x
 

Επιστήμη

Πέθανε ο νομπελίστας φυσικός Πίτερ Χιγκς, βραβευμένος για το «Σωματίδιο Χιγκς»

09 Απριλίου 2024

ΛΟΝΔΙΝΟ. Ο Βρετανός φυσικός Πίτερ Χιγκς, βραβευμένος με Νόμπελ Φυσικής το 2013 για το «Σωματίδιο Χιγκς», που θεωρείται το θεμελιώδες στοιχείο της θεμελιώδους δομής της ύλης, πέθανε τη Δευτέρα σε ηλικία 94 ετών, ανακοίνωσε το Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου.

«Πέθανε ήσυχα στο σπίτι του τη Δευτέρα 8 Απριλίου μετά από σύντομη ασθένεια», ανέφερε το Πανεπιστήμιο σε ανακοίνωσή του.

Ο Χιγκς προέβλεψε την ύπαρξη ενός νέου σωματιδίου, το οποίο έγινε γνωστό ως μποζόνιο Χιγκς, το 1964. Θεώρησε ότι πρέπει να υπάρχει ένα υποατομικό σωματίδιο συγκεκριμένων διαστάσεων που θα εξηγούσε πώς άλλα σωματίδια – και επομένως όλα τα αστέρια και οι πλανήτες του σύμπαντος – απέκτησαν μάζα. Χωρίς κάτι σαν αυτό το σωματίδιο, το σύνολο των εξισώσεων που χρησιμοποιούν οι φυσικοί για να περιγράψουν τον κόσμο, γνωστό ως καθιερωμένο μοντέλο, δεν θα μπορούσε να διατηρηθεί.

Το έργο του Higgs βοηθά τους επιστήμονες να κατανοήσουν έναν από τους πιο θεμελιώδεις γρίφους του σύμπαντος: πώς η Μεγάλη Έκρηξη δημιούργησε κάτι από το τίποτα πριν από 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια. Χωρίς τη μάζα του Χιγκς, τα σωματίδια δεν θα μπορούσαν να συσσωρευτούν στην ύλη με την οποία αλληλεπιδρούμε καθημερινά.

Χρειάστηκε, ωστόσο, να περάσουν σχεδόν 50 χρόνια μέχρι να επιβεβαιωθεί η ύπαρξη του σωματιδίου. Το 2012, σε μια από τις μεγαλύτερες ανακαλύψεις στη φυσική εδώ και δεκαετίες, οι επιστήμονες του CERN, του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Πυρηνικών Ερευνών, ανακοίνωσαν ότι είχαν τελικά βρει ένα μποζόνιο Higgs χρησιμοποιώντας τον Μεγάλο Επιταχυντή Σκληρών Σκληρών, τον συντριβέα ατόμων αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων σε μια σήραγγα μήκους 27 χιλιομέτρων κάτω από τα σύνορα Ελβετίας-Γαλλίας.

Ο επιταχυντής σχεδιάστηκε σε μεγάλο βαθμό για την εύρεση του σωματιδίου Higgs. Παράγει συγκρούσεις με εξαιρετικά υψηλές ενέργειες προκειμένου να μιμηθεί ορισμένες από τις συνθήκες που υπήρχαν στα τρισεκατομμυριοστά του δευτερολέπτου μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.

Ο Higgs κέρδισε το Νόμπελ Φυσικής το 2013 για το έργο του, μαζί με τον Francois Englert από το Βέλγιο, ο οποίος είχε καταλήξει ανεξάρτητα στην ίδια θεωρία.

Ο αντιπρύτανης του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου Peter Mathieson δήλωσε ότι ο Higgs, ο οποίος γεννήθηκε στο Newcastle, ήταν “ένα αξιοσημείωτο άτομο – ένας πραγματικά προικισμένος επιστήμονας του οποίου το όραμα και η φαντασία έχουν εμπλουτίσει τις γνώσεις μας για τον κόσμο που μας περιβάλλει”.

