x
 

Επιστήμη

Ο μεγαλύτερος γιγαντοπίθηκος εξαφανίστηκε λόγω αλλαγής κλίματος

11 Ιανουαρίου 2024

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Το είδος γιγαντοπίθηκος μπλάκι (Gigantopithecus blacki), που κάποτε ζούσε στη Νότια Κίνα, αντιπροσωπεύει τον μεγαλύτερο μεγάλο πίθηκο που είναι γνωστός στους επιστήμονες – με ύψος 10 πόδια (3 μέτρα) και βάρος έως και 295 κιλά.

Αλλά το μέγεθός του μπορεί επίσης να ήταν μια αδυναμία.

«Είναι απλώς ένα τεράστιο ζώο – πραγματικά, πολύ μεγάλο», δήλωσε ο Ρενό Τζόανες-Μπογιάου (Renaud Joannes-Boyau), ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Southern Cross της Αυστραλίας και συν-συγγραφέας της μελέτης που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό «Nature». «Οταν το φαγητό αρχίζει να είναι σπάνιο, είναι τόσο μεγάλο που δεν μπορεί να σκαρφαλώσει στα δέντρα για να εξερευνήσει νέες πηγές τροφής».

Οι γιγάντιοι πίθηκοι, που πιθανότατα έμοιαζαν με σύγχρονους ουρακοτάγκους, επιβίωσαν για περίπου 2 εκατομμύρια χρόνια στις δασώδεις πεδιάδες της περιοχής Κουανγκσί (Guangxi) της Κίνας. Τρέφονταν με χορτοφαγικές δίαιτες, τσιμπολογώντας φρούτα και λουλούδια στα τροπικά δάση, μέχρι που το περιβάλλον άρχισε να αλλάζει.

Το άνοιγμα μιας σπηλιάς όπου βρέθηκαν απολιθώματα των γιγαντοπιθήκων μπλάκι στο έδαφος της κοιλάδας, στην περιοχή Κουανγκσί της Νότιας Κίνας. (Kira Westaway/Macquarie University via AP)

Οι ερευνητές ανέλυσαν δείγματα γύρης και ιζημάτων που διατηρήθηκαν στις σπηλιές του Γκουανγκσί, καθώς και απολιθωμένα δόντια, για να ανακαλύψουν πώς τα δάση παρήγαγαν λιγότερους καρπούς ξεκινώντας πριν από περίπου 600.000 χρόνια, καθώς η περιοχή γνώρισε περισσότερες ξηρές εποχές.

Οι γιγάντιοι πίθηκοι δεν εξαφανίστηκαν γρήγορα, αλλά πιθανότατα εξαφανίστηκαν κάποια στιγμή πριν από 215.000 με 295.000 έτη, ανακάλυψαν οι ερευνητές.

Ενώ οι μικρότεροι πίθηκοι μπορεί να ήταν σε θέση να σκαρφαλώσουν στα δέντρα για να αναζητήσουν διαφορετική τροφή, η ανάλυση των ερευνητών δείχνει ότι οι γιγάντιοι πίθηκοι έτρωγαν περισσότερο φλοιό δέντρων, καλάμια και άλλα μη θρεπτικά τρόφιμα. «Οταν άλλαξε το δάσος, δεν υπήρχε αρκετή τροφή που προτιμούσε το είδος», δήλωσε ο συν-συγγραφέας Zhang Yingqi του Ινστιτούτου Παλαιοντολογίας και Παλαιοανθρωπολογίας Σπονδυλωτών της Κίνας.

Τα περισσότερα από αυτά που γνωρίζουν οι επιστήμονες για τους εξαφανισμένους μεγάλους πιθήκους προέρχονται από τη μελέτη απολιθωμάτων δοντιών και τεσσάρων μεγάλων οστών της κάτω γνάθου, που βρέθηκαν όλα στη Νότια Κίνα. Δεν έχουν βρεθεί ολοκληρωμένοι σκελετοί.

Μεταξύ, περίπου 2 και 22 εκατομμυρίων ετών πριν, αρκετές δεκάδες είδη μεγάλων πιθήκων κατοικούσαν στην Αφρική, την Ευρώπη και την Ασία, δείχνουν τα απολιθώματα. Σήμερα έχουν απομείνει μόνο γορίλες, χιμπατζήδες, μπονόμπο, ουρακοτάγκοι και άνθρωποι. Ενώ οι πρώτοι άνθρωποι εμφανίστηκαν στην Αφρική, οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν σε ποια ήπειρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά η μεγάλη οικογένεια πιθήκων.

Πηγή: «Associated Press»

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Η παχυσαρκία αφορά πλέον περισσότερο από ένα δισεκατομμύριο ανθρώπους παγκοσμίως, περιλαμβανομένων παιδιών και εφήβων, σύμφωνα με τα στοιχεία που δημοσιεύθηκαν λίγες ημέρες πριν την Παγκόσμια Ημέρα κατά της Παχυσαρκίας στις 4 Μαρτίου, τα οποία δείχνουν αύξηση του προβλήματος στις χώρες με χαμηλό ή μεσαίο εισόδημα.

Σχόλια

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

ΒΙΝΤΕΟ