GR US

Γιάννης Καραγιάννης στον «Ε.Κ.»: Οι Αμερικανοί αγαπούν τα ελληνικά γλυκά

Εθνικός Κήρυξ

Ο Γιάννης Καραγιάννης με τη σύζυγός του, Χριστίνα.

Ο Ιωάννης Καραγιάννης γεννήθηκε το 1971 στην καρδιά μιας πανέμορφης πόλης, της Κατερίνης, και ακολουθεί σχεδόν όλη του τη ζωή το επάγγελμα του ζαχαροπλάστη. Σήμερα ζει στο Χιούστον του Τέξας με την γυναίκα του Χριστίνα και την κόρη του Αρετή. Εχει στήσει μόνος του ένα εκτενές ζαχαροπλαστείο και έχει τη μεγαλύτερη ποικιλία γλυκών που υπάρχει στο Χιούστον.

Τι σας οδήγησε στη ζαχαροπλαστική;

Το 1970 άνοιξε το πρώτο ζαχαροπλαστείο ο πατέρας μου και ξεκίνησα στα οχτώ να βοηθάω αρχικά σε μικροδουλειές και κατόπιν να δουλεύω κανονικά (έψηνα κρέμες, έκανα μαρέγκες, παντεσπάνι). Στη συνέχεια, στην ηλικία των δώδεκα, άρχισε να μου αρέσει ολοένα και περισσότερο η μαγεία του επαγγέλματος αυτού, καθώς βοηθούσα τον πατέρα μου και δάσκαλό μου στο εργαστήριό του. Καθοριστικό ρόλο έπαιξε και ο παππούς μου ο οποίος ήταν γαλακτοζαχαροπλάστης. Ως ενήλικας εργάστηκα σε πολλά και διαφορετικά εργαστήρια, για τις γνώσεις και την εμπειρία.

Τι σας έφερε στην Αμερική;

Είχα έρθει πρώτη φορά στις ΗΠΑ με το ελληνικό Πολεμικό Ναυτικό σε ηλικία 20 χρόνων. Πάντα μου άρεσε πάρα πολύ η Αμερική και πάντα ήθελα να ξαναέρθω. Η τεχνολογία ξέρουμε ότι μπορεί να κάνει θαύματα, αλλά ποτέ δεν πίστευα ότι θα γνώριζα τον άνθρωπο για τον οποίο θα άλλαζα και ήπειρο! Αυτός ο άνθρωπος δεν είναι άλλος από την γυναίκα μου, την οποία τη γνώρισα από ένα ηλεκτρονικό παιχνίδι στον υπολογιστή μου. Γνωριστήκαμε μετά το διαζύγιο με την πρώτη μου γυναίκα, με την οποία έχω μία κόρη και έναν γιο, τον Αντώνη. Ολα ήταν δώρο Θεού!

Οι Αμερικάνοι αγαπούν τα γλυκά μας; Ποιο ελληνικό γλυκό τους αρέσει περισσότερο;

Οι Αμερικανοί αγαπούν την ελληνική κουζίνα σε όλο της το φάσμα, φαγητά και γλυκά. Είναι λάτρεις του καλού φαγητού και γλυκού και τον έπαινό τους τον εξωτερικεύουν. Μέρες μετά έρχονται και εγκωμιάζουν τα γλυκά που έχουν φάει. Ο μπακλαβάς είναι αναντίρρητα το πιο διαδεδομένο γλυκό στον ουρανίσκο των Αμερικανών. Ο συνδυασμός του καρυδιού και η γεύση του μελιού, το καθιστά σίγουρα το πιο διάσημο και γευστικό γλυκό, θεωρώ και παγκοσμίως. Στους πελάτες μου έχω μάθει και επαναζητούν όλων των ειδών τις πάστες (σοκολατίνα, τρούφα, αμυγδάλου, μόκα, ποντικάκι, παπουτσάκι). Προσπαθώ και βγάζω γλυκά από συγκεκριμένες περιοχές της Ελλάδας, ραβανί Βέροιας, τρίγωνα Θεσσαλονίκης, πουτίγκα Κατερίνης, καρίγιο Ξάνθης, κουραμπιέδες Καρβάλης. Αυτά είναι πολύ γνωστά ελληνικά γλυκά και στις περιοχές αυτές είναι πράγματι εξαιρετικά. Οι Αμερικανοί είναι ανοιχτοί στις προτάσεις για δοκιμές καινούργιων γεύσεων. Είναι εύκολο να τους περάσεις οποιαδήποτε γεύση θέλεις, μια και τα αμερικάνικα γλυκά δεν έχουν την ίδια ποιότητα με τα ελληνικά.

Εθνικός Κήρυξ

Εγκαίνια από το ζαχαροπλαστείο της οικογένειας Καραγιάννη.

