x

Κοινωνία

Φέτος τις γιορτές, οι φτωχοί σφίγγουν το ζωνάρι και οι πλούσιοι ξοδεύουν

25 Νοεμβρίου 2022

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. («ΝΥΤ»). Ο Νοέμβριος ήταν πιο πολυσύχναστος μήνας από το αναμενόμενο στο ξενοδοχείο «Langham» στη Βοστώνη, καθώς οι πλούσιοι ταξιδιώτες κάνουν κράτηση για δωμάτια σε πολυτελείς σουίτες και πραγματοποιούν συναντήσεις σε επιχρυσωμένες αίθουσες συνεδριάσεων. Το brunch των $135 ανά ενήλικα για την Ημέρα των Ευχαριστιών στο εσωτερικό του εστιατορίου εξαντλήθηκε πριν από εβδομάδες.

Στην άλλη άκρη της πόλης στο Ντόρτσεστερ η ζήτηση έχει αυξηθεί για ένα διαφορετικό είδος υπηρεσίας φαγητού. Οι καθολικές φιλανθρωπίες (Catholic Charities) βλέπουν τόσες πολλές οικογένειες να θέλουν δωρεάν φαγητό, που η Μπεθ Τσάμπερς (Beth Chambers), αντιπρόεδρος βασικών αναγκών στο «Catholic Charities Boston», έπρεπε να κλείσει νωρίς μερικές μέρες και να πει στους θαμώνες να επιστρέψουν το πρωί. Το παγωμένο πρωί του Σαββάτου πριν από την Ημέρα των Ευχαριστιών, οι θαμώνες που περίμεναν δωρεάν γαλοπούλες άρχισαν να συγκεντρώνονται στον δρόμο στις 4:30 π.μ. – πάνω από τέσσερις ώρες πριν ανοίξει η αποθήκη τροφίμων.

Η αντίθεση δείχνει ένα χάσμα που κυματίζει στην ταραχώδη οικονομία της Αμερικής σχεδόν τρία χρόνια μετά την πανδημία. Πολλοί εύποροι καταναλωτές εξακολουθούν να κατακλύζονται από αποταμιεύσεις και τα πάνε καλά οικονομικά, ενισχύοντας τις μάρκες πολυτελείας και διατηρώντας ορισμένους λιανοπωλητές και ταξιδιωτικές εταιρείες αισιόδοξους για την περίοδο των διακοπών.

Ταυτόχρονα, οι φτωχοί της Αμερικής εξαντλούν τα αποθέματα μετρητών, αγωνίζονται να συμβαδίσουν με τις αυξανόμενες τιμές και αντιμετωπίζουν το αυξανόμενο κόστος δανεισμού εάν χρησιμοποιούν πιστωτικές κάρτες ή δάνεια για να τα βγάλουν πέρα.

Η αντίθεση δείχνει ένα χάσμα που υφίσταται στην ταραχώδη οικονομία της Αμερικής σχεδόν τρία χρόνια μετά την πανδημία. Πολλοί εύποροι καταναλωτές εξακολουθούν να κατακλύζονται από αποταμιεύσεις και τα πάνε καλά οικονομικά, ενισχύοντας τις μάρκες πολυτελείας και διατηρώντας ορισμένους λιανοπωλητές και ταξιδιωτικές εταιρείες αισιόδοξους για την περίοδο των διακοπών.

Η κατάσταση υπογραμμίζει μια ζοφερή πραγματικότητα της εποχής της πανδημίας. Η Ομοσπονδιακή Τράπεζα των ΗΠΑ αυξάνει τα επιτόκια για να κάνει τον δανεισμό πιο ακριβό και να μετριάσει την κατανάλωση, ελπίζοντας να επαναφέρει υπό έλεγχο τον ταχύτερο πληθωρισμό εδώ και δεκαετίες.

Οι κεντρικοί τραπεζίτες προσπαθούν να το διαχειριστούν χωρίς ύφεση που αφήνει οικογένειες χωρίς δουλειά. Αλλά η περίοδος προσαρμογής είναι ήδη επώδυνη για πολλούς Αμερικανούς – απόδειξη ότι ακόμα κι αν η Κεντρική Τράπεζα μπορεί να πραγματοποιήσει μια λεγόμενη «ήπια προσγείωση», δεν θα αισθάνεται ευνοϊκή για όλους.

«Πολλά από αυτά τα νοικοκυριά κινούνται προς τη μεγαλύτερη ευθραυστότητα που ήταν ο κανόνας πριν από την πανδημία», δήλωσε ο Μάθιου Λουτσέτι, (Matthew Luzzetti) επικεφαλής οικονομολόγος των ΗΠΑ στη Deutsche Bank.

Πολλά νοικοκυριά της εργατικής τάξης τα πήγαν καλά το 2020 και το 2021. Αν και έχασαν θέσεις εργασίας γρήγορα στην αρχή της πανδημίας, οι προσλήψεις ανέκαμψαν γρήγορα, η αύξηση των μισθών ήταν ισχυρή και οι επαναλαμβανόμενοι έλεγχοι ανακούφισης από την κυβέρνηση βοήθησαν τις οικογένειες να συγκεντρώσουν οικονομίες.

Αλλά μετά από 18 μήνες ραγδαίου πληθωρισμού των τιμών -ορισμένοι από τους οποίους ωθήθηκαν από την αυξημένη ζήτηση- οι φτωχοί εξαντλούν τα προστατευτικά μαξιλάρια. Οι αμερικανικές οικογένειες εξακολουθούσαν να έχουν πλεονάζουσες αποταμιεύσεις περίπου 1,7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων -επιπλέον αποταμιεύσεις που συσσωρεύτηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας- μέχρι τα μέσα του τρέχοντος έτους, με βάση τις εκτιμήσεις της Fed, αλλά περίπου 1,35 τρισεκατομμύρια δολάρια από αυτά κατείχαν το μισό των υψηλότερων εισοδημάτων και μόλις 350 δισεκατομμύρια δολάρια στα εργατικά και μεσοαστικά εισοδήματα.

ΣΧΕΤΙΚΑ ΑΡΘΡΑ

ΟΥΑΣΙΓΤΚΤΟΝ. Οι Ηνωμένες Πολιτείες «ανησυχούν βαθιά για την κλιμάκωση της βίας στη Γάζα» ανέφερε σήμερα ο εκπρόσωπος του Συμβουλίου Εθνικής Ασφάλειας του Λευκού Οίκου, Τζον Κίρμπι.

ΠΙΟ ΔΙΑΒΑΣΜΕΝΑ

Αντίλογος

Παρενέβη, διαβάζω, ο υπουργός Υγείας, Θάνος Πλεύρης, για να τεθεί σε διαθεσιμότητα ο δημόσιος υπάλληλος που συνελήφθη για εμπλοκή του στην υπόθεση της 12χρονης στα Σεπόλια.

Εκδηλώσεις

ΜΠΡΟΥΚΛΙΝ. Μέσα σε ιδιαίτερα συγκινητικό κλίμα πραγματοποιήθηκε το Σάββατο 18 Ιουνίου η τελετή αποφοίτησης της 8ης τάξης του Ημερήσιου Ελληνικού Σχολείου “Αργύριος Φάντης” στον Καθεδρικό Ναό των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης στο Μπρούκλιν.

Πολιτισμός

Η πρωτοεμφανιζόμενη συγγραφέας Μαρίνα Πλούμπη, μας χάρισε φέτος ένα παιδικό βιβλίο ξεχωριστό και μοναδικό για τα ελληνικά δεδομένα.

ΒΙΝΤΕΟ