x
 

Επιστήμη

Πρώτη προσσελήνωση για το αμερικανικό διαστημικό αεροσκάφος «Οδυσσέας» μετά από 50 χρόνια

23 Φεβρουαρίου 2024

ΑΚΡΩΤΗΡΙΟ ΚΑΝΑΒΕΡΑΛ. Για πρώτη φορά μετά από μισό αιώνα, αμερικανικό διαστημόπλοιο προσεδαφίστηκε στο Φεγγάρι. Το διαστημικό αεροσκάφος με το όνομα «Οδυσσέας» είναι λίγο μεγαλύτερο από τηλεφωνικό θάλαμο και έφτασε στη νότια πολική περιοχή της Σελήνης στις 6:23 μ.μ. (ώρα Ανατολικής Ευρώπης) την Πέμπτη, μεταδίδει η «New York Times».

Η ώρα προσγείωσης παρέμεινε αρχικά κρυφή καθώς οι ελεγκτές της πτήσης περίμεναν να πληροφορηθούν την επιβεβαίωση της επιτυχίας. Τότε ο Τιμ Κρέιν (Tim Crain), ο επικεφαλής Τεχνολογίας της Intuitive Machines, της εταιρείας με έδρα το Χιούστον που κατασκεύασε τον «Οδυσσέα», ανέφερε ότι είχε ανιχνευθεί ένα αμυδρό σήμα από το διαστημικό σκάφος.

«Είναι αμυδρό, αλλά είναι εκεί», είπε. «Οπότε περιμένετε, παιδιά. Θα δούμε τι συμβαίνει».

Λίγο αργότερα, ανακοίνωσε: «Αυτό που μπορούμε να επιβεβαιώσουμε, χωρίς αμφιβολία, είναι ότι ο εξοπλισμός μας βρίσκεται στην επιφάνεια της Σελήνης και εκπέμπουμε. Συγχαρητήρια λοιπόν».

Αλλά καθώς δεν είχε ακόμη εξακριβωθεί η δυνατότητα του διαστημικού σκάφους να επικοινωνεί σωστά, οι πανηγυρισμοί στο κέντρο ελέγχου της αποστολής ήταν συγκρατημένοι.

«Μετά την αντιμετώπιση προβλημάτων επικοινωνίας, οι ελεγκτές πτήσης επιβεβαίωσαν ότι ο ‘Οδυσσέας’ είναι επάνω και αρχίζει να στέλνει δεδομένα», ανέφερε σε μετέπειτα ανακοίνωσή της η Intuitive Machines. «Αυτή τη στιγμή, εργαζόμαστε για να κατεβάσουμε τις πρώτες εικόνες από τη σεληνιακή επιφάνεια».

Σύμφωνα με το ρεπορτάζ της αμερικανικής εφημερίδας, παρόλο που το εγχείρημα αυτό ήταν πολύ πιο μετριοπαθές από τις αποστολές «Apollo», που οδήγησαν τους αστροναύτες στη Σελήνη, προσδοκία της NASA ήταν ότι θα μπορούσε να ανοίξει το δρόμο για μεταφορές στο ηλιακό σύστημα με οικονομικές διαστημικές πτήσεις.

«Νομίζω ότι είναι έξυπνο αυτό που προσπαθεί να κάνει η NASA», δήλωσε η Καρίσα Κρίστενσεν (Carissa Christensen), διευθύνουσα σύμβουλος της Bryce Tech, μιας συμβουλευτικής εταιρείας στον τομέα του Διαστήματος, «που είναι ουσιαστικά η δημιουργία ενός ανταγωνιστικού οικοσυστήματος παρόχων για την κάλυψη των αναγκών της».

Αυτή η εικόνα που παρέχεται από την Intuitive Machines δείχνει τη σεληνιακή προσεδάφιση του Οδυσσέα με τη Γη στο φόντο στις 16 Φεβρουαρίου 2024. (Intuitive Machines μέσω AP)

Ο Οδυσσέας έφυγε από τη Γη νωρίς στις 15 Φεβρουαρίου με έναν πύραυλο της SpaceX. Εισήλθε σε σεληνιακή τροχιά την Τετάρτη. Αφού το διαστημόπλοιο μπήκε σε σεληνιακή τροχιά, η Intuitive Machines δήλωσε ότι θα προσγειωνόταν στο Φεγγάρι στις 5:30 μ.μ. την Πέμπτη.

Το απόγευμα της Πέμπτης, η εταιρεία είπε ότι θα χρειαζόταν ένας επιπλέον γύρος γύρω από το Φεγγάρι πριν από την προσπάθεια προσσελήνωσης στις 6:24 μ.μ. Εκπρόσωπος της εταιρείας δήλωσε ότι ένα μηχάνημα λέιζερ στο διαστημόπλοιο που θα παρείχε δεδομένα για το ύψος και την ταχύτητά του δεν λειτουργούσε.

Ο Νταν Χάρισον, σχεδιαστής του συστήματος ελέγχου του κύριου κινητήρα της Intuitive Machines, ζητωκραυγάζει την Πέμπτη μετά την προσσελήνωση του Οδυσσέα, στο Χιούστον. RaquelNatalicchio/HoustonChroniclevia AP

Τελικά, μετά από αποκατάσταση του προβλήματος, στις 6:11 μ.μ., ο «Οδυσσέας» ενεργοποίησε τον κινητήρα του για να αρχίσει την κάθοδό του στην επιφάνεια. Το σημείο προσσελήνωσης του «Οδυσσέα» ήταν μια επίπεδη περιοχή κοντά στον κρατήρα Malapert A, περίπου 185 μίλια βόρεια του νότιου πόλου του Φεγγαριού.

Το ταξίδι στο Φεγγάρι έχει αποδειχθεί δύσκολο εγχείρημα. Εκτός από τις Ηνωμένες Πολιτείες, μόνο τα κυβερνητικά διαστημικά προγράμματα της Σοβιετικής Ενωσης, της Κίνας, της Ινδίας και της Ιαπωνίας έχουν στείλει με επιτυχία ρομποτικά αεροσκάφη στην επιφάνεια της Σελήνης. Δύο εταιρείες -η ιαπωνική Ispace και η Astrobotic Technology του Πίτσμπουργκ- είχαν προσπαθήσει στο παρελθόν και απέτυχαν, όπως και μια ισραηλινή μη κερδοσκοπική εταιρεία, η Space IL.

Πηγή: «The New York Times»

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΟΥΑΣΙΓΚΤΟΝ. Ο πρόεδρος Μπάιντεν έχει σχεδόν διαγράψει το πρώιμο εκλογικό πλεονέκτημα του Ντόναλντ Τραμπ, εν μέσω ενδείξεων ότι η βάση των Δημοκρατικών έχει αρχίσει να συνενώνεται πίσω από τον Πρόεδρο παρά τις αμφιβολίες για την κατεύθυνση της χώρας, την οικονομία και την ηλικία του, σύμφωνα με νέα έρευνα των «New York Times» και «Siena College».

Σχόλια

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

ΒΙΝΤΕΟ