GR US

Ομογενείς από το Τέξας μιλούν για την πρωτοφανή κακοκαιρία

Αssociated Press

City of Richardson worker Kaleb Love breaks ice on a frozen fountain Tuesday, Feb. 16, 2021, in Richardson, Texas. (AP Photo/LM Otero)

ΧΙΟΥΣΤΟΝ. ΤΕΞΑΣ. Η πρωτοφανής κακοκαιρία που έπληξε την Πολιτεία του Τέξας την περασμένη εβδομάδα προκάλεσε σοβαρά προβλήματα σε κατοικίες αλλά και σε πολλές επιχειρήσεις που αναγκάστηκαν να κλείσουν. Πολλά σπίτια έμειναν χωρίς ρεύμα και νερό για ημέρες, ενώ ζημιές προκλήθηκαν και στην ενορία του Ευαγγελισμού στο Χιούστον, όπου βρίσκεται η πρώτη ελληνική εκκλησία στην περιοχή, που χτίστηκε πριν 108 χρόνια.

Την ίδια στιγμή, γνωστό εκθεσιακό κέντρο επίπλων στο Τέξας άνοιξε τα καταστήματά του στον κόσμο που δεν είχε στέγη και φαγητό για να χρησιμοποιήσει τα κρεβάτια. Τους μοίρασε κουβέρτες, άνοιξε τις τηλεοράσεις και προσέφερε φαγητό από τις κουζίνες των καταστημάτων.

«Ζω στο Τέξας από το 1946 και ποτέ δεν ξαναείδα κάτι τέτοιο και με τόση διάρκεια. Είχαμε αρκετές ζημιές, έσπασαν σωλήνες από τον πάγο. Δεν είχαμε ρεύμα στο σπίτι, ήταν δύσκολα χωρίς θέρμανση» είπε στον «Ε.Κ.». ο Αντώνης Κουζούνης, μεσίτης και πρώην πρόεδρος της AHEPA που ζει στο κέντρο του Τέξας.

«Δεν πήγα στο γραφείο για μέρες. Είχαμε πολύ πάγο και από πάνω χιόνι και δεν μπορούσες να περπατήσεις. Την Πέμπτη άρχισε να λιώνει σιγά σιγά. Ούτε βενζίνη στα αυτοκίνητα δεν μπορούσαμε να βάλουμε, ενώ τα περισσότερα εστιατόρια στην πόλη έκλεισαν αφού δεν είχαν καν νερό» πρόσθεσε ο κ. Κουζούνης.

Αssociated Press

Γυναίκα έχει σκεπαστεί με κουβέρτα για να προστατευτεί από το κρύο, στο Ντάλας του Τέξας, 16 Φεβρουαρίου, 2021. (AP Photo/LM Otero)

Η κ. Ζαβιτσάνου, γεννημένη στο Χιούστον, ζει με τον σύζυγό της στην περιοχή Χιούστον Μεμόριαλ, προάστιο του Χιούστον, και όπως είπε στον «Ε.Κ.» είχε να δει χιόνι 30 χρόνια. «Είναι σπάνιο φαινόμενο εδώ να πέσει η θερμοκρασία κάτω από τους 30 βαθμούς. Εχει γίνει ζημιά μεγάλη. Ακόμα δεν μπορούμε να πιούμε νερό. Πρέπει να το βράσουμε. Δεν βρίσκουμε και εύκολα να αγοράσουμε νερό. Πολλά σπίτια έμειναν χωρίς νερό και χωρίς θέρμανση για μέρες. Στο Χιούστον πέθαναν τουλάχιστον 25 άτομα, κυρίως ηλικιωμένοι» είπε η κ. Ζαβιτσάνου.

Η ίδια επεσήμανε πως οι ομογενείς έμειναν ενωμένοι σε αυτή την καταστροφή. «Ζήσαμε χειρότερες καταστάσεις με τον τυφώνα 'Χάρβεϊ'. Οπως και τότε, έτσι και τώρα βοηθήσαμε ο ένας τον άλλον. Ενας Ελληνας φίλος φιλοξένησε αρκετά άτομα στο σπίτι του. Μείναμε μερικές ημέρες εκεί. Συνεχώς μου τηλεφωνούν φίλοι και συγγενείς από την Ελλάδα για να δουν αν είμαι καλά. Απ' ό,τι μαθαίνω τα προβλήματα είναι μεγαλύτερα στο Ντάλας, το Οστιν και το Σαν Αντόνιο» πρόσθεσε η ίδια.