“Το πρωτοποριακό του έργο έχει παρακινήσει χιλιάδες επιστήμονες και η κληρονομιά του θα συνεχίσει να εμπνέει πολλούς άλλους για τις επόμενες γενιές”.

Γεννημένος στο Νιούκαστλ της βορειοανατολικής Αγγλίας στις 29 Μαΐου 1929, ο Χιγκς σπούδασε στο King’s College του Πανεπιστημίου του Λονδίνου και έλαβε διδακτορικό δίπλωμα το 1954. Πέρασε μεγάλο μέρος της καριέρας του στο Εδιμβούργο, αναλαμβάνοντας την προσωπική έδρα Θεωρητικής Φυσικής στο σκωτσέζικο πανεπιστήμιο το 1980. Συνταξιοδοτήθηκε το 1996.

Ένα από τα κορυφαία γεγονότα της καριέρας του Higgs ήταν η παρουσίαση του 2013 στο CERN στη Γενεύη, όπου οι επιστήμονες παρουσίασαν με πολύπλοκους όρους – βασισμένους σε στατιστικές αναλύσεις δυσνόητες για τους περισσότερους απλούς ανθρώπους – ότι το μποζόνιο είχε επιβεβαιωθεί. Ξέσπασε σε κλάματα, σκουπίζοντας τα γυαλιά του στις κερκίδες μιας αίθουσας διαλέξεων του CERN.

“Υπήρχε μια συγκίνηση – ένα είδος δόνησης – που κυκλοφορούσε στο αμφιθέατρο”, δήλωσε στο Associated Press η Fabiola Gianotti, η γενική διευθύντρια του CERN. “Αυτή ήταν απλώς μια μοναδική στιγμή, μια μοναδική εμπειρία στην επαγγελματική ζωή”.

“Ο Peter ήταν ένα πολύ συγκινητικό άτομο. Ήταν τόσο γλυκός, τόσο ζεστός την ίδια στιγμή. Και πάντα ενδιαφερόταν για το τι είχαν να πουν οι άλλοι άνθρωποι”, είπε. “Ικανός να ακούει τους άλλους ανθρώπους … ανοιχτός, και ενδιαφέρων”.

Ο Joel Goldstein, της Σχολής Φυσικής του Πανεπιστημίου του Μπρίστολ, δήλωσε: “Ο Πίτερ Χιγκς ήταν ένας ήσυχος και σεμνός άνθρωπος, ο οποίος δεν έδειχνε ποτέ να νιώθει άνετα με τη φήμη που απέκτησε, παρόλο που η εργασία του αυτή στηρίζει ολόκληρο το σύγχρονο θεωρητικό πλαίσιο της σωματιδιακής φυσικής”.

Ο Gianotti υπενθύμισε ότι ο Higgs συχνά ενοχλούνταν από τον όρο “σωματίδιο του Θεού” για την ανακάλυψή του: “Δεν νομίζω ότι του άρεσε αυτός ο ορισμός”, είπε. “Δεν ήταν στο στυλ του”.

Πηγή: «Associated Press»

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

Σχόλια

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Εκκλησία

ΒΟΣΤΩΝΗ. Εκλέχτηκε την Παρασκευή 17 Μαΐου 2024 από τη Σύνοδο του Φαναρίου, ο Επίσκοπος Σασίμων Κωνσταντίνος (Μώραλης) Μητροπολίτης Ντένβερ, όπως άλλωστε ήταν αναμενόμενο και όπως είχε εξαγγείλει ο «Ε.

ΑΠΟΨΕΙΣ

Είδε συγχωριανούς του, που τους κρέμασαν στους φανοστάτες της πλατείας της Καλαμάτας.

Πολιτισμός

ΑΘΗΝΑ. Σε μία λαμπρή τελετή με άρωμα Ελλάδας και Γαλλίας παραδόθηκε η Ολυμπιακή Φλόγα το απόγευμα της Παρασκευής στην οικοδέσποινα των φετινών Ολυμπιακών Αγώνων.

ΒΙΝΤΕΟ