Εχει σημασία σε τι σχήματα βγάζετε τα γλυκά στη μετέπειτα εμπορικότητά τους;

Είναι κοινά παραδεκτό ότι σε όλες τις επιχειρήσεις υπάρχει ο θεμιτός ανταγωνισμός και η προώθηση παίζει σημαντικό ρόλο στην αποτελεσματικότητα της επιτυχίας. Η επιτυχία βρίσκεται σίγουρα στην αίσθηση της όρασης του αγοραστή, άρα παίζει μεγάλο ρόλο η καλή βιτρίνα (επηρεάζει πάρα πολύ τις πωλήσεις). Τα γλυκά πρέπει να έχουν σωστές αποστάσεις μεταξύ τους, να μην είναι στριμωγμένα, να υπάρχει μια ομοιομορφία χρώματος και σχήματος, το καθένα στο ταψί τους. Το αλουμινόχαρτο ζαχαροπλαστικής το έχω σε χρυσό χρώμα που τραβάει το μάτι. Τα πάντα πρέπει να είναι πεντακάθαρα και φυσικά πρωτίστως το τζάμι της βιτρίνας. Τις πάστες δεν τις τοποθετώ οριζόντια στο ταψί αλλά με μικρή γωνία για να υπάρχει πανοραμική εικόνα του γλυκού. Τις τούρτες τις έχω σε ξεχωριστό ψυγείο. Στην αρχή δεν πουλούσαν. Αρχισα να πειραματίζομαι για να καταλάβω τι ακριβώς θέλει ο πελάτης, με αποτέλεσμα τώρα να φεύγουν καθημερινά όλες.

Ο λόγος;

Τους έμαθα τα γλυκά και τώρα τα αγοράζουν σε τούρτα. Επειδή το Χιούστον φημίζεται για την υπερβολική ζέστη και υγρασία του, το καλοκαίρι οι κούτες για τις τούρτες -πακέτο για το σπίτι- είναι ημι-κατεψυγμένες. Πρέπει να σας πω ότι το μέγεθος των γλυκών στην Αμερική δεν έχει καμία σχέση με την Ελλάδα, εδώ τα γλυκά μας δε χωράνε σε ελληνικό κουτί γιατί είναι πολύ ψηλότερα. Είναι Τεξανό μέγεθος! Ο κανόνας είναι ένας: Το γλυκό πρέπει να φωνάζει «φάε με»!

Χρησιμοποιείτε αγνά υλικά;

Εθνικός Κήρυξ

Η ομάδα του Γιάννη Καραγιάννη.

Κατά κοινή ομολογία, το σημαντικότερο βήμα που έκανα και βοήθησε στην επιτυχία μου και έθεσε και τις βάσεις, είναι τα αγνά υλικά που χρησιμοποιώ. Κάθε μέρα μου φέρνουν φρέσκια κρέμα γάλακτος, φρέσκα βούτυρα, φρέσκο γάλα και αυγά από φάρμα. Ολα μου τα υλικά είναι φρέσκα, ο τόπος εισαγωγής έχει βάση την Ελλάδα και την Ιταλία, καθώς και ένα μικρό κομμάτι στις συνεργασίες μου συναντάται στο Βέλγιο, στην καθιερωμένη πόλη της πιο αγνής σοκολάτας.

Τι συνθέτει την επιτυχία στο επάγγελμά σας;

Οι ζαχαροπλάστες πρέπει να είμαστε χημικοί. Αυτό μας έμαθαν στις δύο ειδικευμένες σχολές ζαχαροπλαστικής που πήγα. Η αποτελεσματικότητα και η επιτυχία στη ζαχαροπλαστική και γενικότερα, προϋποθέτει ο επαγγελματίας να διαθέτει επαρκείς γνώσεις για την τεχνογνωσία του προϊόντος που θέλει να προωθήσει. Και το αυτονόητο φυσικά είναι να αγαπάς τη δουλειά σου και να την κάνεις με μεράκι!

Τα λεγόμενα ελληνικά γλυκά είναι επί το πλείστον ανατολίτικα. Στην Ελλάδα έχουμε ένα συνονθύλευμα γλυκών, από ποιες χώρες είναι και τι είναι πράγματι γνήσιο ελληνικό;

Μεγάλο μέρος των ελληνικών γλυκών είναι ανατολίτικα. Τα γλυκά της πατρίδας μας είναι παντρεμένα με τη ζαχαροπλαστική της Ιταλίας, της Γερμανίας και της Γαλλίας για να μπορέσουν να έρθουν στα γενικά «θέλω» του σημερινού Ελληνα. Αξίζει να σημειωθεί πως μεγάλο ρόλο στο σύνολο των γλυκών παίζει η Ανατολή, κυρίως στα γλυκά του ταψιού. Το παστέλι, τα αμυγδαλωτά, ο λουκουμάς είναι γνήσια ελληνικά γλυκά, όπως και ο μακεδονικός χαλβάς.

