν που η κεντρική κυβέρνηση αποφάσισε να ενώσει αυτά τα άγονα και αχανή μέρη με σιδηροδρομικές ράγες και να φέρει πιο κοντά τους κατοίκους των αραιοκατοικημένων περιοχών. Προσλάβανε Ευρωπαίους εργάτες μετανάστες κυρίως από τη κεντρική και νότια Ευρώπη. Ανάμεσα τους ήταν πολλοί Πολωνοί, Γερμανοί και ακόμα περισσότεροι Ισπανοί. Πήγαιναν με σύμβαση λίγων δολαρίων το μήνα, με την υπόσχεση να τους δώσουν γη να καλλιεργήσουν μετά το πέρας της σύμβασης.

Ανάμεσα στους Ισπανούς που εργάστηκαν στην περιοχή, ήταν και τρεις Ελληνες, ένας εκ των οποίων καταγόταν από τη Ναύπακτο, το όνομα του οποίου δεν κατάφερα να βρω ακόμη.

Λεπάντο στο Αρκάνσας

Τη χρονολογία που προανέφερα και γύρω στο 1840-50 ολοκληρωνόταν η σιδηροδρομική γραμμή από το Kansas City (Κάνσας Σίτι) στη Little Rock (Λιτλ Ροκ), Αρκάνσας μια απόσταση 500 χλμ. Οταν έφτασαν εκεί που βρίσκεται το σημερινό Λεπάντο, βρήκαν μια έκταση με βάλτους, αλλά παρατήρησαν, ότι λόγω της αυξημένης ζέστης γινόταν φυσική αποξήρανση σε μεγάλη έκταση και οι τρεις Ελληνες ζήτησαν να μείνουν εκεί, αφού άλλωστε τελείωνε η σύμβασή τους.

Οι τρεις Ελληνες με τους Ισπανούς συντρόφους τους μοίρασαν την ακαλλιέργητη γη μεταξύ τους και ξεκίνησαν να καλλιεργούν βαμβάκι, που ήταν τότε το πιο προσοδοφόρο προϊόν της εποχής. Παντρεύτηκαν από την κοντινή πόλη Little Rock και δημιούργησαν οικογένειες. Ετσι σε μικρό χρονικό διάστημα ανάμεσα στις βαμβακοφυτείες δημιουργήθηκε ένα μικρό χωριό. Ανάμεσα στους Ισπανούς εργάτες ήταν και ένας νεαρός φανατικός θαυμαστής του Θερβάντες, ο οποίος ασχολούταν με τη λογοτεχνία. Γνώριζε για τον τραυματισμό του ποιητή, καθώς και την ιστορία της Ναυμαχίας του 1571. Για να συνδέσει τους Ελληνες με τους Ισπανούς πρότεινε σαν όνομα για το καινούριο χωριό το όνομα Λεπάντο, προς τιμή των δύο εθνικοτήτων. Το όνομα έγινε ομόφωνα δεκτό και ζήτησαν από την τότε υπεύθυνη υπηρεσία, η οποία δεν ήταν άλλη από τη ταχυδρομική, να εγκριθεί και να καταχωρηθεί επίσημα. Το όνομα όμως τότε ήταν πολύ ξενικό για τους ντόπιους, οι οποίοι στην πλειοψηφία τους ήταν εργάτες χωρίς εγκυκλοπαιδικές γνώσεις, αλλά και χωρίς να γνωρίζουν την Ευρωπαϊκή Ιστορία. Ετσι αρχικά απορρίφθηκε για να επανέλθει σαν πρόταση, αφού πέρασε μία δεκαετία.

Τελικά το όνομα εγκρίθηκε το 1895 και 4 χρόνια αργότερα επισημοποιήθηκε και καταχωρήθηκε η ονομασία Λεπάντο στις αρμόδιες ταχυδρομικές υπηρεσίες όπως και στις υπόλοιπες κρατικές υπηρεσίες των ΗΠΑ. Σήμερα είναι μια ακμάζουσα πόλη και οι κάτοικοί της είναι περήφανοι για το σπάνιο όνομά της. Στα σχολεία της περιοχής τα παιδιά διδάσκονται την προέλευση του ονόματος της πόλης τους, καθώς και την ιστορία της Ναυμαχίας αλλά και του Θερβάντες.

Η παραπάνω ιστορία θα μπορούσε να αποτελέσει την αιτία για το ξεκίνημα μιας σχέσης μεταξύ των τοπικών παραγόντων της περιοχής μας, με τους εκεί δημοτικούς άρχοντες καθώς και της δημιουργίας φιλικών σχέσεων μεταξύ των κατοίκων δύο τόσο μακρινών περιοχών, που τις χωρίζουν αμέτρητα χιλιόμετρα και ένας ωκεανός. Το μόνο που μένει είναι να ενδιαφερθούμε και εμείς.

Πληροφορίες: georgia.duni69@gmail.com

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Ξεκάθαρη απάντηση, όσον αφορά στις πραγματικές διαστάσεις των διατυπώσεων που εντάχθηκαν ή αφαιρέθηκαν στο κείμενο του Αμυντικού Προϋπολογισμού του 2023 (NDAA 2023) αναφορικά με την αναβάθμιση των τουρκικών F-16, έδωσε ο φιλέλληνας πρόεδρος της Επιτροπής Εξωτερικών Υποθέσεων, Μπομπ Μενέντεζ (Bob Menendez).

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

ΒΙΝΤΕΟ

«Μικροί δημοσιογράφοι» της Τρίπολης «ανέκριναν τον Πρωθυπουργό

ΤΡΙΠΟΛΗ. Την Δευτέρα 5 Νοεμβρίου 2022 η Τρίπολη υποδέχθηκε τον πρωθυπουργό της χώρας Κυριάκο Μητσοτάκη.

Η Ρωσία απελευθέρωσε την Μπρίτνεϊ Γκράινερ, σε ανταλλαγή κρατουμένων

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Η Ρωσία απελευθέρωσε την Πέμπτη τη σταρ του WNBA Μπρίτνεϊ Γκράινερ (Brittney Griner), στο πλαίσιο ανταλλαγής κρατουμένων, με τις ΗΠΑ να απελευθερώνουν τον διαβόητο Ρώσο έμπορο όπλων Βίκτορ Μπουτ (Viktor Bout), δήλωσαν Αμερικανοί αξιωματούχοι.

Συμπλήρωσε τη διεύθυνση του e-mail σου για να γίνεις συνδρομητής

Συμπληρώστε το email σας για να εγγραφείτε - π.χ. abc@xyz.com

Μπορείς να διαγραφείς όποτε το θελήσεις χρησιμοποιώντας τον σύνδεσμο στο δελτίο τύπου μας