GR US

Πέθανε ο ομογενής επιχειρηματίας Νίκολας Αθανς

Εθνικός Κήρυξ

Ο Νικόλαος Αθανς (Nicholas M. Athans). Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Εφυγε από την ζωή σε ηλικία 90 ετών ο πρωτοπόρος ομογενής επιχειρηματίας του τουρισμού, Νικόλαος Αθανς (Nicholas M. Athans), από επιπλοκές του πολλαπλού μυελώματος (Multiple Myeloma).

Παιδί προσφύγων της Μικρασιατικής καταστροφής, ο Νίκολας Αθανς γεννήθηκε και μεγάλωσε στη Λέσβο, ενώ πραγματοποίησε τις πρώτες σπουδές του στο Πάντειο Πανεπιστήμιο στην Αθήνα, οι οποίες διεκόπηκαν όταν εκλήθη στο ελληνικό Πολεμικό Ναυτικό, όπου και υπηρέτησε για τρία χρόνια.

Το 1955 ο εκλιπών μετανάστευσε στις ΗΠΑ όπου και σπούδασε Διοίκηση Επιχειρήσεων στο Πανεπιστήμιο του Μαϊάμι, με ειδικότητα στη διοίκηση αερογραμμών. Στο Πανεπιστήμιο αυτό γνώρισε και την μετέπειτα σύζυγό του, Θάλεια, την οποία παντρεύτηκε το 1959.

Ο Νίκολας Αθανς έμεινε χαραγμένος στην μνήμη των ομογενών του μεταναστευτικού ρεύματος της δεκαετίας του ’60, καθώς συνεισέφερε τα μέγιστα στην απευθείας αεροπορική σύνδεση των ΗΠΑ με τη γενέτειρα. Στέλεχος της Northeast Airlines, στο Μαϊάμι, έλαβε την πρώτη επαγγελματική εμπειρία και μετακόμισε στη Νέα Υόρκη, προκειμένου να ασχοληθεί με τα ελληνικά τουριστικά πρακτορεία. Το 1963 δρομολόγησε την πρώτη απευθείας πτήση τσάρτερ από τη Νέα Υόρκη στην Αθήνα, της εταιρείας TWA, ανοίγοντας τον δρόμο προς την καθιέρωσή της.

Διαθέτοντας πλέον στέρεα επαγγελματικά εχέγγυα, ο Άθανς προχώρησε στην ίδρυση της δικής του εταιρείας με την επωνυμία Tourlite International, την 5η Λεωφόρο της Νέας Υόρκης. Σταδιακά, η Tourlite κέρδισε τη δική της θέση στην αγορά και χαρακτηρίστηκε ως η πλέον επιτυχημένη στη διασύνδεση των ΗΠΑ με την Ελλάδα.

Μετά την επιτυχία που σημείωσε το εγχείρημά του με τις πτήσεις στην Ελλάδα, επέκτεινε τις δραστηριότητες της εταιρείας του, προσθέτοντας πτήσεις και προς άλλες ευρωπαϊκές πόλεις, τις περιοχές της Ανατολικής Μεσογείου στην Τουρκία, το Ισραήλ και την Αίγυπτο, όπως επίσης και στη Νότιο και Κεντρική Αμερική. Το 1982, ίδρυσε την δική του αεροπορική εταιρεία τσάρτερ, με την επωνυμία Arista International Airlines.

Ο Αθανς κέρδισε τον απόλυτο σεβασμό στον χώρο του, όπως επίσης και απόλυτα αφοσιωμένους συνεργάτες. Εγινε σημείο αναφοράς σε σχετικό δημοσίευμα της εφημερίδας «New York Times», όπως επίσης και το περιοδικό «Travel Agent».

Η νεκρώσιμος ακολουθία θα τελεστεί την Πέμπτη 13 Αυγούστου στις 11 το πρωί στην Ελληνορθόδοξη Εκκλησία του Ευαγγελισμού της Θεοτόκου. Μια ώρα νωρίτερα θα εκτεθεί η σορός του για τον τελευταίο ασπασμό.