Τα γλυκά σας φεύγουν την ίδια μέρα;

Τα γλυκά τα οποία βγάζω σε καθημερινή βάση φεύγουν αυθημερόν και εγώ προσωπικά θεωρώ αυτό ως τη μεγαλύτερη επιτυχία. Η επιτυχία είναι κάτι που έρχεται πολύ δύσκολα και με κόπο και αυτό ισχύει και στον τομέα της ζαχαροπλαστικής, όπως λένε και οι αρχαίοι ημών πρόγονοι «αγαθά κόποις κτώνται». Αλλά όταν δίνεις σημασία στην αγοραστική συμπεριφορά, στη βιτρίνα και στην αναβάθμισή της, καθώς και στις κατηγορίες προϊόντων και στην τοποθέτησή τους στο χώρο-ράφι (γιατί το μάτι παίζει μεγάλο ρόλο), τότε έχεις την επιτυχία στο τσεπάκι σου.

Η λέξη «κέρασμα» που δεν υπάρχει ευρέως σαν έννοια στην Αμερική, συμφέρει και εμπορικά;

Είναι ευρέως διαδεδομένη η λέξη «κέρασμα», αλλά λίγοι ξέρουν τι σημαίνει. Προέρχεται από την αρχαία λέξη «κεράννυμι» και σημαίνει και «αυξάνω» και γι' αυτό καθόλου τυχαία συνδέεται με τις επιχειρήσεις που έχουν να κάνουν με φαγητό. Η διαπίστωση αυτή δεν αποτελεί λεκτική υπερβολή σύμφωνα με τα δικά μου δεδομένα, καθώς οι Αμερικανοί είναι ένας λαός που εκτιμούν και έχουν μάθει να αγαπάνε το διαφορετικό. Τα παιδιά θυμούνται τις όμορφες κινήσεις και θα ζητήσουν από τους γονείς τους να επαναληφθούν. Γι' αυτό λοιπόν δεν είναι τυχαίο όταν θα κεράσω ένα παγωτό τα παιδιά μετά να το θυμηθούν και να ζητήσουν να έρθουν ξανά στο μαγαζί. Πάρα πολλοί έρχονται συστηματικά κάθε Σάββατο γιατί επιμένουν τα παιδιά τους.

Εθνικός Κήρυξ

Ο πατέρας του Γιάννη Καραγιάννη στο γαλακτοζαχαροπλαστείο του παππού του.

Πώς μαθαίνετε στον μέσο Αμερικάνό ελληνικές γεύσεις ενώ έχουν συνηθίσει αλλιώς;

Με δείγματα, εμφάνιση, φρεσκάδα. Το γλυκό πρέπει να φαίνεται ότι είναι σημερινό. Πράγμα που δείχνει από τον όγκο του. Ενα γλυκό δύο και τριών ημερών έχει κάτσει, έχει συμπυκνωθεί, παύει να είναι αφράτο. Το γλυκό πουλάει και με την ιστορία του, έχουμε πλακάτ που εξηγούμε από που ήρθε και πώς έφτασε εδώ. Διαφοροποιούμε τις συνταγές για να φτάσουμε στις γεύσεις που έχει συνηθίσει ο ουρανίσκος των Αμερικανών. Οσο περίεργο κι αν ακούγεται πάντα πρέπει να ακολουθείς το ρυθμό της εποχής και τι πουλάει έξω. Το γλυκό συντάσσεται στη μόδα και την ακολουθεί.

Είστε αδύνατος, και οι άνθρωποι που δουλεύουν μαζί σας, πώς το καταφέρνετε αυτό;

Την ώρα της δουλειάς που πνίγεσαι δεν σε τραβάει να φας τίποτα, σε συνδυασμό με το ότι το να ασχολείσαι με το γλυκό όλη μέρα σε κάνει να παύεις να το ζηλεύεις. Το βράδυ όμως στο σπίτι πάντα θα απολαύσω το γλυκό μου.

Εχετε μέρες που κάνετε ειδικές εκπτώσεις; Κάνετε και παραγγελίες;

Δευτέρα με Πέμπτη έχουμε Happy Hour και τα γλυκά είναι μισή τιμή από τις 2-5 μ.μ. Τα γλυκά που πουλάω δεν είναι μόνο τα γλυκά που φτιάχνω, κάνω οποιαδήποτε παραγγελία και μία από τις κλασσικές είναι τα κοκ, τα παστάκια βαφτίσεων, γαμήλιες τούρτες και γενεθλίων. Τα γλυκά μας, σε συνεργασία με το online Golden Belly, τα στέλνουμε σε όλη την Αμερική με παραλαβή εντός 24 ωρών.

Διεύθυνση: 1040 W. Sam Houston Pkwy N. Houston, TX 77043

Τηλέφωνο 832-981-4976