NYT: Ρεκόρ αυτοκτονιών αστυνομικών στην Νέα Υόρκη

(AP Photo/Andres Kudacki, FILE)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Οταν η Αϊλίν Ετσεβερία (Eileen Echeverria) είδε τους αστυνομικούς να περπατούν προς το σπίτι της σε ένα ήσυχο χωριουδάκι στο Λονγκ Αϊλαντ, δήλωσε ότι γνώριζε ακριβώς το λόγο της επίσκεψης.

Για πάνω από δύο μήνες, η κ. Ετσεβερία, αδερφή ενός αστυνομικού της Νέας Υόρκης, παρακαλούσε τους ανωτέρους του να του αφαιρέσουν το υπηρεσιακό του περίστροφο γιατί θεωρούσε ότι κινδύνευε να καταρρεύσει από τα συναισθηματικά προβλήματα και τα ασφυκτικά χρέη.

Οι φόβοι της έγιναν πραγματικότητα. Οταν μπήκαν στο σπίτι της, οι αστυνομικοί επιβεβαίωσαν ότι ο αδερφής της, Ρόμπερτ Ετσεβερία, 56 χρόνων, αυτοπυροβολήθηκε στο σπίτι του στο Λόρελτον του Κουίνς και εξέπνευσε λίγο αργότερα σε ένα κοντινό νοσοκομείο.

Ο θάνατος του Ετσεβερία στις 14 Αυγούστου ήταν η ένατη αυτοκτονία αστυνομικού μέσα στο έτος στην πόλη της Νέας Υόρκης, αριθμός-ρεκόρ για το Τμήμα, το οποίο αδυνατεί να εντοπίσει τους προβληματικούς αστυνομικούς στις τάξεις του και να τους καθοδηγήσει στο να λάβουν την απαραίτητη βοήθεια, αναφέρει η «New York Times» στο σχετικό δημοσίευμα.

«Σας παρακαλούσα να τον βοηθήσετε», είπε η Ετσεβερία στους ντετέκτιβ. «Δεν το ζήτησα απλώς. Λυπάμαι. Ηξερα πως αυτό ήταν το τέλος».
Αλλες πόλεις, όπως το Λος Αντζελες, το Σικάγο και το Χιούστον έχουν μειώσει τον αριθμό των αυτοκτονιών του προσωπικού τους με επιθετικές πρωτοβουλίες για την ψυχική υγεία, συμπεριλαμβανομένης και της προσπάθειας να άρουν το στίγμα τού να ζητά κάποιος βοήθεια, καθιστώντας τους θεραπευτές ορατούς και άμεσα διαθέσιμους.

Αλλά, η Νέα Υόρκη, η οποία αντιμετωπίζει κατά μέσο όρο πέντε αυτοκτονίες αστυνομικών ετησίως από το 2014, υπολείπεται σε αυτόν τον τομέα, ανέφερε στην «ΝΥΤ» ο Ντόνοβαν Ρίτσαρντς, δημοτικός σύμβουλος από το Κουίνς που ηγείται της Επιτροπής Δημόσιας Ασφάλειας του Δημοτικού Συμβουλίου και που επιβλέπει το Αστυνομικό Τμήμα.

«Το επιτρέψαμε να κυοφορείται πάρα πολύ καιρό», δήλωσε ο κ. Ρίτσαρντς, ένας από τους βασικούς υποστηρικτές ενός νέου νομοσχεδίου που θα επεκτείνει την πρόσβαση των υπαλλήλων όλων των βαθμίδων στα Αστυνομικά Τμήματα σε υπηρεσίες ψυχικής υγείας.

Το νομοσχέδιο θα κατευθύνει τα Τμήματα ώστε να έχουν άμεσα διαθέσιμους δεκάδες θεραπευτές και θα συνιστά την πραγματοποίηση ετήσιων ελέγχων για την ψυχική υγεία και τη συμμετοχή σε ομάδες υποστήριξης.

Το νομοσχέδιο θα τεθεί σε ακρόαση την Τρίτη και, έχοντας και τη στήριξη του Αστυνομικού Τμήματος, αναμένεται να περάσει σύντομα.

«Αυτά είναι πράγματα που το Τμήμα δεν τα κάνει αυτή την περίοδο», είπε σε συνέντευξή του ο Ρίτσαρντς. «Πρέπει να διασφαλίσουμε ότι οι υπηρεσίες για την ψυχική υγεία αποτελούν την κανονικότητα», πρόσθεσε.

Μετά τις τέσσερις αυτοκτονίες αστυνομικών τον Ιούνιο, ο αρχηγός της Αστυνομίας, Τζέιμς Ο’ Νιλ, έκανε λόγο για την ύπαρξη μιας κρίσης και παρότρυνε τους αστυνομικούς που θεωρούν πως χρειάζονται βοήθεια να απευθύνονται στους αρχηγούς των τοπικών Α.Τ., σε ομάδες υποστήριξης και σε τηλεφωνικές γραμμές άμεσης βοήθειας.

Εκτοτε, το Τμήμα έχει λάβει μία σειρά από πρωτοβουλίες, συμπεριλαμβανομένων ωριαίων σεμιναρίων για την αποτροπή των αυτοκτονιών, τα οποία έχουν σχεδιαστεί ειδικά για την διευθέτηση προβλημάτων στις δυνάμεις επιβολής του νόμου.

Περίπου 50 θεραπευτές θα προστεθούν «στο κάδρο των αφοσιωμένων εργαζόμενων για την ψυχική υγεία, οι οποίοι θα εκτιμούν την κατάσταση και θα κάνουν τις ανάλογες συστάσεις στους αστυνομικούς μας», ανέφερε ο εκπρόσωπος Τύπου του Α.Τ., Αλ Μπέικερ.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

 characters available