Ζημιές υπέστη και η εκκλησία της ενορίας του Ευαγγελισμού στο Χιούστον. «Εσπασαν κάποιοι σωλήνες στα γραφεία της κοινότητας, όμως από ό,τι έμαθα αμέσως πήγαν ομογενείς, μέλη της εκκλησίας και διόρθωσαν τη ζημιά. Ο πάτερ Μάικλ από την ενορία Ευαγγελισμού μας έπαιρνε συνεχώς τηλέφωνο για να δει αν είμαστε καλά και αν χρειαζόμαστε κάτι», τόνισε η κ. Ζαβιτσάνου.

Ο ιερατικός προϊστάμενος της ενορίας του Ευαγγελισμού τα τελευταία 14 χρόνια, Μιχάλης Λαμπάκης, δεν έχει ξαναζήσει κάτι παρόμοιο, όπως ανέφερε στον «Ε.Κ.».

«Εχω ζήσει δύο τυφώνες και αρκετές πλημμύρες. Αυτό που βιώσαμε ήταν κάτι πρωτοφανές. Δυστυχώς η εκκλησία μας υπέστη αρκετές ζημιές και πλημμύρισε, συγκεκριμένα με 4000 γαλόνια νερού. Ζημιές υπέστη και η κουζίνα του φεστιβάλ αλλά και τοίχοι μέσα στην εκκλησία. Ευτυχώς τις περισσότερες καταστροφές τις αποκαταστήσαμε» ανέφερε ο πάτερ Μάικλ.

Τα μέλη της εκκλησίας έκαναν ό,τι ήταν δυνατόν για να καθαρίσουν τους χώρους, καθώς το Σάββατο τελέστηκε γάμος και όλα έπρεπε να είναι όπως πριν.

Η Λίλιαν Πάντου ζει στο Τέξας τα τελευταία 19 χρόνια. Πριν έμενε στο Σικάγο και επέλεξε το Τέξας για το καλό του κλίμα. «Είχαμε σοβαρό πρόβλημα με το ρεύμα. Μας έδιναν για δυο ημέρες και μετά το έκοβαν για να δώσουν αλλού. Δεν έπρεπε να είχαμε φτάσει σε αυτό το σημείο. Η Πολιτεία έπρεπε να μεριμνήσει νωρίτερα και να μην φτάσουμε σε αυτό το σημείο. Λυπάμαι τόσο πολύ για τον κόσμο. Πολλοί δεν έχουν σπίτια να μείνουν και έχουμε και πολλούς άστεγους» είπε η κ. Πάντου.

Η κακοκαιρία προκάλεσε μια σειρά από προβλήματα για τους κατοίκους του Τέξας, οι οποίοι αν και έχουν ζήσει τυφώνες και πλημμύρες, δεν είναι συνηθισμένοι στις χαμηλές θερμοκρασίες και στο χιόνι.

Οπως τόνισε ο συνεργάτης του «Ε.Κ.» στο Τέξας, Ηλίας Νεοφυτίδης, εκτός από τις δυσκολίες που είχαν να αντιμετωπίσουν στα σπίτια τους οι κάτοικοι, μεγάλα προβλήματα δημιουργήθηκαν και στο οδικό δίκτυο. «Οι εθνικές οδοί επειδή είναι σε ψηλότερο σημείο από το δρόμο πάγωναν πιο εύκολα και προκλήθηκαν ατυχήματα».

Ο Μιχάλης Σούλος ζει στο Τέξας από το 1965. «Αυτό που συνέβη είναι δράμα. Απαράδεκτο. Για 4 ημέρες ήμασταν χωρίς ρεύμα και νερό. Η θερμοκρασία μέσα στο σπίτι ήταν 37 βαθμοί Φαρενάιτ. Το Τέξας είναι η ένατη οικονομία στον Κόσμο, η πρωτεύουσα της ενέργειας. Οι μηχανισμοί μας είναι του 19ου αιώνα και είμαστε στον 21ο αιώνα. Υποσχέθηκαν ότι θα τα φτιάξουν όλα και δεν έκαναν τίποτα» είπε.