GR US

Πέθανε ο θρυλικός Ανδρέας Μουσαλίμας, ομογενής ήρωας του Β' ΠΠ

Αssociated Press

Ο ομογενής βετεράνος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, Ανδρέας Μουσαλίμας, παρέλαβε τιμητικό μετάλλιο από το Κογκρέσο το 2018. Ο κ. Ανδρέας Μουσαλίμας. (Andrew Harnik, Associated Press)

ΟΚΛΑΝΤ. Εφυγε από την ζωή σε ηλικία 95 ετών ο θρυλικός ομογενής βετεράνος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, Ανδρέας Μουσαλίμας (Andrew -Sam- Mousalimas), όμως η ιστορία του, αναμφίβολα, θα μείνει αξέχαστη.

Ηταν μόλις 18 όταν με τους φίλους του, Πέρι και Αλεξ, οι αδερφοί Φίλιπς από το Οκλαντ, κατατάχθηκαν στον Στρατό. Ηθελαν να πολεμήσουν. Αλλά υπήρχε υψηλό ποσοστό θανάτων για την αποστολή που κατατάχθηκαν, 90%. Ζύγισαν τις πιθανότητες και τελικά εντάχθηκαν στην OSS, ώστε να είναι όλοι μαζί.

Ηταν γιοι μεταναστών που μπορούσαν να «αναμειχθούν». Η αποστολή ήταν να παρεισφρήσουν στις γερμανικές γραμμές στην κατεχόμενη Ιταλία, τότε Γιουγκοσλαβία και Ελλάδα.

Ο Μουσαλίμας βρισκόταν ως στρατιώτης στο Fort Bliss του Τέξας όταν και στρατολογήθηκε στην μονάδα των Ελληνοαμερικανών. Ηταν γιος Ελλήνων μεταναστών και ο ίδιος γεννήθηκε και μεγάλωσε στο Δυτικό Οκλαντ. Η οικογένειά του μιλούσε ελληνικά στο σπίτι.

Το γεγονός πως μιλούσε άπταιστα ελληνικά ήταν το προτέρημά του, καθώς ήταν αυτό ακριβώς που αναζητούσε ο Στρατός. Η αποστολή προέβλεπε να πέσει η μονάδα των περίπου 160 ομογενών με αλεξίπτωτο στην Ελλάδα και να συνεργαστεί με Ελληνες αντάρτες.

Σε μία συγκεκριμένη μάχη στα βουνά της Μακεδονίας, η ομάδα ανατίναξε μία γέφυρα η οποία χρησιμοποιείτο από τα τρένα του Αξονα, κι όπως είπε αργότερα, «αυτό ήταν μία τέλεια έκπληξη». Κάπως έτσι υπέστη σχεδόν ολοκληρωτική απώλεια ακοής.

Αssociated Press

(AP Photo/Andrew Harnik)

O Χίτλερ τους είχε επικηρύξει με την εντολή να τους πυροβολήσουν όταν τους δουν. Ο Αντι είπε ακόμη πως μία ομάδα Ιταλοαμερικανών της OSS, φίλων, προδόθηκαν από φασίστες και εκτελέστηκαν. Και οι 16.

Ο Αντι Μουσαλίμας, μπορεί να ήταν ήρωας πολέμου, αλλά μισούσε τον πόλεμο. Ταπεινός, αλλά όχι ντροπαλός. Για χρόνια λειτουργούσε το γνωστό εστιατόριο «Kings X» στο Οκλαντ. Ακόμη υπήρξε συνιδρυτής του «fantasyfootball».

Οπως είχε γράψει ο «Ε.Κ.», ο Μουσαλίμας ήταν ανάμεσα στους λίγους, ανά τις δεκαετίες, που έχουν λάβει την υψηλότερη τιμή για έναν πολίτη από το Κογκρέσο, το Congressional Gold Medal.