GR US

Απεβίωσε ο πρωτοπρεσβύτερος Αντώνιος Κόνιαρης

Εθνικός Κήρυξ Archive

Ο αείμνηστος πρωτοπρεσβύτερος Αντώνιος Κόνιαρης, εκ των πλέον ευπαίδευτων και επιτυχημένων ιερέων της Αρχιεπισκοπής Αμερικής. Φωτογραφία: Ευγενική παραχώρηση από την οικογένεια του.

ΜΙΝΕΑΠΟΛΙΣ. Απεβίωσε σε ηλικία 93 ετών ο πρωτοπρεσβύτερος Αντώνιος Κόνιαρης, ο οποίος ήταν εκ των πλέον λογίων και πολυγραφότατων ιερέων της Αρχιεπισκοπής Αμερικής. Είχε προηγηθεί η εκδημία της συζύγου του, πρεσβυτέρας Μαρίας Κόνιαρη το 1991 έπειτα από 42 χρόνια έγγαμου βίου.

Ο αείμνηστος π. Αντώνιος είχε γεννηθεί στη Βοστώνη το 1926 εκ γονέων Μιχαήλ και Βασιλικής Κόνιαρη, οι οποίοι ανήκαν στην πρώτη γενιά των ελλήνων μεταναστών. Μαθήτευσε στο διάσημο Λύκειο Boston Latin School της Βοστώνης και στη συνέχεια απεφοίτησε από τη Θεολογική Σχολή του Τιμίου Σταυρού Βοστώνης.

Συνέχισε τις σπουδές του στη Θεολογική Σχολή Northwestern  στη Μινεάπολις και από εκεί έκανε σπουδές στο Πανεπιστήμιο της Μινεσότα και στο Πανεπιστήμιο St. John’s στον κλάδο Θρησκεία και Ψυχιατρική. Χειροτονήθηκε πρεσβύτερος το 1953 και υπηρέτησε στην κοινότητα της Θεοτόκου (St. Mary’s) επί 39 χρόνια, από το 1953 έως το 1992 όπου ήταν ο μοναδικός του διορισμός καθ’ όλη την διάρκεια της ιερατείας του.

Έπειτα από τη συνταξιοδότηση του, τον Ιανουάριο του 1993, αφιέρωνε τον περισσότερο χρόνο του στον Εκδοτικό Οίκο Light & Life τον οποίον είχε ιδρύσει το 1968. Συνέγραψε πάνω από 75 βιβλία και επί πλέον πολλά φυλλάδια, και περιοδικά. Η εταιρία Light & Life έγινε μία από τους μεγαλύτερους διανομείς Ορθόδοξου υλικού όχι μόνο ανά τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά ανά τον κόσμο.

Ο αείμνηστος π. Αντώνιος έκανε πολλές ομιλίες σε σεμινάρια και εκδηλώσεις πνευματικής περισυλλογής (retreats) στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά. Επίσης κατά τα χρόνια που είχε συνταξιοδοτηθεί δίδασκε το μάθημα της ομιλητικής στη Θεολογική Σχολή του Τιμίου Σταυρού στη Βοστώνη ως έκτακτος καθηγητής.

Είχε τιμηθεί με πολλά τιμητικά μετάλλια και βραβεία, συμπεριλαμβανομένου και του επίτιμου διδακτορικού από τη Θεολογική Σχολή του Τιμίου Σταυρού, ενώ πρόσφερε τις υπηρεσίες του στα διοικητικά συμβούλια πολλών φιλανθρωπικών και μη κερδοσκοπικών Οργανισμών.

Καταλείπει τα δύο του παιδιά, τον Πωλ Κόνιαρη και την Πατρικία Χριστοπούλου, έξι εγγόνια και δέκα πέντε δισέγγονα. Η Εξόδιος Ακολουθία και ο ενταφιασμός του έγιναν σε στενό οικογενειακό κύκλο, αλλά μελλοντικά θα γίνει κάποια επιμνημόσυνη Ακολουθία με τη συμμετοχή φίλων και γνωστών του.

Οσοι επιθυμούν να τιμήσουν τη μνήμη του  μπορούν να στείλουν χρηματικές δωρεές για την ενίσχυση της κοινότητας: St. Mary’s Greek Orthodox Church 3450 Irving Ave. So. Minneapolis, MN 55408