GR US

Γηροκομεία: Κάποτε στο επίκεντρο της πανδημίας, αλλά πλέον η κατάσταση αντιστρέφεται

Εθνικός Κήρυξ

Ενοικοι γηροκομείο στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης.(AP Photo/Yuki Iwamura, File)

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. («ΝΥΤ»). Σε όλη την πανδημία δεν υπήρξε ίσως πιο επικίνδυνο μέρος πουθενά αλλού από ένα γηροκομείο. Ο κορωνοϊός διέτρεξε περίπου 31.000 εγκαταστάσεις μακροχρόνιας περίθαλψης στις Ηνωμένες Πολιτείες, σκοτώνοντας περισσότερους από 163.000 κατοίκους και υπαλλήλους και αντιπροσωπεύει περισσότερο από το ένα τρίτο όλων των θανάτων από ιούς από τα τέλη της άνοιξης.

Αλλά για πρώτη φορά από τότε που ξεκίνησε το ξέσπασμα του ιού, περίπου ένα χρόνο πριν –σε ένα κέντρο νοσηλευτικής φροντίδας στο Κίρκλαντ της πολιτείας Ουάσιγκτον- η απειλή μέσα στα γηροκομεία μπορεί τελικά να έχει φτάσει σε σημείο καμπής.

Από την άφιξη των εμβολίων, τα οποία δόθηκαν κατά προτεραιότητα στις εγκαταστάσεις μακροχρόνιας περίθαλψης και ξεκίνησαν να τα κάνουν στα τέλη Δεκεμβρίου, νέα κρούσματα και θάνατοι σε γηροκομεία -ένα μεγάλο υποσύνολο των εγκαταστάσεων μακροχρόνιας περίθαλψης- έχουν μειωθεί απότομα, ξεπερνώντας τις μειώσεις σε εθνικό επίπεδο, σύμφωνα με μία ανάλυση των ομοσπονδιακών στατιστικών δεδομένων της «New York Times».

Η ανάκαμψη είναι ένα ενθαρρυντικό σημάδι για την αποτελεσματικότητα του εμβολίου και προσφέρει μια πρώτη ματιά σε ό,τι μπορεί να προσφέρει στην υπόλοιπη χώρα, καθώς όλο και περισσότεροι άνθρωποι εμβολιάζονται.

Από τα τέλη Δεκεμβρίου έως τις αρχές Φεβρουαρίου, οι νέες περιπτώσεις μεταξύ των κατοίκων γηροκομείων μειώθηκαν κατά περισσότερο από 80 τοις εκατό, σχεδόν διπλάσιο από το ποσοστό βελτίωσης του γενικού πληθυσμού. Η στατιστική για θανάτους είναι ακόμη πιο εντυπωσιακή: Ενώ οι θάνατοι αυξήθηκαν όλο αυτό τον χειμώνα, οι θάνατοι μέσα στις εγκαταστάσεις μειώθηκαν περισσότερο από 65 τοις εκατό.

«Δεν έχω λόγια για το πόσο εκπληκτικό είναι και πόσο συναρπαστικό», δήλωσε ο Δρ Ντέιβιντ Γκίφορντ (David Gifford), επικεφαλής ιατρικός σύμβουλος της Αμερικανικής Ενωσης Υγείας (American Health Care Association), η οποία εκπροσωπεί χιλιάδες εγκαταστάσεις μακροχρόνιας περίθαλψης σε όλη τη χώρα.

«Εάν βλέπουμε μια ισχυρή αντίδραση με αυτό το εμβόλιο στους ηλικιωμένους με μια εξαιρετικά μεταδοτική ασθένεια, νομίζω ότι αυτό είναι ένα μεγάλο σημάδι για τον υπόλοιπο πληθυσμό».

Οι ειδικοί αποδίδουν τις βελτιώσεις σε μεγάλο βαθμό στη διανομή εμβολίων. Περίπου 4,5 εκατομμύρια κάτοικοι και εργαζόμενοι σε εγκαταστάσεις μακροχρόνιας περίθαλψης έχουν λάβει τουλάχιστον μία δόση του εμβολίου, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων, συμπεριλαμβανομένων περίπου 2,1 εκατομμυρίων που έχουν εμβολιαστεί πλήρως. Αλλοι παράγοντες, όπως η απότομη πτώση των νέων λοιμώξεων σε εθνικό επίπεδο τις τελευταίες εβδομάδες, μπορεί να έχουν συμβάλει επίσης. Σε 10 πολιτείες, τουλάχιστον οι μισοί θάνατοι συνδέονται με γηροκομεία.

Σήμερα, νέα κρούσματα στα αμερικανικά γηροκομεία βρίσκονται στο χαμηλότερο σημείο από τον Μάιο, όταν η ομοσπονδιακή κυβέρνηση άρχισε να παρακολουθεί τέτοια δεδομένα.

«Αυτό που σίγουρα εκπλήσσει για μένα είναι πόσο γρήγορα το βλέπουμε αυτό», δήλωσε ο Δρ Σούνιλ Πάρικ (Sunil Parikh), βοηθός καθηγητής Επιδημιολογίας και Ιατρικής Σχολής του Yale της Δημόσιας Υγείας στο Κονέκτικατ.