GR US

Ομογενής, φίλος του Αφροαμερικανού Τζορτζ Φλόιντ, στον «Ε.Κ.»: Ηταν ένα παλικάρι

Εθνικός Κήρυξ

Ο Έλληνας ομογενής, φίλος του Αφροαμερικανού Τζορτζ Φλόιντ, Βαγγέλης Χατζησταμούλος./Φωτογραφία: Παραχώρηση του Βαγγέλη Χατζησταμούλου στον «Ε.Κ»

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. «Ηταν ένας λεβέντης, ένα παλικάρι ευγενικό. Πάντα πρόσχαρος και με το χαμόγελο». Με τα λόγια αυτά χαρακτηρίζει τον Αφροαμερικανό Τζορτζ Φλόιντ, ο οποίος δολοφονήθηκε την περασμένη εβδομάδα στη Μινεάπολις, ο ομογενής Βαγγέλης Χατζησταμούλος, ιδιοκτήτης του «Best Steak House» στην περιοχή Σεντ Πολ, τον οποίο γνώριζε προσωπικά. Το περιστατικό προκάλεσε σοκ αλλά και οργή στην περιοχή που οδήγησαν σε βανδαλισμούς. Πολλά μαγαζιά υπέστησαν καταστροφές και κάποια κάηκαν.

Ο Ελληνας ομογενής μίλησε στον «Ε.Κ.» για τον Τζορτζ Φλόιντ, τις διαδηλώσεις και τους βανδαλισμούς των τελευταίων ημερών στη Μινεάπολις αλλά και για τις καταστροφές που υπέστη το μαγαζί του.

Ο Φλόιντ ήταν τακτικός πελάτης στο μαγαζί του ομογενή ιδιοκτήτη τα τελευταία έξι χρόνια και οι δύο άνδρες ήταν φίλοι. «Ερχόταν τουλάχιστον 3 φορές την εβδομάδα να φάει στο εστιατόριο. Κάναμε παρέα, ήταν ένα πολύ καλό παιδί, ευγενικό και πάντοτε πρόσχαρο». Όταν ο κ. Χατζησταμούλος έμαθε τι συνέβη δεν μπορούσε να το πιστέψει. «Με έπιασε μια τρεμούλα, στενοχωρήθηκα πολύ, γιατί δεν περίμενα ποτέ ότι θα γινόταν αυτό. Αφού του έβαλαν χειροπέδες οι αστυνομικοί, ας τον πήγαιναν στο τμήμα. Γιατί έπρεπε να συμβεί αυτό το κακό;».

Ο ίδιος, μιλάει με τα καλύτερα λόγια για τον Φλόιντ ο οποίος ήταν κάτι παραπάνω από πελάτης. «Ηταν ο άνθρωπος που αν του ζητούσα βοήθεια θα ερχόταν πρώτος. Αν για παράδειγμα γινόταν κάποια φασαρία στο μαγαζί και τον χρειαζόμουν θα έτρεχε». Ο Ελληνας ομογενής θυμάται τον Φλόιντ να πηγαίνει για φαγητό πάντοτε με ένα χαμόγελο στα χείλη. «Ο Τζορτζ ήταν το καλύτερο παιδί. Ηταν ένας λεβέντης, ήταν παλικάρι. Πάντοτε ευγενικός. Πάντα χαμογελούσε. Να είναι καλά εκεί που είναι, ας έχει καλό παράδεισο».

Την Παρασκευή, τα επεισόδια που ξέσπασαν στη Μινεάπολις με αφορμή την άγρια δολοφονία του Φλόιντ από τον αστυνομικό Ντέρεκ Τσόβιν, έφτασαν μέχρι το μαγαζί του κ. Χατζησταμούλου. Οι διαδηλωτές έσπασαν τέσσερις μεγάλες τζαμαρίες του «Best Steak House», το οποίο λειτουργεί εδώ και 35 χρόνια στην περιοχή.

«Εσπασαν τις τζαμαρίες μπροστά από το μαγαζί όπου είχα μεγάλα διπλά παράθυρα. Απορώ με τι δύναμη τα έσπασαν. Ευτυχώς δεν μπήκαν μέσα να το καταστρέψουν όλο και να έχω μεγαλύτερες ζημιές. Το κτίριο είναι δικό μου και από πάνω έχω διαμερίσματα».

Το 80% των πελατών του εστιατορίου του Έλληνα ομογενή -το οποίο είναι και το μοναδικό ελληνικό στην περιοχή- είναι Αφροαμερικανοί και όπως λέει ο ίδιος, υπάρχουν συχνά διαπληκτισμοί.

«Εχω δει πολλές φασαρίες με αστυνομικούς και Αφροαμερικανούς. Η Αστυνομία δεν θέλει καθόλου τους μαύρους τους οποίους χαρακτηρίζει κακούς. Παντού υπάρχουν καλοί και κακοί. Οι περισσότεροι είναι καλά παιδιά, όμως ο ρατσισμός εδώ είναι μεγάλος» τόνισε.

Η κατάσταση είναι έκρυθμη στην περιοχή και όπως λέει ο Ελληνας ομογενής οι κάτοικοι είναι φοβισμένοι. «Δυσκολεύουν τα πράγματα. Οι διαδηλώσεις συνεχίζονται. Ο κόσμος είναι εξοργισμένος με όλα αυτά που διαδραματίζονται τις τελευταίες ημέρες. Ελπίζω να ηρεμήσουν τα πράγματα σύντομα και να μην συμβεί άλλο κακό».

Ο Βαγγέλης Χατζησταμούλος μετανάστευσε με την οικογένειά του στην Αμερική πριν πενήντα χρόνια, σε ηλικία δέκα χρόνων. Εχει καταγωγή από τα Κοντακέικα της Σάμου. Αγαπάει πολύ το νησί του και όπως λέει, ό,τι και να γίνει κάθε καλοκαίρι θα κλείσει το μαγαζί του για έναν μήνα για να πάει στην Ελλάδα. «Δεν έχει περάσει ούτε ένα καλοκαίρι όσα χρόνια είμαι στην Αμερική που να μην κατέβω στη Σάμο. Κλείνω για ένα μήνα το μαγαζί κάθε καλοκαίρι και πηγαίνω με την γυναίκα μου και την κόρη μου».